EE.UU. autoriza 10 vuelos fletados semanales para llevar ayuda de emergencia a Cuba

Las aerolíneas Skyway Enterprises y IBC Airways recibieron autorización para transportar alimentos, medicinas, productos de aseo y suministros sanitarios con destino a ocho aeropuertos de La Habana y el interior del país.

Skyway Enterprises, una de las compañías de carga autorizadas a volar con ayuda humaitaria a Cuba. Foto © Skyway Enterprises

El gobierno de Estados Unidos dio la aprobación a dos pequeñas aerolíneas de carga de Florida para que realicen un total 10 vuelos fletados semanales a Cuba con ayuda humanitaria de emergencia hasta finales de año, pero la cifra de operaciones pudiera incrementarse con la autorización de más permisos próximamente.

De acuerdo con la documentación registrada por el Departamento de Transporte de Estados Unidos (DOT), las aerolíneas Skyway Enterprises, con sede en Kissimmee, y IBC Airways, de Fort Lauderdale, para que transporten alimentos, medicinas, productos de aseo y suministros sanitarios con destino a ocho aeropuertos cubanos, así como carga diplomática hacia La Habana.

Las órdenes ejecutivas del DOT fueron emitidas con carácter excepcional entre el 14 y el 27 de julio, mientras que una tercera solicitud de la compañía Swift Air (iAero Airways) para volar con carga humanitaria a Santa Clara y Holguín debe ser aprobada esta semana.

La luz verde a la primera petición de Skyway Enterprises se emitió apenas tres días después de producirse las protestas masivas del 11J, que sacaron a miles de cubanos a las calles en más de 60 ciudades y territorios de la isla. La solicitud había sido presentado el 2 de julio, en virtud de la crisis de abastecimiento de productos alimentarios y medicinas que azota a Cuba en medio del imparable avance de la pandemia del COVID-19.

La decisión abre una importante brecha para llevar ayuda humanitaria hacia Cuba en momentos de una severa crisis económica y el colapso de su sistema sanitario, carente de medicamentos e insumos indispensables para la atención médica.

La documentación del DOT autoriza las siguientes operaciones fletadas con destino a los aeropuertos de La Habana y otras siete ciudades del interior del país:

  • Al menos un vuelo semanal de Skyway Enterprises, con aviones pequeños, desde Miami a Santiago de Cuba, Matanzas/Varadero, Holguín, Santa Clara y Camagüey, entre el 22 de julio y el 30 de noviembre de 2021.
  • 5 vuelos semanales de IBC Airways, con aviones pequeños, desde Miami a La Habana, Santa Clara, Camagüey, Santiago de Cuba y Matanzas/Varadero, entre el 27 de julio y el 31 de diciembre de 2021.  La aerolínea declaró su interés de extender sus operaciones a las ciudades de Manzanillo, Holguín y/o Cienfuegos.

Skyway Enterprises opera turbohélices Shorts 360, mientras que la flota de carga de IBC Airways consta de siete aviones Saab 340. Los cargamentos incluirían tanto paquetería de familiares y clientes en Estados Unidos como envíos remitidos por organizaciones y compañías.

El DOT consideró que las solicitudes presentadas por las aerolíneas responden a las excepciones especificadas para autorizar vuelos chárters a Cuba, y que comprenden "fines médicos de emergencia, búsqueda y rescate, y otros viajes que se consideren de interés para Estados Unidos".

La autorización de los vuelos fletados por parte del DOT necesitan que las aerolíneas reciban permiso de aterrizaje de las autoridades cubanas.

Desde el 13 de octubre de 2020, Estados Unidos suspendió los vuelos chárter a la isla como estrategia de la administración de Donald Trump para aumentar la presión económica sobre el régimen cubano. Solo podían realizarse los vuelos chárter públicos hacia La Habana y otros con carácter de excepción, siempre con  autorización previa del DOT.

La orden de la era de Trump no se ha derogado y forma parte de la "revisión extensiva" de la política hacia Cuba que conduce la administración de Joe Biden, pero el caso de las solicitudes de las aerolíneas el Departamento de Estado fue consultado y determinó que se ajustan a las excepciones permitidas.

El Departamento de Estado también señaló su disposición a facilitar las futuras solicitudes de exención para otras aerolíneas estadounidenses que se interesen en trasladar ayuda humanitaria a Cuba, según indicó el DOT.

Para agilizar la tramitación de las solicitudes el DOT redujo el período de licitación que se establece para comentarios y opiniones de los interesados antes de la federal de asignar una ruta aérea.

En el caso de la petición pendiente de Swift Air, presentada el pasado 6 de agosto, el plazo para discusión pública se acortó hasta el 10 de agosto. La decisión debe conocerse este lunes. 

"Los cubanos que residen fuera de La Habana están devastados por la falta de capacidad para mantener a sus familias durante esta pandemia. La falta de medicamentos y las necesidades diarias requieren atención inmediata a este esfuerzo humanitario", escribió el abogado Mark Schneider en un reclamo para acortar el período de consulta pública sobre Swift Air.

Schneider es el representante legal de Havana Air, una de las compañías operadoras a las que ofrece sus servicios Swift Air para vuelos a Cuba.  

Swift Air, con oficinas en Miami y Greensboro, Carolina del Norte, opera la mayor cantidad de vuelos fletados de pasajeros a Cuba.  Antes de las restricciones impuestas por la administración Trump, el DOT le había asignado 3,000 de los 3,600 vuelos aprobados en el calendario chárter para 2020/2021.

Pero no es la primera vez que la administración Biden autoriza vuelos de emergencia a Cuba en medio de la pandemia, acentuada por la debacle del desabastecimiento alimentario.

Una notificación oficial indica que el pasado 30 de marzo, el DOT concedió una exención a Skyway Enterprises para operar un único vuelo a La Habana con un cargamento a nombre del Departamento de Estado.

Con posterioridad, el 13 de mayo, la misma aerolínea recibió una segunda autorización para realizar ocho vuelos con  ayuda humanitaria en forma de pequeños paquetes de 3.3 libras.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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