Tribunal de Justicia de Cabo Verde autoriza extradición a EE.UU. del presunto testaferro de Maduro

El empresario colombiano está detenido en Cabo Verde desde junio de 2020 y es acusado por Estados Unidos de supuesto lavado de dinero.

Álex Saab, presunto testaferro de Nicolás Maduro, puede ser extraditado a EE.UU. Foto © Creative Commons

El Tribunal Supremo de Justicia de Cabo Verde autorizó la extradición del empresario colombiano Álex Saab, presunto testaferro del presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, a Estados Unidos.

Este miércoles se declaró la extradición luego de que el país africano retuviera a Saab desde junio de 2020. El colombiano fue atrapado en una operación conjunta de Interpol y Estados Unidos, que lo perseguía y acusa por lavado de dinero, narcotráfico y adjudicación fraudulenta de millonarios contratos oficiales.

El tribunal caboverdiano rechazó la petición de apelación presentada por la defensa por lo que consideran una detención “injusta”, dejando al empresario a las puertas de una extradición a suelo estadounidense. A pesar del golpe judicial, la defensa anunció que apelarán el fallo en una instancia superior.

"La defensa está actualmente estudiando la decisión y emitiremos una declaración sustancial más adelante", dijo el equipo legal de Saab, liderado por el ex juez  Baltazar Garzón, a la agencia EFE.

"Mientras tanto, podemos afirmar que presentaremos una apelación ante el Tribunal Constitucional (de Cabo Verde) y reafirmamos nuestra confianza en que el embajador Saab será puesto en libertad", agregaron.

La última esperanza que tiene el equipo de abogados de Saab es llevar el caso al Tribunal Constitucional del país, la máxima instancia judicial en Cabo Verde. "Esperamos que la Corte Constitucional revoque la decisión de la Corte Suprema", dijo Geraldo Almeida, uno de los abogados que representa a Alex Saab a la agencia de noticias The Associated Press por teléfono.

La defensa de Saab argumenta que su cliente es inmune al enjuiciamiento como resultado de los cargos diplomáticos que ostenta por parte de Venezuela desde el año 2017. Su principal argumento es que la extradición tiene “un motivo político” y que en Estados Unidos “no hay una garantía” que evite que Saab cumpla una condena de cadena perpetua.

Si un sospechoso se enfrenta a la cadena perpetua o la pena de muerte, la ley de Cabo Verde prohíbe explícitamente la extradición, ya que este país no reconoce esas formas de castigo.Saab, de 49 años, había quedado detenido en Cabo Verde en junio pasado cuando el avión privado en el que viajaba hizo una escala para repostar, como parte de un trayecto de Teherán (Irán), a Caracas, Venezuela.

Saab, de 49 años, había quedado detenido en Cabo Verde en junio pasado cuando el avión privado en el que viajaba hizo una escala para repostar, como parte de un trayecto de Teherán (Irán), a Caracas, Venezuela.

El colombiano de origen libanés era solicitado por la Interpol, acusado de delitos como conspiración, lavado de activos y enriquecimiento ilícito en nueve países.

En ese momento, la Cancillería de Venezuela calificó de "arbitrario" e "irregular" el arresto y consideró que se suma "a las acciones de agresión, bloqueo y asedio de EE.UU." contra el país latinoamericano.

En julio de 2019, el Departamento de Justicia de EE.UU. presentó cargos contra Saab y otro empresario colombiano, Álvaro Enrique Pulido, por supuestamente haber lavado hasta US$350 millones que habrían obtenido a través del sistema de control cambiario en Venezuela.

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