Buque 'EVER GIVEN' Foto © Captura de YouTube Canal 24 horas

Logran reflotar el buque Ever Given atascado en el Canal de Suez

EL CAIRO, 29 mar (Reuters) - El gigantesco portacontenedores que bloqueó el Canal de Suez por casi una semana fue completamente reflotado el lunes y se reanudará el tráfico en la vía, dijo la autoridad del canal en un comunicado.

Un testigo de Reuters vio moverse al barco y una firma de seguimiento marítimo y la televisión egipcia mostraron que la nave estaba ubicada en el centro del canal.

Labores de dragado y excavación dieron resultados positivos

El gigantesco portacontenedores que lleva casi una semana bloqueando el Canal de Suez fue parcialmente reflotado el lunes, dijeron las autoridades locales, elevando las esperanzas de que la concurrida vía navegable reabra pronto y alivie el gran atasco de barcos creado en la zona.

El Ever Given, de 400 metros de largo, quedó atascado en diagonal en una sección del sur del canal en medio de fuertes vientos el martes, deteniendo el tránsito en la ruta marítima más corta entre Europa y Asia.

Tras la continuación de las labores de dragado y excavación durante el fin de semana, los rescatistas de la Autoridad del Canal de Suez (SCA) y un equipo de la firma holandesa Smit Salvage trabajaron para liberar el buque usando remolcadores el lunes temprano, dijeron dos fuentes marinas y de cargamento.

La SCA indicó que el Ever Given había sido enderezado casi por completo a lo largo del banco oriental del canal y que se reanudarán las labores de remolque una vez que la marea suba más tarde el lunes. El tráfico marítimo por el canal se reanudará cuando el barco sea dirigido a la zona de los lagos, un área más amplia del canal, agregó.

Al menos 369 buques esperaban para transitar por el canal, entre ellos decenas de portacontenedores, cargueros a granel, petroleros y buques de gas natural licuado (GNL) o gas licuado de petróleo (GLP), afirmó el presidente de la SCA, Osama Rabie.

"Es muy posible que la actividad marítima pueda reanudarse hoy al mediodía, si Dios quiere", dijo Rabie a la televisión estatal egipcia el lunes. "No desperdiciaremos ni un segundo".

La SCA ha asegurado que puede acelerar los convoys a través del canal una vez que el Ever Given sea liberado.

Rabie dijo que podrían necesitarse entre dos días y medio y tres días en poner fin al atasco, pero el grupo transportista Maersk afirmó que las disrupciones en el tráfico global de envíos podría tardar semanas o meses en arreglarse.

"Hay movimiento, lo cual es una buena noticia, pero no diría que todo es fácil ahora", comentó Peter Berdowski, presidente ejecutivo de Boskalis, compañía matriz de Smit Salvage, a la radio pública holandesa.

Ahora será inyectada agua a alta presión bajo la proa del barco, que sigue atascado, para retirar la arena y el lodo, pero si eso no funciona puede que haya que sacar los contenedores del barco, lo que causaría un retraso considerable, agregó.

Una fuente implicada en la operación dijo a Reuters el lunes que estaban recontrapesando el barco y esperan que, con una marea favorable, no sea necesario retirar la carga.

"La buena noticia es que se movió, pero sigue atrapado en el fango. Esta mañana llegará un segundo remolcador grande. Ojalá sea capaz de liberarlo", señaló.

El gerente técnico del buque, Bernhard Schulte Shipmanagement (BSM), dijo que las operaciones para garantizar que el barco es reflotado por completo continúan.

Imágenes de video publicadas en redes sociales mostraron que el buque había girado, abriendo espacio al canal. Otras imágenes grabadas al amanecer incluían aplausos de celebración y sirenas sonando en los remolcadores en torno a la embarcación.

Interrupciones en la industria naviera mundial

El varamiento de un buque portacontenedores en el Canal de Suez provocó interrupciones en la industria naviera mundial que podrían tardar semanas y posiblemente meses en despejarse, dijeron las principales líneas de transporte de contenedores.

Alrededor del 30% del volumen de envío de contenedores en el mundo -incluidos bienes como sofás, productos electrónicos de consumo, ropa y zapatos- pasa a diario por los 193 kilómetros del Canal de Suez. Los contenedores vacíos, que las fábricas asiáticas necesitan para enviar mercancías, también están atrapados en el atasco.

"Incluso cuando se reabra el canal, el efecto dominó en la capacidad y el equipo globales es significativo", dijo el lunes la compañía de transporte de contenedores más grande del mundo, Maersk, en un aviso a clientes.

Maersk tiene tres embarcaciones atrapadas en el canal y otras 29 esperando para entrar, dijo, y agregó que hasta ahora había desviado 15 embarcaciones hacia el sur de África.

"Evaluando la actual acumulación de buques, podrían tardarse seis días o más para que pase la fila completa", dijo.

La suiza MSC, la línea número 2 del mundo, dijo por separado el sábado que la situación "va a resultar en una de las mayores disrupciones del comercio mundial en los últimos años".

"Por desgracia, incluso cuando el canal vuelva a abrir, la enorme acumulación de barcos que esperan fondeados provocarán un aumento en las llegadas a ciertos puertos y es posible que experimentemos nuevos problemas de congestión", dijo Caroline Becquart, vicepresidenta senior de MSC en un comunicado.

"Prevemos que en el segundo trimestre de 2021 haya más disrupciones que los primeros tres meses, y quizás sea incluso más desafiante que a fines del año pasado", agregó.

(Reporte de Mohamed Abdel Ghany y Yusri Mohamed, escrito por Aidan Lewis. Editado en español por Janisse Huambachano) / (Reporte de Yusri Mohamed, Nadine Awadalla y Aidan Lewis; reporte adicional de Omar Fahmy, Momen Saeed Atallah y Mahmoud Mourad en El Cairo, Florence Tan en Singapur, Anthony Deutsch y Bart Meijer en Ámsterdam y Akshay Lodaya; escrito por Lincoln Feast y Kirsten Donovan; editado en español por Carlos Serrano) / (Reporte de Nikolaj Skydsgaard y Jonathan Saul; editado en español por Carlos Serrano)

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