Cuatro años después de la ejecución de un acusado de homicidio en EE.UU., las pruebas señalan a otra persona

Ledell Lee murió manteniendo su inocencia y los abogados apelaron su caso hasta su inyección letal.

Ledell Lee, ejecutado por el delito de homicidio en Arkansas, Estados Unidos Foto © Arkansas Department of Corrections

El estadounidense Ledell Lee fue ejecutado por el delito de asesinato a través de una serie de inyecciones letales, en abril de 2017, a pesar de un polémico fallo que pasó por alto las peticiones de los abogados de realizar pruebas de ADN. Cuatro años después, el material genético en el arma homicida apunta a un nuevo culpable.

"Nadie debe ser ejecutado cuando existe la posibilidad de que esa persona sea inocente", dijo la abogada Nina Morrison en abril de 2017, justo después de que Lee, condenado en la década de 1990, se convirtiera en la primera persona ejecutada en Arkansas en más de una década. 

Cuatro años después, los abogados dicen que el ADN del arma homicida, en el caso de Lee, apunta a otra persona.

Nuevas pruebas encontraron material genético de un hombre desconocido en el mango ensangrentado que aparentemente se usó para matar a golpes a Debra Reese, según los abogados que demandaron a la ciudad de Jacksonville, Arkansas, que se analizaran las pruebas antiguas. 

The Innocence Project, la American Civil Liberties Union y la familia de Lee solicitaron la prueba el año pasado en un esfuerzo inusual para exonerarlo a pesar de haber sido ejecutado.

"Nos alegra que haya nueva evidencia en la base de datos nacional de ADN y mantenemos la esperanza de que se descubra más información en el futuro", dijo Patricia Young, hermana de Lee, en un comunicado.

El gobernador de Arkansas, Asa Hutchinson, defendió la ejecución de Lee en una conferencia de prensa el martes, diciendo que la nueva evidencia no es "concluyente" y señaló que "el jurado lo declaró culpable basándose en la información que tenían".

“Siempre que tomas decisiones difíciles, siempre que tienes que ejecutar la decisión de un jurado, te das cuenta de que ha sido revisada por la Corte Suprema en todos los niveles”, dijo Hutchinson, quien programó la de Lee entre una ola de ejecuciones en 2017. “Es mi deber hacer cumplir la ley ”.

En un comunicado, la procuradora general de Arkansas, Leslie Rutledge, desestimó las críticas al caso contra Lee.

"Los tribunales rechazaron sistemáticamente las frívolas afirmaciones de Ledell Lee porque la evidencia demostraba sin lugar a dudas que él asesinó a Debra Reese golpeándola hasta la muerte dentro de su casa”, dijo Rutledge.

Después de su arresto por el asesinato de Reese en 1993, las autoridades vincularon a Lee con otros cuatro delitos: tres agresiones sexuales y un homicidio, según Democrat-Gazette, aunque el homicidio y uno de los casos de agresión fueron retirados.

En el caso de Reese, un vecino testificó que vio a Lee entrar y salir de la casa de la víctima el día del asesinato, según Democrat-Gazette. Otro dijo que Lee llegó a su puerta una vez pidiendo herramientas; lo que sugirieron los fiscales fue la táctica de Lee para buscar mujeres solas en casa. Las autoridades dijeron que una huella de zapato, y sangre humana encontrada en las zapatillas de Lee, también reforzaron su caso.

Sin embargo, los abogados que abogan por Lee dijeron que una revisión descubrió fallas en la evidencia, incluida una lista de fotografías sesgada "sorprendentemente". 

No obstante, no se encontró ninguna coincidencia para el perfil genético del hombre desconocido en una base de datos nacional de ADN, pero ahora se comparará automáticamente con cualquier nueva incorporación, según los abogados del Innocence Project, la ACLU y dos bufetes de abogados que representan a la hermana de Lee. También se descubrió ADN, que parece ser de la misma persona, en una camisa blanca ensangrentada envuelta alrededor del arma, dijeron.

Las pruebas no pudieron descartar a Lee como la posible fuente de uno de los múltiples cabellos y fragmentos de cabello recuperados de la escena, agregaron, pero el tipo de perfiles de ADN mitocondrial analizados "puede ser compartido por miles de personas en una población determinada".

Lee murió manteniendo su inocencia y los abogados apelaron su caso hasta su inyección letal. La Corte Suprema finalmente despejó el camino para ejecutar a Lee y otros en el corredor de la muerte de Arkansas, dividiéndose 5 a 4 en un momento dado, y los jueces liberales de la Corte dijeron que el estado no debería proceder.

“He notado anteriormente la arbitrariedad con la que se llevan a cabo las ejecuciones en este país”, escribió el juez Stephen G. Breyer. "Y he señalado cómo la naturaleza arbitraria del sistema de pena de muerte, tal como se administra actualmente, es contraria al propósito mismo de un 'estado de derecho'".

Lee murió poco antes de la medianoche, después de hacer algunas últimas llamadas y compartir sus posesiones, dijo un abogado. 

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