Firma del Acuerdo entre la directora del Servicio Nacional de Migración y el gerente de la Zona Libre de Colón Foto © Facebook/Migración Panamá

Panamá firma acuerdo para tramitación de visas de turismo de compras que podría beneficiar a los cubanos

La Embajada de Cuba en Panamá se hizo eco este martes de la firma de un acuerdo de cooperación entre el Servicio Nacional de Migración y la Zona Libre de Colón (ZLC), destinado a establecer “mecanismos de intermediación para la tramitación de visas de turismo de compras y visitas a las empresas usuarias” de esa zona franca.

El acuerdo fue rubricado por la directora general del Servicio Nacional de Migración, Samira Gozaine, y Giovanni Ferrari, gerente de la Zona Libre de Colón.

No está claro de momento cómo incidirá sobre los cubanos el acuerdo firmado, aunque ciudadanos de la isla que comentaron la publicación de la embajada cubana en Panamá piden que las visas se puedan seguir gestionando desde Cuba, lo que indica que el nuevo mecanismo supone la tramitación de la visa de compra desde territorio panameño.

“La mejor embajada de toda Cuba, hacen un excelente trabajo, pero por favor no todos los cubanos tenemos familia en Panamá para pagar los servicios de un abogado que nos gestione las visas, para mi opinión y la de muchos deberían de seguir dándonos las visas desde Cuba y por las mismas vías de siempre”, escribió una usuaria.

“En mi opinión deberían de volver a poner las visas a los cubanos como se hacía antes por la página, ya que muchos cubanos no pueden contratar los servicios de abogados y más en Panamá”, comentó otra internauta que pide que los visados sean “como antes por medio de la página de emigración de Panamá en Cuba”.

“Hace tres años atrás las renovaban aquí, es tan rápido y sencillo, no entiendo por qué nos complican las cosas”; “Somos tantos los que estamos con pasaje comprados y visas vencidas, lo pedimos de favor”, escribieron otros comentaristas.

En 2018, el Servicio Nacional de Migración de Panamá anunció la creación de una "tarjeta de turismo", destinada a flexibilizar la política migratoria de Panamá hacia la isla para promover a esa nación como un destino de compras.

Su costo era de 20 dólares, tenía una vigencia de 30 días y podía ser adquirida en el consulado de La Habana por todos aquellos ciudadanos que poseyeran un carné de "cuentapropista" (pequeños empresarios), un certificado de "creadores" (artesanos) o que hubieran viajado anteriormente a Panamá o a un tercer país.

Sin embargo, "anomalías" en la entrega del documento y la reventa de citas en la calle provocaron que el consulado panameño suspendiera la elaboración de la tarjeta en julio de 2019. En septiembre de ese año se reanudó el servicio de la visa estampada y el volumen de solicitud de visados fue tal que el sitio web de la embajada colapsó temporalmente.

En diciembre pasado, poco antes del estallido de la pandemia de coronavirus, empresarios de la Zona Libre de Colón (ZLC) se proponían incentivar el turismo de compras en Panamá, y Cuba aparecía como uno de sus objetivos idóneos para ofrecer paquetes turísticos que incluyeran giras por áreas geográficas del país centroamericano.

Las iniciativas estaban dirigidas a potenciar el intercambio con naciones del Caribe en general, después de que Colón experimentara una caída del 13% en su movimiento comercial en relación con 2018, lo que forzó a los empresarios locales a generar nuevos proyectos en aras de levantar sus ingresos.

Según estadísticas oficiales, de enero a noviembre de 2019 casi 44 mil personas visitaron la ZLC procedentes de 17 islas del Caribe, reportando importantes ingresos a la economía panameña. Cerca de la mitad de los llamados “turistas de compras” que viajaron a esa área comercial en el primer semestre de 2019 eran cubanos.

La Zona Libre de Colón -considerada la zona franca más grande del continente- se encuentra a pocos kilómetros de la entrada Atlántica del Canal de Panamá. En ella trabajan más de 25.000 personas y operan cerca de 3.000 empresas dedicadas a la reexportación. 

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