Cuba espera una "avalancha" de turistas cuando Canadá reabra sus fronteras

El director de la oficina de Turismo en Toronto dijo a la prensa oficialista cubana que la Isla "es un destino seguro".

Varadero Foto © CiberCuba

El gobierno cubano espera una "avalancha" de turistas cuando Canadá reabra sus fronteras, cerradas en enero por el aumento de casos de coronavirus.

Lesner Gómez, director de la oficina de Turismo en Toronto, Canadá, dijo a la prensa oficialista cubana que la Isla "es un destino seguro", y que "cuando la nación del norte reabra sus fronteras y las operaciones aéreas, existirá una avalancha de veraneantes hacia los destinos insulares".

Canadá, país que desde hace más de una década es el primer mercado emisor de turistas hacia Cuba, suspendió los viajes a la Isla cuando en el mes de enero el primer ministro Justin Trudeau dijo a la prensa: "Ahora no es el momento de volar".

Trudeau también declaró que el gobierno y las principales aerolíneas canadienses acordaron suspender el servicio a destinos de playa de inmediato, y que solo cuatro aeropuertos estarían abiertos para vuelos internacionales de regreso, no de salida.

Por su parte, también a inicios de año el Ministro de Transporte canadiense, Marc Garneau, endureció las restricciones para los viajeros que visitaban la isla, y sostuvo que dadas las condiciones epidemiológicas en Cuba era necesario que los viajeros que la visitaran se realizaran un PCR antes de su vuelo de regreso al país.

Incluso el funcionario canadiense alertó que se impondrían severas sanciones a todos los que incumplieran las nuevas exigencias del gobierno antes y después de un viaje, como multas de hasta $750 000 dólares canadienses.

Los destinos que más visitan los canadienses en Cuba son Cayo Largo del Sur (occidente), Varadero (occidente), Cayo Santa María (Centro), Jardines del Rey (centro-norte) y Holguín (oriente). En 2019, el país recibió más de un millón de personas.

En noviembre del pasado año, después de varios meses de pausa por la pandemia de Covid-19, Vacances Air Canada anunció que incrementaba sus vuelos a Cuba, en las rutas Montreal-Varadero y Toronto-Varadero, ambas salidas una vez por semana. No obstante, esta y otras aerolíneas vieron suspendidos sus vuelos tras las nuevas restricciones.

Según cifras públicas, el turismo internacional en Cuba cayó estrepitosamente en los dos primeros meses de 2021, en comparación con enero y febrero del año pasado.

En este tiempo, el país dejó de recibir más de un 95% de viajeros a causa de las restricciones de viajes por la pandemia.

En 2020 llegaron a Cuba 1.085.920 turistas, registrándose un descenso del 74.6% con respecto a la cifra de 2019, el peor resultado de la serie histórica publicada por la Oficina Nacional de Estadística de Cuba, ONEI, a causa de la crisis por Covid-19.

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