Cuba en la primera temporada de la serie de Netflix La vida a color, con David Attenboroug

Por varios minutos el espacio presenta varias polymitas picta, para explicar cómo los animales salvajes usan el color para sobrevivir y prosperar en la naturaleza. 

Polimita Foto © Facebook (Curiosidades de Cuba)

La serie televisiva La vida a todo color, con David Attenborough, estrenada este año en Netflix, recorre el oriente cubano en busca de la Polymita picta, un caracol endémico de la isla y considerada el molusco terrestre más bello del mundo. 

A partir del minuto 25 del segundo capítulo se incluye a la nación caribeña gracias al magnífico animal. El espacio presenta varios de estos ejemplares, para explicar cómo los animales salvajes usan el color para sobrevivir y prosperar en la naturaleza. 

La serie documental utiliza tecnología innovadora para explorar la naturaleza y caracterizar al caracol cubano desde su majestuosidad, con sus distintos colores y formas, con los que engañan a los depredadores. 

"Esta es la Polymita picta, un caracol pintado. Uno pensaría que este es un individuo excepcionalmente hermoso y llamativo. Pero no es el único caracol con una decoración tan bella. No hay dos individuos exactamente iguales, pero todos pertenecen a la misma especie", explica el popular conductor y naturalista.

Attenborough se detiene en el paisaje cubano, especialmente en las montañas de Baracoa, en el extremo oriental cubano, donde único habita la Polymita

"Aquí hay al menos cinco especies de Polymitas. Cada caracol tiene una combinación única de colores y rayas. Los colores vienen de la dieta. Liquen y musgos ricos en minerales le dan a los caparazones estos colores increíbles. Varían según la mezcla particular de plantas que ha comido cada caracol", señala.

Asimismo, comenta que las variaciones dentro de una misma especie son comunes en el mundo natural.

"Se denomina polimorfismo pero es muy notorio en los caracoles pintados. Algunos científicos creen que la variación en sí misma es una especie de defensa contra los depredadores", subraya. 

Explica al respecto que la mayoría de los animales tienen una imagen mental de lo que buscan para comer.

"Examinan sus alrededores en busca de una víctima que coincida con sus expectativas. Si ven algo que reconocen intentarán atraparlo. Ahí es donde pueden resultar útiles los distintos colores de los caracoles. La gran variedad de tonos y patrones parece confundir a las aves: "nunca había visto uno igual a este", y mientras el ave se pregunta si es comestible o no, el caracol puede escapar lentamente", detalla Attenborough en la serie.

La vida a todo color fue estrenada a inicios de año en la plataforma de streaming. Tiene 3 capítulos de menos de 50 minutos cada uno. 

En Cuba, existe una leyenda todavía más romántica de la polymita. Cuenta que un cacique que vivió en la primera villa cubana, Nuestra Señora de la Asunción de Baracoa, estaba enamorado de una hermosa india de su tribu; y para conquistarla salió al bosque para capturar en un caracol los colores de la naturaleza.

Cuando le regaló a la joven el colorido caracol, la india quedó encantada y le agradeció con una preciosa danza que con sus pasos dibujó las siluetas del caracol, que se puede encontrar con relativa frecuencia en los campos de Baracoa.   

La Polymita cubana fue nominada a "Molusco del año 2021" en enero por el Centro LOEWE de Genómica Traslacional de la Biodiversidad (TBG, por sus siglas en inglés) y Unitas Malacológica.

La Polymita picta es una de las seis especies del género reconocidas por la comunidad científica. Al igual que P. venusta, P. picta, P. muscarum, P. sulphurosa, P. versicolor  y P. brocheri habita en el oriente cubano y se encuentra en peligro de extinción ya que sus llamativos colores han provocado un comercio ilegal en los últimos años, poniendo al límite su existencia. 

Entre 2012 y 2016, la Aduana de Cuba hizo 15 incautaciones con un total de más de 23 000 conchas de Polymita que pensaban ser llevados a Estados Unidos, según un reporte de Natural Geografic que abordó el tema.

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