Grupo terrorista Al Shabab libera a los médicos cubanos secuestrados en Kenia

Assel Herrera y Landy Rodríguez llevaban un año y medio retenidos. El director ejecutivo de la agencia de inteligencia privada AICS, experta en yihadismo, asegura que "Al Shabab es Al Qaeda y Al Qaeda siempre cobra".

Los médicos cubanos Assel Herrera Correa y Landy Rodríguez, en una imagen de archivo. Foto © Granma.

Los yihadistas del grupo Al Shabab liberaron este fin de semana a los médicos cubanos Asiel Herrera Correa y Landy Rodríguez Hernández, secuestrados en Kenia el 12 de abril de 2019 y retenidos hasta ahora en Somalia, según informa la agencia de noticias AP.

Los doctores, que han permanecido secuestrados durante año y medio, fueron puestos en libertad tras negociaciones sostenidas con los yihadistas, según un funcionario de la inteligencia somalí, que no especificó quién había estado al habla con los terroristas.

Otras fuentes aseguraron a AP que la inteligencia somalí había actuado a petición del Gobierno cubano e intercedió en la negociación de la puesta en libertad de los médicos cubanos, que dieron señales de vida hace unos meses cuando ambos aparecieron en un vídeo.

Cuba, de momento, no ha confirmado la información, pero el canciller Bruno Rodríguez dio alguna pista en Twitter sobre la conversación telefónica que mantuvo hace dos días (este lunes 5 de octubre) con el canciller de Somalia, Ahmed Isse Awad. 

Según el ministro de Exteriores de Cuba, fue una llamada de agradecimiento por las gestiones realizadas para garantizar el regreso seguro a la Isla de los médicos secuestrados.

El 12 de abril pasado, cuando se cumplió un año del secuestro de Assel Herrera y Landy Rodríguez, el gobernante Miguel Díaz-Canel dijo en declaraciones a Granma que había hablado con las familias de los dos médicos para asegurarles que Cuba continuaba negociando con los terroristas para conseguir la puesta en libertad de ambos.

En la Isla, siempre según el diario oficialista, tenían constancia de que los dos doctores seguían vivos en Somalia. En declaraciones a EFE, el portavoz del Gobierno de Kenia, Cyril Oguna, dijo por entonces que su Gobierno seguía negociando la liberación de los dos médicos cubanos.

El 22 de junio y el 30 de diciembre de 2019, Díaz-Canel aseguró a través de Twitter que había hablado con el presidente de Kenia, Uhru Kenyatta, y de Somalia, Abdullahi Mohamed, sobre las gestiones que se estaban haciendo para liberar a los dos profesionales de la Salud cubanos.

El 16 de diciembre de 2019, Cuba hizo público, en una rueda de prensa de la vicepresidenta del Consejo de Ministros, Inés María Chapman, que tenían constancia de que Assel Herrera y Landy Rodríguez estaban vivos.

De momento no ha trascendido si Cuba ha pagado un rescate por los médicos. Salvador Burget, CEO de AICS, una agencia privada de Inteligencia experta en yihadismo, asegura a CiberCuba que, por su experiencia, en estos casos hay que pagar.

 "Al Shabab es Al Qaeda y Al Qaeda siempre cobra. En Siria, devolver secuestrados cuesta 3 millones de euros. Al Shabab puede que sean más baratos, pero seguro que han pagado", concluye.

El 21 de mayo de 2019, el Gobierno de Kenia anunció públicamente que se negaba a pagar el millón y medio de dólares que los yihadistas habían pedido por los dos médicos cubanos.

El secuestro

Assel Herrera y Landy Rodríguez fueron secuestrados el 12 de abril, a las 9:00 am en Mandera, al norte de Kenia, muy cerca de la frontera con Somalia. Ambos eran conscientes de la amenaza que representa Al Shabab en ese territorio.

Los secuestraron cuando iban de camino a su trabajo y terroristas armados bloquearon el vehículo en el que se desplazaban. Todo indica que los miembros de Al Shabab habrían actuado poniéndose de acuerdo con el conductor del auto.

Landy Rodríguez es de Placetas (Villa Clara) y Assel Herrera, de Puerto Padre, en Las Tunas. 

El desmentido

Poco después de que CiberCuba se hiciera eco de las noticias publicadas por AP y la agencia EFE sobre la liberación de los médicos cubanos, el Gobierno de la Isla, desmintió la información, a través de un comunicado de prensa.

El responsable de prensa y comunicación del Ministerio de Exteriores, Juan Antonio Fernández Palacios, se limitó a explicar que las autoridades cubanas "siguen con atención el tema" y son conscientes del enorme interés que suscita entre los cubanos la liberación de los dos médicos.

El Gobierno cubano habría contactado, además, a los familiares de los doctores en Las Tunas y Villa Clara para comunicarles que no hay noticias de la liberación de sus hijos, según ha podido saber CiberCuba.

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Tania Costa

(La Habana, 1973) vive en España. Ha dirigido el periódico español El Faro de Melilla y FaroTV Melilla. Fue jefa de la edición murciana de 20 minutos y asesora de Comunicación de la Vicepresidencia del Gobierno de Murcia (España)

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