Sala'o, el restaurante cubano en la Calle Ocho de Miami está de aniversario

¿Buscas dónde tomar un daiquirí en Miami? Sala'o está ubicado en el 1642 SW de la Calle Ocho, en el corazón de la ciudad y todos los viernes las mujeres están invitadas a un trago gratis.

Sala'o Restaurant Foto © Sala'o Restaurant

Sala'o, el restaurante cubano de la Calle Ocho, en Miami, cumple su segundo aniversario de creado este 20 de mayo, Día de la Independencia de Cuba.

Su chef, Eliesteban Mena (Moro), es un habanero que llegó hace 17 años a los Estados Unidos. Trabajó por más de una década para una compañía estadounidense y luego se aventuró a tener su propio negocio. Es copropietario con otros dos colegas, Oscar RodríguezEarl Campos Devine

Primero se creó Old's Havana, un restaurante cuyo diseño interior recuerda los tiempos de la República, sobre todo la década de 1950. Lo distinguen su gastronomía, con una oferta de comida típica cubana y aspectos de la cultura como la música tradicional que en él se suele escuchar.

En 2019 se atrevieron a dar un paso más y nació  Sala'o Restaurantcon un concepto gastronómico diferente. A continuación compartimos la entrevista de Mena con CiberCuba.

Elegiste una fecha especial para inaugurar tu restaurante. ¿Por qué?

Sí, estábamos listos para abrir y el 20 de mayo es el Día de la Independencia de Cuba. Aunque el eje del concepto de nuestro restaurante es Hemingway, estamos muy vinculados con la historia cubana y con los intereses de los cubanos en el exilio. Esa fecha nos ayuda disfrutar de esta celebración.

¿El restaurante está inspirado en la figura de Ernest Hemingway?

Queríamos traer a la Pequeña Habana una experiencia que evocara a El Floridita, el famoso bar-restaurante de la capital cubana.

Recreamos las cosas que le gustaban a Hemingway de ese bar y las incorporamos al diseño interior, como la barra de madera y las neveras. También hicimos una representación de su Finca Vigía y la Terraza de Cojimar. Hay muchos otros elementos de decoración asociados a las cosas que a él le gustaban hacer como pescar, escribir y cazar.

El propio nombre del restaurante está inspirado en Santiago, el personaje de la novela "El viejo y el mar", al que solían decirle que estaba Sala'o, por su suerte.

¿Qué lo distingue del resto de bares y restaurantes de Miami?

El hecho de estar inspirado en la figura de Ernest Hemingway define mucho nuestro concepto de restaurante. La comida es principalmente marinera, con platos muy tradicionales que evocan los lugares que al escritor le gustaban.

El plato de la casa, por ejemplo, es el “Lomo de Swordfish” y está inspirado en el pez espada que tanto le apasionaba pescar. 

La coctelería es variada, pero recomendamos el daiquirí conocido como “Doble Papa Hemingway”, que se originó en el bar El Floridita, en La Habana Vieja en su honor.

En 2020 varios locales gastronómicos fueron obligados a cerrar por la pandemia del coronavirus. ¿Qué supuso este golpe para tu equipo?

Tenemos una empresa madre, Gastronómica Miami y sufrió con la crisis porque los dos restaurantes quedaron cerrados en marzo del 2020. Gracias a Dios y a los gobiernos locales que tomaron importantes decisiones, solo estuvimos dos meses cerrados y luego nos permitieron abrir para vender comida para llevar.

Aprovechamos los préstamos que nos hicieron para ampliar cocinas, comprar nuevos equipos y prepararnos para la reapertura.

¿Cómo ha sido la reapertura?

Ha sido fabulosa para nosotros. En ambos locales pudimos expandir la capacidad, no en número de sillas, pero sí en espacio.

Los comensales tienen distanciamiento y se pueden sentir más seguros. El Estado de Florida permitió alquilar zonas en las aceras para mayor comodidad de los clientes.

Sala'o se ha convertido en la cuna del daiquirí en Miami. Todos los viernes las mujeres están invitadas a este refrescante trago gratis, entre las 5 de la tarde y las 7 de la noche. Es un regalo de nuestra casa.

Viernes y sábados, además, hacemos un "dinner party". La cena se convierte en una fiesta con muy buen ambiente y excelente música.

El turismo está funcionando bien. Tanto los viajeros foráneos como los nacionales quieren disfrutar Miami y eso nos favorece.

Sala'o está ubicado en el 1642 SW de la Calle Ocho, en el corazón de la ciudad de Miami. Aporta un toque sofisticado a la gastronomía cubana, con orgullo y pasión por la cultura nacional y protegiendo los sabores, las tradiciones e historias que unen a los cubanos en Florida.

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Sala'o combines its Cuban roots & seafood with an homage to the honorary Cuban himself, Ernest Hemingway. From seafood to quality meats

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