Cuba acelera importación de alimentos desde EE.UU: Compras aumentan un 88% durante 2021

El gobierno cubano desembolsó $178,7 millones de dólares hasta julio para adquirir básicamente pollo congelado, maíz, café, madera y comida para mascotas.

Pollo estadounidense a la venta en tiendas MLC en Cuba. Foto © CiberCuba

El gobierno cubano aceleró sus compras de alimentos a compañías de Estados Unidos durante los primeros siete meses de 2021, con un incremento del 88 por ciento de las operaciones comerciales con respecto al año anterior.

Después de transitar en 2020 por el mayor decrecimiento en las relaciones comerciales entre ambos países en 20 años, de enero a julio pasados Cuba desembolsó $178,7 millones de dólares para adquirir básicamente piezas de pollo congelado.

Estadísticas divulgadas por el Consejo Económico y Comercial EEUU-Cuba (USTEC) muestran que el 90 por ciento de las compras de la estatal Alimport en el mercado estadounidense fueron de muslos, cuartos y carne de pollo en congelación, mientras que otras adquisiciones fueron de maíz, café, madera y comida para mascotas.

El flujo mayor de las operaciones se registró entre mayo y julio, con $77.9 millones, justamente en los meses en que arreció la crisis de abastecimientos y la propagación de la pandemia del COVID-19 en la isla.

El desembolso para la obtención de alimentos en Estados Unidos se produce en una etapa de severas dificultades financieras para el gobierno cubano. Según reveló en una reciente intervención el Ministro de Economía y Planificación, Alejandro Gil Fernández, durante el primer semestre del año Cuba ingresó $2,413 millones menos que en el mismo período de 2020, golpeada por el desplome del turismo, la disminución de servicios en el exterior y la caída de las exportaciones.

Pero a pesar de las limitaciones de efectivos, el país no pudo prescindir de las importaciones de alimentos en el exterior, pues los índices de la producción agropecuaria nacional no logran satisfacer siquiera un tercio de la demanda interna.

Cuba importa el 80 % de los alimentos que consume el país, con un desembolso que ronda anualmente los $2,000 millones de dólares.

Las operaciones comerciales en Estados Unidos tienen la ventaja de precios competitivos y la rapidez en la entrega, pero el gobierno cubano tienen que efectuar todas las compras con pago en efectivo por adelantado, sin opciones de crédito, lo que se convierte en una barrera para Alimport a la hora de negociar con proveedores estadounidenses.

El economista Pavel Vidal, profesor de la Pontificia Universidad Javeriana de Cali, Colombia, considera que el incremento de las transacciones cubanas con productos estadounidenses es una decisión tomada a partir de comparar el costo de estas compras con otros mercados.

"Podemos asumir que se trata de una tendencia específica en las compras de alimentos a Estados Unidos, debido a menores costos relativos con relación a las opciones en otros países", dijo Vidal a CiberCuba.

El académico recordó que las importaciones totales de Cuba han caído 50 por ciento en comparación con los niveles de 2013, cuando lograron su punto más alto, y mencinó que el año pasado se desplomaron un 7.6 por ciento.

"Todo esto es resultado de la caída de las exportaciones por siete años consecutivos, una situación que se ha recrudecido con la pandemia y el desplome de los ingresos turísticos", añadió Vidal.

La situación se complejizó desde 2017, con la implantación de sanciones y el reforzamiento del cerco financiero por la administración de Donald Trump en torno a Cuba, un escenario sin modificaciones durante los casi ocho meses de mandato de Joe Biden.

Las cifras de USTEC, con sede en Nueva York, provienen de los reportes oficiales de los departamentos de Agricultura y Comercio, y de los registros de firmas exportadoras, pero no toma en cuenta los costos añadidos de transportación, recargos bancarios y otros gastos vinculados con el envío de cargamentos a la isla.

Desde que el Congreso de Estados Unidos autorizó las ventas de alimentos a Cuba, en 2000, el monto total de las operaciones alcanza ya los $6,475 millones de dólares.

Las estadísticas reportadas indican también un total de $3.5  millones en donaciones humanitarias de comida, ropa y artículos farmacéuticos desde Estados Unidos, y apenas $244,557 dólares en las compras cubanas de medicinas y equipos médicos.

Las ventas de productos médicos están autorizadas, con carácter restringido, por la Ley de Democracia para Cuba (Ley Torricelli), de 1992, mientras que las cifras de donaciones humanitarias reflejan solo las entregas hechas en vuelos fletados o contenedores de barcos, sin considerar  contribuciones personales de viajeros.

COMPRAS DE ALIMENTOS DE CUBA EN EEUU (2001-2021)

2001- $4.3 millones

2002- $138.6 millones

2003- $256.9 millones

2004- $391.9 millones

2005- $350.2 millones

2006- $340.4 millones

2007- $437.5 millones

2008- $710.08 millones

2009- $528.4 millones

2010- $366.4 millones

2011- $358.4 millones

2012- $457.3 millones

2013- $348.7 millones

2014- $291.2 millones

2015- $170.5 millones

2016- $232.06 millones

2017- $268.8 millones

2018- $224.9 millones

2019- $257.6 millones

2020- $163,3 millones

2021- $178,7 millones

Total: $6,475 millones 

Fuente: USCTEC/Departamento de Comercio y Departamento de Agricultura

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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