Gobierno se une a principal proveedor de combustible en EE.UU. para asegurar ducto tras ciberataque

El sureste del país podría ser el primero en ver aumentos de precios entre los distribuidores minoristas de combustible, ya que la demanda muestra alzas mientras los conductores intentan llenar sus tanques de gasolina.

Colonial Pipeline Foto © Captura de video

NUEVA YORK, 10 mayo (Reuters) - El gobierno de Estados Unidos y el principal operador de ductos de combustible del país trabajaban el lunes para asegurar la red que transporta casi la mitad de los suministros de la Costa Este, después de una suspensión forzada por un ciberataque que entra en su cuarto día.

El ataque de la semana pasada contra Colonial Pipeline, uno de los incidentes de pagos de rescate digital más graves jamás reportados, ha causado conmoción en toda la industria.

El cierre resultante interrumpió el suministro de combustible en el este de Estados Unidos, provocó restricciones aisladas de ventas en estaciones minoristas y llevó los precios de referencia de la gasolina a un máximo de tres años.

Los legisladores estadounidenses pidieron protecciones más fuertes para la infraestructura energética crítica del país y la Casa Blanca ha convertido el reinicio de la red de combustible en una prioridad, con un grupo de trabajo federal para evaluar el impacto y evitar interrupciones más graves.

Es probable que el sureste del país sea el primero en ver aumentos de precios entre los distribuidores minoristas, ya que la demanda muestra alzas mientras los conductores intentan llenar sus tanques de gasolina. El sureste es el más dependiente del ducto de combustible y tiene menos alternativas que los estados de más al norte. En cierres anteriores, los precios se han disparado.

"Mi mayor preocupación, en lo que respecta al consumidor, es que se acabe con el suministro de gasolina en las estaciones de servicio, lo que agravaría aún más lo que está sucediendo en las terminales", dijo Andrew Lipow, presidente de la consultoría Lipow Oil Associates LLC.

Si bien la investigación del gobierno sobre el ataque se encuentra en sus primeras etapas, un exfuncionario estadounidense y tres fuentes de la industria dijeron que se sospecha que los autores son un grupo de ciberdelincuentes llamado DarkSide.

Expertos en ciberseguridad dijeron que el grupo parece estar compuesto por ciberdelincuentes veteranos enfocados en exprimir la mayor cantidad de dinero posible de sus objetivos.

(Reporte adicional de Stephanie Kelly en Nueva York y Steve Holland en Washington, D.C; editado en español por Gabriela Donoso)

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