Estudiantes de Medicina haciendo pesquisas sanitarias en Cuba (imagen de referencia). Foto © CNC TV

Detectan en Cuba nueva especie de mosquito trasmisor del dengue y otras enfermedades

Científicos estadounidenses detectaron en junio de 2019 la presencia de un peligroso nuevo tipo de mosquito Aedes en la Base Naval de Guantánamo, en Cuba, cuya presencia despierta preocupación entre los investigadores por su capacidad de trasmitir múltiples enfermedades.

Se trata del Aedes vittatus, que anteriormente solo había sido encontrado en República Dominicana. Esta especie tiene un papel importante en la transmisión de virus como el de la fiebre amarilla, el dengue, el chikungunya y el Zika.

Un estudio publicado este año por los investigadores de la instalación militar en el oriente cubano, revela que el hallazgo fue realizado por el entomólogo Benedict Pagac, del programa de biovigilancia del ejército de Estados Unidos.

Los militares estadounidenses tienen una larga tradición en investigación sobre mosquitos, indica un reporte de BBC este martes.

“Más soldados murieron en la guerra de Vietnam por enfermedades transmitidas por mosquitos que por balas o combates”, afirmó la científica norteamericana Yvonne Linton.

Sobre el Aedes vittatus, advirtió: “Asumimos que también está en Jamaica, Puerto Rico y podría estar ya en Florida”.

Por otro lado, el entomólogo español Pedro M. Alarcón-Elbal, profesor de Medicina Tropical y Salud Global en la Universidad Iberoamericana (UNIBE) en Santo Domingo, fue quien identificó al espécimen en tierra dominicana.

Al comienzo, el especialista se mostró algo incrédulo, pues el insecto es conocido en otras regiones del planeta, pero no estaba registrada su presencia en el continente americano.

“Aunque la capacidad vectorial del Ae. vittatus no está estudiada en profundidad, se sabe que dentro de su área de distribución nativa desempeña un papel importante en el mantenimiento y transmisión de diversos virus como el de la fiebre amarilla, el dengue, el chikungunya y el Zika”, explicó Alarcón-Elbal a BBC.

La especie vive tanto en sitios silvestres como en entornos domésticos de África, Asia tropical y Europa meridional, alimentándose de seres humanos y otros vertebrados.

“El mosquito muestra preferencia por reproducirse en reservorios naturales como pozos, agujeros de árboles, troncos de bambú o pisadas de animales, aunque demuestra una considerable plasticidad ecológica que le permite también explotar una amplia gama de contenedores artificiales más propios del entorno doméstico, como botes, cubos, latas o neumáticos usados, entre otros”, detalló el científico español.

En tierras ibéricas, el mosquito habita las comunidades autónomas de Cataluña, Comunidad Valenciana, Castilla y León, Castilla-La Mancha, Extremadura y Andalucía.

“Los adultos de Ae. vittatus tienen un tórax oscuro sobre el que resaltan seis topos o manchas blancas circulares que le dan un aspecto moteado que, junto con otras características morfológicas menos aparentes, nos llevaron a la confirmación morfológica de la especie. Más tarde, además, esta identificación fue reconfirmada por técnicas moleculares”, señaló el entomólogo.

Para el especialista, el nuevo Aedes “tiene la potencialidad de cambiar el panorama epidemiológico de ciertas enfermedades, como el dengue, en un futuro cercano”.

“Sin duda, esta introducción puede representar un cambio en el escenario epidemiológico de enfermedades endémicas como el dengue, añadiendo, si cabe, un grado más de complejidad en su control”, aseguró.

Tanto Alarcón-Elbal como sus colegas sospechan que el comercio de neumáticos usados pudo ser la puerta de entrada al continente americano, debido a que el Aedes suele usar las cámaras, donde a menudo se acumula agua, para depositar sus huevos. Los huevos tienen la capacidad de resistir la desecación durante periodos prolongados de tiempo (incluso de meses).

Además, el comercio de neumáticos ha favorecido con anterioridad la dispersión de otras especies de mosquitos, como el Aedes albopictus, también conocido por el nombre de mosquito tigre asiático.

El estudio genético de los ejemplares hallados en República Dominicana determinó que probablemente su procedencia es de La India. Según el investigador español, “las condiciones ambientales y climáticas son favorables para el establecimiento de esta especie exótica en otros países del Caribe insular, e incluso otros países americanos”.

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Maykel González

Periodista de Cibercuba. Graduado de Periodismo por la Universidad de La Habana (2012). Cofundador de la revista independiente El Estornudo.

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