Cuatro acusados en Florida por planear operación de tráfico humano desde Cuba

La acusación identifica una casa en Cayo Largo como centro organizativo de otras operaciones de tráfico humano desde Cuba, y donde también se mantenían retenidos a inmigrantes que no habían completado sus pagos a los contrabandistas.

Aumento en la inmigración irregular desde Cuba a EE.UU. (Imagen referencial) Foto © Twitter / US Coast Guard

Cuatro hombres del sur de Florida fueron arrestados y enfrentan cargos vinculados al contrabando humano luego que agentes federales desmantelaran una operación marítima para traer a una veintena de personas desde el norte de Cuba, según documentos judiciales.

Los hombres, de origen cubano, fueron detenidos el pasado domingo justamente cuando planeaban iniciar un viaje desde la marina deportiva de Harry Harris Park, en la zona de Tavernier, en los Cayos de Florida, rumbo a la costa norte de Pinar del Río.

La clave del arresto y desmantelamiento de la operación fue la presencia de un agente encubierto que penetró la red y se mantuvo en contacto con los presuntos contrabandistas, según la acusación presentada ante un tribunal federal de Key West. Los arrestados comparecieron en una audiencia ante el juez Patrick M. Hunt la tarde de este lunes.

Los detenidos se nombran Alberto García Ceballos, alias ''Enano"; Manuel Fonseca ("Mandarina''); Yudier Panaque Martínez ("Chino"); y Yosniel Fuentes Muñoz. Los cuatro hombres enfrentan cargos por conspiración deliberada para alentar e inducir la entrada de extranjeros indocumentados en Estados Unidos.

De ser hallados culpables, los acusados podrían enfrentar penas de prisión de hasta 10 años.

La acusación identifica una casa en Cayo Largo como centro organizativo de otras operaciones de tráfico humano desde Cuba, y donde también se mantenían retenidos a inmigrantes que no habían completado sus pagos a los contrabandistas.

Los agentes de la Unidad de Investigación (HSI) del Departamento de Seguridad Nacional indicaron en la acusación que los implicados planeaban traer a 20 inmigrantes cubanos desde Pinar del Río, a un precio de  $10,000 dólares por persona. Entre los pasajeros había familiares cercanos de los presuntos contrabandistas.

Contactado por CiberCuba, un portavoz de HSI declinó ofrecer detalles sobre el caso, argumentando que se trataba de una investigación activa.

No se descartan más arrestos relacionados con la pesquisa, tanto en Florida como en Texas.

De acuerdo con la acusación, el operativo policial comenzó el 12 de marzo, cuando el agente  encubierto se reunió con García y Fonseca en la casa de este último en Homestead. La reunión fue para pedirle al agente si podía prestarles una embarcación con el propósito de traer personas desde Cuba.

Como parte del encuentro, García invitó al agente a acompañarlo a la casa de Panaque en Cayo Largo, donde se guardaría la embarcación para el viaje a Cuba, y allí se acordó comprar suficientes tanques de combustible para almacenar 100 galones adicionales.

Fue en la casa de Cayo Largo donde el agente conoció que García y Fonseca habían realizado anteriormente múltiples viajes de contrabando humano y habían empleado el lugar como escondite para retener a los inmigrantes con pagos pendientes de los acordados por la travesía desde Cuba.

Mientras se encontraba en la residencia de Panaque, el agente escuchó una conversación telefónica que mantuvo García con una persona desconocida.

El documento describe detalles de la conversación en la que García dice que él se responsabilizaba con traer a las personas hasta territorio estadounidense, pero no era su problema lo que pudiera suceder después.

Al terminar la llamada, García reveló que hablaba con una mujer que no tenía aún el pago requerido de $10,000 dólares, y mencionó otros dos viajeros que solo iban a pagar $9,000 dólares, porque habían reclutado a otras personas que pagarían el precio completo por la travesía.

Seguidamente, el agente encubierto pidió una garantía por la embarcación que iba a facilitarles a los presuntos contrabandistas, considerando la posibilidad de un accidente.

"García aseguró al agente encubierto que la única forma de perder la embarcación sería que él acabara en la cárcel y le dijo que si los guardacostas lo detenían en el mar con inmigrantes a bordo, él hundiría la embarcación", relata la acusación.

La declaración parecería contradictoria, pues García le confesó al agente encubierto que una de los potenciales inmigrantes incluidas en el viaje era su hija de 16 años. La muchacha estaría exenta de pago.

Fonseca informó al agente encubierto de la compra de un teléfono y un dispositivo GPS para la operación, y le comunicó que había visitado a algunos de los familiares de los posibles inmigrantes para hablar de los pagos por el viaje.

Yosniel Fuentes viajaría desde Texas para reunirse con el agente encubierto y estaría encargado de la coordinación con los inmigrantes en Cuba.

De acuerdo con la acusación, dos familiares enfrentaban problemas para realizar los pagos, mientras que Panaque no cobraría por el uso de su casa para guardar la embarcación, a cambio de incluir a su hermana entre los inmigrantes sin cobro alguno.

La operación quedó planeada el 17 de marzo. El dispositivo GPS sería colocado en la embarcación en el viaje desde Cuba a Cayo Sal, en Bahamas, y luego se desecharía para instalarle uno nuevo en ruta hacia Florida.

La referencia apunta a un itinerario que en fechas recientes parece haber sido utilizado por inmigrantes cubanos en travesías marítimas con destino a los Cayos de Florida. Varias aventuras migratorias desde Cuba han sido interceptadas o han zozobrado en aguas de Bahamas desde finales del pasado año.

El viaje quedó fijado para el domingo 21 de marzo, cuando el agente encubierto trasladó la embarcación desde tierra firme hasta la zona de los Cayos, con parada intermedia en una gasolinera de Homestead para reunirse con García, Fonseca, Fuentes y otra persona no identificada en la denuncia.

Las autoridades procedieron a detener a García, Fonseca y Panaque en la marina de Harry Harris Park, cuando la embarcación era llevada a la rampa del atracadero. A la vez, los agentes de HSI ejecutaron una orden de registro en la casa de Homestead, donde fue arrestado Fuentes.

En la vivienda de Homestead fue incautado un libro de contabilidad con una lista de nombres y números de teléfono de personas en Cuba. García dijo que planeaba ponerse en contacto con las personas enlistadas para ver si estaban interesadas en venir a Estados Unidos.

La penetración y el desmantelamiento de esta supuesta operación de tráfico humano en Tavernier se produce en momentos de una escalada en el flujo de inmigrantes cubanos a través del Estrecho de Florida. Desde que comenzó el año fiscal 2021, el pasado 1 de octubre, un total de 107 cubanos han sido interceptados en alta mar tratando de alcanzar las costas estadounidenses, una cifra que duplica los 49 que fueron capturados en 2020. 

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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