Administración Biden revisa Programa Cubano de Reunificación Familiar y busca opciones para entrevistar a casos pendientes

Una fuente cercana a la Casa Blanca dijo a CiberCuba que la restauración del CFRP figura entre los compromisos que la administración Biden planea cumplir en su primero año.

Embajada de Estados Unidos en La Habana / Aeropuerto José Martí Foto © CiberCuba

La administración de Joe Biden mantiene bajo revisión el Programa Cubano de Reunificación Familiar (CFRP) y estudia las opciones para procesar los casos pendientes de entrevistas en lugares alternativos, dijo a CiberCuba una alta funcionaria gubernamental.

"El Departamento de Seguridad Nacional (DHS) continúa trabajando con nuestros colegas del Departamento de Estado para evaluar las opciones que nos permitan entrevistar y procesar los casos pendientes del CFRP en lugares alternativos", declaró Sharon Scheidhauer, portavoz de DHS.

La funcionaria no precisó la ubicación de los "lugares alternativos", pero indicó que la situación creada con la proliferación del COVID-19 ha interrumpido la normalidad de las operaciones consulares de Estados Unidos y dificultado una solución inmediata.

El procesamiento del CFRP fue cancelado en septiembre de 2017 como resultado de la retirada del personal diplomático de la Embajada de Estados Unidos en La Habana, dejando unos 22,000 casos a la espera de ser procesados para otorgarles el visado a los familiares en Cuba. 

En total, más de 100 mil reclamaciones de familias cubanas están pendientes, incluyendo otros 78,228 casos en el Centro Nacional de Visas.

Desde entonces, cientos de cubanos se vieron obligados a viajar primero a Colombia y luego a Guyana para completar sus procesos migratorios, pero la pandemia congeló los trámites de entrevistas en terceros países a mediados del pasado año.

La situación ha creado una ola de insatisfacciones, protestas públicas y peticiones en las redes sociales por parte de cubanos en Estados Unidos, que cuestionan las dificultades de movilidad y los altos costos requeridos para realizar los trámites fuera de la isla.

Interrogada sobre la propuesta lanzada esta semana por congresistas cubanoamericanos para realizar las entrevistas de los casos pendientes en la Base Naval de Guantánamo, Scheidahuer declinó referirse al asunto.

El proyecto legislativo, auspiciado por los congresistas cubanoamericanos María Elvira Salazar y Mario Díaz-Balart, fue presentado el martes en la Cámara de Representantes, y pronto recibió la negativa del régimen cubano a través de su Noticiero Nacional de Televisión.

Respecto a la permanencia del CFRP, la funcionaria ratificó que el DHS está revisando actualmente todas las regulaciones a la luz de la Orden Ejecutiva 14012, emitida por el presidente Biden el pasado febrero con el propósito de restaurar el sistema de inmigración de Estados Unidos.

"Estamos revisando todas nuestras políticas y regulaciones para identificar y eliminar las barreras que puedan impedir el acceso a los beneficios de inmigración, según sea apropiado y consistente con la ley", manifestó Scheidhauer.

La revisión del CFRP cobró obviamente una nueva perspectiva de análisis con la entrada de Biden a la Casa Blanca y el nombramiento del abogado cubanoamericano Alex Mayorkas como director del DHS.

El pasado agosto, la administración de Donald Trump anunció la inminente cancelación de dos programas para la permanencia temporal de inmigrantes con parole en Estados Unidos, y advirtió que proseguiría con la revisión de otras iniciativas similares que permiten la entrada anticipada al país a nacionales extranjeros con solicitud de residencia permanente.

La comunicación del Servicio de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS) solo se refirió entonces al proceso de cancelación del Permiso de Reunificación de Familias Haitianas y el Permiso de Filipinos Veteranos de la Segunda Guerra Mundial, pero el mensaje dejaba claro que la agencia revisaría "todos los programas de permisos de permanencia temporal por categoría restantes", entre los que se incluye el CFRP.

Pero en su campaña electoral, Biden dejó clara su intención de "reabrir las vías para una migración segura y legal desde Cuba, incluyendo el Programa de Permiso de Reunificación Familiar Cubano (CFRP) y el programa de refugiados cubanos lo antes posible".

Aunque el DHS no ha dado fechas para anunciar cambios en el programa, una fuente cercana a la Casa Blanca dijo a CiberCuba que la restauración del CFRP figura entre los compromisos que la administración Biden planea cumplir en su primero año.

"La administración está comprometida a revitalizar el CFRP como parte de la revisión de la política hacia Cuba, que está en curso", dijo la fuente que pidió anonimato.

Scheidhauer ratificó que el CFRP está aún en efecto, aunque no se han cursado invitaciones a los solicitantes desde septiembre de 2016. Es el Centro Nacional de Visas quien debe emitir las invitaciones a los peticionarios por reunificación familiar.

El CFRP fue creado en 2007 para agilizar las reclamaciones familiares y posibilitar la entrada expedita de los solicitantes cubanos en Estados Unidos. El proceso de entrevistas en la embajada estadounidense en La Habana se interrumpió a raíz de los llamados incidentes sónicos, y la retirada del 60% del personal diplomático en  setiembre de 2017 por motivos de seguridad.

Un año después, en diciembre de 2018, Washington ordenó cerrar también de manera permanente la oficina de Servicio de Inmigración y Aduanas (USCIS) en la sede diplomática de La Habana, lo que complicó aún más el procesamiento de las peticiones del CFRP.

Las autoridades de DHS indicaron que cualquier actualización o modiciación sobre el CFRP será informada a través de la siguiente dirección: www.uscis.gov/humanitarian/humanitarian-parole/the-cuban-family-reunification-parole-program

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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