Perseverance Foto © Youtube/NASA

Histórico: El robot explorador Perseverance de la NASA llega a Marte

El robot explorador Perseverance llegará en unas horas a Marte, en una histórica y ambiciosa misión de la NASA.

El rover descenderá en el cráter Jezero, que tiene unos 45 kilómetros de ancho y es uno de los lugares más prometedores para recoger muestras y buscar evidencia de vida microbiana antigua.

Perseverance es el rover más grande y avanzado enviado por la NASA, y su quinta nave espacial en llegar con éxito en Marte desde 1997. Mientras el primer rover enviado por la NASA a finales de la década de los 90 era del tamaño de un horno microondas, Perseverance es del tamaño de un auto Mini Cooper y propulsado por plutonio.

El robot explorador de seis ruedas fue diseñado para perforar con su brazo de 2 metros en la superficie y recolectar muestras de rocas y polvo que podrían contener signos de vida microscópica pasada, y responder a la teoría de científicos espaciales de que pudo haber florecido vida en Marte hace unos 4 mil millones de años, cuando aún fluía agua en el planeta rojo.

El novedoso rover también tiene un helicóptero, 23 cámaras, dos micrófonos y otros instrumentos científicos.

Perseverance despegó de Florida, Estados Unidos el 30 de julio de 2020 y tocará la superficie marciana luego de viajar más de 400 millones de kilómetros en casi siete meses.

La nave que transporta al rover ingresará a la atmósfera marciana a una velocidad de casi 20 mil kilómetros por hora. A 11 kilómetros de la superficie desplegará un paracaídas de 21,5 metros y el escudo térmico, que deberá soportar 1300 grados de temperatura tras atravesar la atmósfera, se separará y expondrá a Perseverance en la superficie marciana.

Su gran reto es sobrevivir a esa fase final de entrada y descenso, apodada por los científicos de la NASA como los "siete minutos de terror", en los que enfrenta una temperatura y un riesgo máximos.

El antecesor de Perseverance fue Curiosity, que llegó a Marte en 2012 y confirmó que existieron condiciones para la vida antes de que el planeta se convirtiera en un desierto helado con una temperatura promedio de -53ºC. 

Además de recolectar muestras que permitirán confirmar si realmente existió vida microbiana en el planeta rojo, Perseverance también implementará tecnologías pioneras que prepararán las condiciones para una futura presencia humana en Marte.

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