Fidel Castro, durante la Crisis de los Misiles en octubre de 1962, en Cuba. Foto © Granma.

Crisis de los Misiles: 58 años de la aventura nuclear cubana

El 22 de octubre de 1962, el entonces presidente de Estados Unidos J.F. Kennedy se dirigió a la nación en un breve discurso televisado para anunciar el cerco naval a Cuba. Un día como hoy, el 23 de octubre de hace 58 años, aviones y barcos norteamericanos bloquearon la Isla por mar y aire.

El 24 de octubre, Nikita Jrushchov, presidente del Consejo de Ministros de la URSS durante la Guerra Fría, avisó a Kennedy de que los barcos rusos que iban hacia Cuba no se desviarían, lo que hacía presagiar un choque con las naves estadounidenses. Pero el encontronazo nunca se produjo.

La tensión subió hasta que el 26 de octubre Jrushchov envió un mensaje a Kennedy pidiéndole que desistiera de derrocar a Fidel Castro y se abstuviera de amparar cualquier otro tipo de invasión a Cuba para encontrar una salida a lo que en la URSS llamaron "la Crisis del Caribe".

Ese mismo día, Castro envió un mensaje a Jrushchov pidiéndole que si EE.UU. invadía Cuba, le respondiera con misiles nucleares a riesgo de que desapareciera la Isla y se iniciara una guerra nuclear.

El 27 de octubre, Cuba presiona a las tropas rusas destinadas en el país y decide derribar un avión espía de EE.UU. que sobrevolaba el Oriente cubano.

Esa misma mañana, Jrushchov, temiendo una acción unilateral de Fidel Castro, propone a Kennedy desmantelar la base militar rusa en Cuba a cambio del compromiso público de EE.UU. de no invadir la Isla.

El 28 de octubre, JFK acepta las condiciones soviéticas que incluían también la retirada de un misil de EE.UU. de Turquía.

A primeros de noviembre de 1962 los rusos cumplieron su palabra y desmantelaron los misiles desplegados en Cuba.

Fue así como la diplomacia soviética y estadounidense alcanzaron un acuerdo de paz sin contar con la opinión de la parte cubana. Fidel Castro fue excluido de las negociaciones.

Crisis de los Misiles vs Crisis de Octubre

Los 17 minutos del discurso del 22 de octubre de JFK han pasado a la historia como el inicio de lo que en el mundo se ha dado en llamar la Crisis de los Misiles, que se extendió entre el 16 y el 28 de octubre de 1962, aunque hay historiadores que aseguran que hubo otras minicrisis hasta enero de 1963.

La propaganda cubana rebautizó aquel episodio como "Crisis de Octubre". La prensa oficialista también sustituyó la palabra misiles por "cohetes", aunque no son sinónimos.

Fue así como Cuba reconvirtió la amenaza más peligrosa para la paz mundial durante la postguerra en una movilización masiva "del pueblo" para hacerle una "infranqueable resistencia" a los EE.UU.

Todo empezó cuando el 14 de octubre de 1962, según algunas fuentes y a mediados de 1962, según otras, un avión espía de Estados Unidos (U2) tomó fotografías de 8 lanzaderas y 16 misiles de medio alcance ubicados en la zona occidental de la Isla. 

Después del discurso de Kennedy, militares de Estados Unidos propusieron la intervención en Cuba, pero JFK optó por negociar con los rusos, a quienes pertenecían esos misiles.

El armamento, según la versión cubana, fue desplazado a la Isla luego de que los servicios secretos detectaran un supuesto plan militar de Estados Unidos para invadir su territorio tras el fracaso de Bahía de Cochinos.

A día de hoy, el discurso oficial cubano todavía celebra la Crisis de Octubre como una demostración de firmeza revolucionaria y no como lo que realmente fue: la antesala de una guerra nuclear, que puso en riesgo a todo el mundo civilizado.

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