Controlan COVID-19 en las fronteras de EE.UU. (imagen de referencia) Foto © Flickr / Jerry Glaser

Cepa brasileña de coronavirus llega a EE.UU., detectan primer caso en Minnesota

Estados Unidos confirmó el primer caso de la peligrosa cepa brasileña de COVID-19 en un residente de Minnesota que viajó recientemente al país suramericano.

Un comunicado del Departamento de Salud de Minnesota (MDH) explicó que un laboratorio del estado había encontrado la cepa del virus SARS-CoV-2 conocida como "variante Brasil P.1". 

El hallazgo ocurrió en una muestra recolectada el pasado 9 de enero en un residente del área metropolitana de Twin Cities, según un reporte de la cadena Telemundo 51.

El hombre se enfermó durante la primera semana de enero, luego de regresar de un viaje a Brasil, y hasta el momento se desconoce su estado de salud. 

Las autoridades están entrevistando al paciente para obtener detalles del viaje y las personas con las que se relacionó después de su llegada al país. 

De acuerdo con el Departamento de Salud, la cepa fue encontrada gracias al programa de vigilancia de variantes, que cada semana recopila 50 muestras aleatorias de los laboratorios clínicos de la Universidad de Minnesota, y luego realiza pruebas especiales mediante un proceso llamado secuenciación del genoma completo.

Esta iniciativa permite que se conozca cuáles formas específicas de coronavirus están circulando en Minnesota.

El pasado 13 de enero la Fundación Oswaldo Cruz, vinculada al Ministerio de Salud de Brasil, confirmó que una nueva variante del coronavirus que había sido detectada en el estado del Amazonas se estaba propagando por el gigante suramericano.

En principio se cree que se trata de la misma cepa encontrada en Japón, y que apareció en la región amazónica brasileña tras la visita de cuatro turistas del país asiático. 

La nueva variante del Amazonas presenta una serie de mutaciones. "Los japoneses pusieron los datos de la secuencia en la base de datos internacional, y las muestras recogidas se agrupan con las nuestras aquí. Es el mismo virus, pero con muchas mutaciones", dijeron las autoridades.

Se cree que la nueva cepa se trasmite con más facilidad, pero se desconoce si es más mortal o provoca más complicaciones en los pacientes. 

Ante la amenaza de más contagios en el país, el presidente Joe Biden firmó el lunes una orden ejecutiva que prohíbe la entrada al país a la mayoría de ciudadanos extranjeros que hayan estado recientemente en Brasil, así como en Sudáfrica, Reino Unido y otros 26 países.

El decreto entrará en vigor el sábado.

"Ante el empeoramiento de la pandemia y la propagación de más variantes contagiosas no es el momento de levantar las restricciones al viaje internacional", dijo la portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki, al referirse a la medida. 

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