Zarpa de Florida el primer gran crucero estadounidense desde inicios de la pandemia

El crucero Celebrity Edge partió de Port Everglades, en Fort Lauderdale, justo después de las 6 p.m. de este sábado, en un viaje de siete noches con puertos de escala en México y Bahamas.

Celebrity Edge, megacrucero de la línea Celebrity Cruises Foto © Wikipedia

Tras 15 meses desde que se prohibiera la navegación con pasajeros en Estados Unidos a consecuencia de la pandemia, el primer gran crucero zarpó este sábado de un puerto de Florida, lo cual representa un alentador acontecimiento para la industria. 

El crucero Celebrity Edge partió de Port Everglades, en Fort Lauderdale, justo después de las 6 p.m. en un viaje de siete noches con puertos de escala en México y Bahamas.

El barco navega al 40% de su capacidad, mientras que la línea de cruceros Celebrity Cruises, y la industria se encaminan hacia la recuperación tras más de un año detenidos.

"Para este período inicial, navegamos con una capacidad reducida para darnos a todos la oportunidad de acostumbrarnos a los protocolos y permitir realmente el distanciamiento social natural", dijo Susan Lomax, directora de relaciones públicas globales de Celebrity Cruises.

Kate McCue, la primera y única capitana estadounidense de un megacrucero, estará al mando. Algunos de los pasajeros del Celebrity Edge estaban tan emocionados de abordar que usaron camisetas especiales para la ocasión.

Pasajeros y tripulantes vacunados

Toda la tripulación está vacunada, junto con al menos el 95% de los pasajeros. Las medidas tomadas por la empresa se alinean con las reglas de los CDC, las cuales sugieren la navegación de cruceros con pasajeros y tripulación casi completamente vacunados, 95% en ambos casos.

No obstante, si bien el Celebrity Edge cumple con las reglas, un tribunal federal recientemente se puso del lado del estado de Florida y emitió una orden judicial preliminar que prohíbe a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades hacer cumplir su orden de navegación condicional en el estado.

En el caso del Celebrity Edge, se asumen como no vacunados a los pasajeros famosos que optan por no proporcionar información sobre su vacunación, y el 5% de las cabinas se han reservado para esos huéspedes, según Lomax. 

Los pasajeros no vacunados mayores de 16 años estarán sujetos a pruebas adicionales de Covid-19 por su cuenta.

Partes del barco serán designadas para aquellos que no estén vacunados, dijo Lomax, y los huéspedes no vacunados deberán usar máscaras o cubiertas faciales.

El CDC recientemente redujo su advertencia de viaje en crucero para pasajeros vacunados. Sin embargo, la agencia federal aún advierte que todos los viajeros no vacunados deben evitar viajar en cruceros.

¿Es seguro viajar en cruceros estadounidenses de Celebrity Cruises?

Las líneas de cruceros han trabajado con expertos médicos y de salud, organizaciones de la industria y funcionarios gubernamentales para desarrollar protocolos de seguridad de acuerdo con las reglas y pautas establecidas por los CDC.

A bordo del Celebrity Edge, se están implementando horarios de llegada y salida escalonados para evitar grupos grandes. La mayoría de las cabinas de pasajeros estarán espaciadas y los miembros de la tripulación tendrán sus propias cabinas debido a la capacidad reducida.

Se seguirán ofreciendo comidas buffet, amadas por muchos pasajeros, pero serán servidas por la tripulación en lugar de ser autoservicio.

El barco también contará con recursos médicos adicionales a bordo en caso de un brote, incluida la capacidad para 33 pacientes y cuatro camas de cuidados intensivos.

Los brotes a bordo de los barcos, al principio de la pandemia, provocaron numerosas muertes y cientos de infecciones, pero los expertos médicos consideran que la vacunación generalizada es un cambio de juego.

En el reciente viaje a bordo del Celebrity Millennium desde Sint Maarten, dos pasajeros dieron positivo por Covid-19. El barco navegaba con tripulación e invitados completamente vacunados, y los dos pasajeros estaban asintomáticos.

Stewart Chiron, un experto en cruceros que lleva el blog Cruise Guy, a bordo de la embarcación, dijo que estaba decepcionado cuando los pasajeros dieron positivo en el día 6 del crucero, pero que los protocolos de seguridad funcionaron.

"Los sistemas funcionaron en beneficio de todos a bordo. El gran cambio fue que los pasajeros y la tripulación pudieron continuar con su crucero. La cena, los salones, los espectáculos, el casino... funcionaron normalmente durante los 1,5 días restantes", afirmó Chiron.

El Dr. Calvin Johnson, director médico de Celebrity, dijo que ni él ni la tripulación están preocupados por navegar de manera segura. "Creo que todo el mundo realmente cree en los protocolos que hemos desarrollado, los procesos que implementamos", aseguró.

Celebrity Edge será el primer barco que navegue desde EE.UU. al extranjero.

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