Tres tiburones ballena sorprenden al capitán de un bote pesquero y a sus clientes en Florida

A pesar de su enorme tamaño, los peces dama, o tiburones ballena, no suponen ningún peligro para el ser humano

Tiburón ballena (Imagen de referencia) Foto © Wikipedia

El capitán de una embarcación de pesca perteneciente a la empresa Anna Maria Charters vivió una sorpresiva experiencia junto a los clientes que pescaban en aguas de la Florida cuando tres tiburones ballenas, o peces damas, nadaron hasta su bote a 30 millas de la costa.

Según el testimonio del capitán, su embarcación se encontraba detenida a unos 50 kilómetros de la costa de Anna María, en el condado de Manatee, cuando recibió el miércoles pasado la visita sorpresa de tres ejemplares de tiburones ballenas (Rhincodon typus).

Los tiburones quedaron alrededor del bote por un corto tiempo antes de marcharse, explicó David White, el capitán de la embarcación. “Creo que le agradamos”, se escucha decir en la grabación del video subido a redes sociales, mientras en la imagen se observa un gigantesco tiburón ballena rodeado de peces rémora que flota pacíficamente a ras de la superficie.

A pesar de su enorme tamaño, los peces dama no suponen ningún peligro para el ser humano. Según Wikipedia, se trata de una especie bastante cariñosa que suele juguetear con los buzos. Este tiburón es observado muy a menudo por buzos y por turistas a bordo de lanchas frente a la península de Yucatán en la isla de Holbox, por lo cual su avistamiento en aguas del Golfo de México no es una rareza.

Los tiburones ballena se alimentan mediante un mecanismo de filtración del agua de la que extraen fitoplancton, necton, macro algas, y kril. En ocasiones también capturan crustáceos, como larvas de cangrejo, calamares, y bancos de peces pequeños, como las anchoas, sardinas, caballa, y atún.

Con esta dieta, el pez dama llega a alcanzar hasta 12 metros de longitud, motivo por el cual es considerado el pez existente más grande del mundo. A pesar de su sobrenombre de “ballena”, estos peces no son mamíferos, sino tiburones inofensivos.

Según los investigadores, los tiburones ballena habitan en la Tierra desde hace 60 millones de años. Su hábitat natural es en aguas cálidas tropicales y subtropicales. En países como México se le considera como especie amenazada.

En la religión vietnamita se le venera como a una deidad, y se le llama "Ca Ong", que significa literalmente "Señor Pez". También recibe el nombre de pez dominó, dámero, o pez dama, por el clásico juego de mesa que evocan sus lunares y líneas horizontales y verticales en el dorso, de tal forma que se asemeja a un tablero de ajedrez.

La enorme boca de estos tiburones puede llegar a medir 1,5 metros de ancho. Posee un par de aletas dorsales y aletas pectorales, siendo estas últimas muy poderosas. Sin embargo, el tiburón ballena no es un nadador eficiente, desplazándose a una velocidad media de 5 km/h, una velocidad relativamente lenta para un pez tan grande.

Los tiburones ballena son una de las especies más misteriosas de los océanos. Se desconocen sus hábitos reproductivos y no se sabe casi nada de sus primeros 5 años de vida. Se cree que esta especie vive unos 100 años, y alcanza su madurez sexual a los 30, cuando mide aproximadamente más de 10 metros. Al parecer, después de aparearse, la hembra guarda el esperma del macho y se va auto fertilizando.

En México, durante el mes de julio, existe una festividad en honor de estas criaturas en la Isla Mujeres, en la cual la mayor atracción es el poder nadar junto a ellas. Sus depredadores naturales son la ballena orca, el tiburón tigre y el tiburón blanco. Aunque no se recomienda el consumo de su carne, por la alta concentración de metales pesados que presenta, el hombre lo captura para hacer sopas con sus aletas, principalmente en Asia.

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