Miami rescata cerveza cubana La Tropical, marca desaparecida en la isla

En 1998 Portuondo quiso rescatar la cerveza y sus jardines para la comunidad de Miami, y emprendió un camino que le llevó más de dos décadas.

Cerveza La Tropical Foto © Captura de video / Telemundo 51

El empresario miamense Manny Portuondo inauguró en Miami una fábrica de cerveza cubana La Tropical, después de 22 años intentando recuperar la marca y la fórmula original.

De la primera y más reconocida cerveza cubana solo quedan en La Habana vestigios de su fábrica en Puentes Grandes, Marianao, y los Jardines de La Tropical, que se usan como sala de conciertos.

A pesar de que la marca desapareció, en 1998 Portuondo quiso rescatar la cerveza e imitar Los Jardines para la comunidad de Miami, que podrá degustar en ellos el producto elaborado con agua, levadura, lúpulo y cebada. La materialización de su sueño fue posible gracias al respaldo de la holandesa Heineken.

En declaraciones a Telemundo 51 el empresario recordó que la fábrica original se fundó en 1888 y fue parte importante de la industria cervecera cubana hasta convertirse en un producto de orgullo nacional. 

Para los años 60 era la productora más grande de cerveza en la isla y superaba el 60 por ciento de la producción de Cuba, pero todas las familias involucradas en el negocio salieron hacia Miami después del triunfo de la revolución comunista. 

El difícil proceso de recuperar la marca desaparecida que ya había presentado una variante del producto en Miami en 2016 tardó más de dos décadas: “Me he convertido en un experto en la cervecería de La Tropical en Cuba al igual que donde estaban todos los registros”, aseguró Portuondo.

Los nuevos Jardines de La Tropical y su fábrica fueron finalmente reinaugurados en Miami este viernes, con unos 40 empleados que intentarán rescatar el producto para la comunidad de Miami y luego expandirlo a todo el país.

“En esta planta elaboramos 32 mil hectolitros al año”, explicó Portuondo, quien nació en Miami hace 54 años de padres cubanos.

El cubanoamericano ya tenía experiencia en la elaboración de cervezas con las empresas Anheuser-Busch y la Cervecería Brahma de Brasil. 

Ahora logró formar sociedad en Miami con Ramón Blanco-Herrera, de la cuarta generación de la familia cervecera de La Tropical.

Rescate de la fórmula original

Portuondo contó a la agencia de noticias EFE que en 1998 encontró en Estados Unidos al "último maestro cervecero de La Tropical en Cuba", Julio Fernández-Selles (1917-2002). 

Este hombre fue el encargado de entregar —a punta de pistola— la fábrica al gobierno liderado por Fidel Castro durante la nacionalización de las empresas en 1960, explicó.

 "Él fue la clave. Yo no tenía la receta exacta de la fórmula. Julio fue unos de los únicos ejecutivos que se mantuvo activo en la industria (cervecera) en EE.UU. y Latinoamérica", subrayó Portuondo.

Años después firmó con la compañía norteamericana Boston Beer Company un lanzamiento de prueba de la marca La Tropical La Original, relató.

"En mayo de 2016 se convirtió en la cerveza de más venta de ellos y en menos de seis meses tenía llamadas y ofertas", entre ellas las de la multinacional holandesa Heineken.

"Heineken le dio valor al trabajo de años, me dio la oportunidad de quedarme en el negocio. Yo no hice esto por dinero, quería salvar la marca, la herencia cultural, que nadie nos pudiera borrar", afirma.

Según datos ofrecidos por Portuondo, los Jardines de la Tropical de Miami fueron construidos gracias a la cervecera holandesa que compró el terreno de un antiguo parking en Wynwood.

La bebida será envasada en lata y barril.

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