Terremoto de magnitud 7.2 provoca muertes y severos daños materiales en Haití

El director de protección civil haitiano, Jerry Chandler, confirmó la existencia de fallecidos tras el sismo, pero no pudo precisar el número a falta de datos más precisos.

Imágenes de los daños provocados por el terremoto Foto © @Dabargon2

Un terremoto de magnitud 7,2 sacudió Haití el sábado por la mañana, causando muertes y daños materiales en el suroeste de la isla, y reviviendo terribles recuerdos del gran terremoto de 2010.

Alrededor de las 8:30 a.m. hora local, un terremoto de gran intensidad sacudió Haití, localizándose su epicentro a 12 km de la ciudad de Saint-Louis-du-Sud, ubicada a unos 160 km de la capital de Haití, Puerto Príncipe, según datos del Instituto Americano de Geofísica (USGS). El seísmo se sintió en buena parte de la región del Caribe, provocando el pánico entre sus habitantes.

"Hay muertes, lo confirmo, pero aún no tengo el registro preciso", dijo a la AFP el director de protección civil haitiano, Jerry Chandler, según informó el medio canadiense de habla francófona La Presse.

Al mediodía del sábado la cifra de muertos sobrepasaba ya los 220, con posibilidades de que pueda aumentar en las próximas horas.

Por su parte, el primer ministro Ariel Henry se dirigió al centro nacional de operaciones de emergencia en Puerto Príncipe y se espera que hable en una conferencia de prensa, agregó Chandler.

El largo terremoto se sintió en todo el país y ya se han registrado daños materiales en varias localidades, según imágenes de testigos presenciales en la península suroeste de la isla, publicadas en las redes sociales.

“Estaba dentro de mi casa cuando empezó a temblar, estaba cerca de una ventana y vi caer todas las cosas”, dijo a la AFP Christella Saint Hilaire, de 21 años, que vive cerca del epicentro del terremoto. “Me cayó un trozo de pared en la espalda pero no estoy demasiado herida”, añadió la joven que afirmó haber visto derrumbarse por completo varias edificaciones.

Videos compartidos en línea muestran las ruinas de varios edificios de muros de concreto, incluida una iglesia. Informaciones no confirmadas oficialmente indican que en su interior se estaba llevando a cabo una ceremonia el sábado por la mañana en la ciudad de Les Anglais, 200 km al suroeste de Puerto Príncipe.

Frantz Duval, editor del diario haitiano Le Nouvelliste, indicó vía Twitter que “la coordinación de la ayuda aún no está desplegada en el lugar”.

Una alerta de tsunami, emitida por la Agencia Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos, fue retirada poco después de su publicación tras una evaluación más exacta de los datos recogidos.

El país más pobre de América aún recuerda el terremoto del 12 de enero de 2010, que devastó la capital y varias localidades provinciales, y en el que murieron más de 200 mil personas y más de 300 mil resultaron heridas. Más de un millón y medio de haitianos quedaron sin hogar tras el terremoto, colocando a las autoridades y la comunidad humanitaria internacional ante el colosal desafío de reconstruir un país sin catastro ni reglas de construcción.

“Somos tan vulnerables como en 2010, si no más”, afirmó Thomas Lalime, columnista del diario Le Nouvelliste, lamentando las pocas medidas que se han puesto en marcha desde el terremoto de hace 10 años, según recoge La Presse. Haití, además, ha sido azotado regularmente por huracanes, lo cual ha complicado aún más su reconstrucción, llevando al país a profundizar su aguda crisis sociopolítica.

Por su parte, el Centro Nacional de Investigaciones Sismológicas de Cuba reportó un sismo perceptible de magnitud 7,4 en la escala de Richter, localizado a 272 kilómetros al sureste de Maisí, en el extremo más oriental de la provincia de Guantánamo, informó Reuters.

"Todos tienen mucho miedo. Hacía años que no había un terremoto tan grande", dijo Daniel Ross, residente en la ciudad de Guantánamo, en el este de Cuba, agregando que su casa se mantuvo firme pero los muebles temblaron.

Aunque el temblor se sintió también en la vecina provincia de Santiago de Cuba, segunda ciudad en importancia del país, las autoridades cubanas dijeron que aún no hay informes de daños materiales, muertos o heridos.

El sismo sería el segundo que se percibe en Cuba en menos de 24 horas, ya que este viernes a las 8:47 p.m. se registró un suceso similar al suroeste de Caimanera, en Guantánamo, y se convertía en el octavo de su tipo en lo que va de año.

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