Más de 10 mil cubanos cruzaron la selva del Darién entre enero y agosto de 2021

En los últimos ocho meses solo los haitianos superaron en número a los migrantes cubanos que atravesaron la selva, conocida también como "Camino de la Muerte".

Cubanos en la selva del Darién Foto © Facebook Rey Manuel Novoa

Más de 10.000 cubanos cruzaron la selva del Darién –una de las rutas migratorias más peligrosas del mundo– entre enero y agosto del presente año. 

De acuerdo con datos abiertos del Servicio Nacional de Migración de Panamá, el flujo de cubanos por la zona fue creciendo aceleradamente desde enero hasta completar la cifra de 10,742 migrantes de la isla en agosto.

Si bien en enero la cantidad registrada fue de 176 cubanos, para febrero se elevó a 204; en marzo se censaron 198; y en abril escaló a 1.291.

Para mayo la cifra fue de 1,514; en junio de 2,676; en julio pasaron 2,126 personas y en agosto 2,557.

Los registros disponibles por el Ministerio de Seguridad Pública y el Servicio Nacional de Migración en los últimos ocho meses indican que solo los haitianos superaron en número a los migrantes cubanos que atravesaron la selva, conocida también como "Camino de la Muerte".

Solo en agosto los viajeros haitianos que atravesaron la frontera colombo-panameña ascendieron a 15,279, seguido de Cuba (2,557), Chile (2,090) y Brasil (1,116). 

En julio último Panamá registraba un récord de más de 42.000 migrantes que atravesaron la peligrosa Selva del Darién en lo que va de 2021 con la intención de arribar a la frontera sur de Estados Unidos. 

La cifra, que superó los 25,000 de todo el año 2016, continúa creciendo a raíz de la reapertura de las fronteras a medida que mejoran las condiciones epidemiológicas asociadas a la pandemia de coronavirus. 

El pasado año, luego del cierre total de varios países por el Covid-19, solo cruzaron por Panamá 8,594 migrantes en total, un 61% menos que en 2019, de acuerdo con cifras de Migración.

"Este año ha sido muy crucial, más de 42,000 migrantes ya han pasado por Panamá y se espera que esto vaya en aumento", declaró entonces el ministro de Seguridad panameño, Juan Pino, ante un grupo de periodistas.

Los migrantes, que se exponen a bandas del crimen organizado, condiciones climáticas extremas y animales salvajes, a su llegada a Panamá suelen permanecer algunas semanas en albergues y luego son trasladados hacia la frontera con Costa Rica, a través del programa "Flujo Controlado".

Recientemente la Organización Humanitaria Internacional Médicos Sin Fronteras (MSF) informó que decenas de migrantes están padeciendo sufrimiento y fatiga mental luego de atravesar la selva.

El coordinador de MSF en ese territorio, Raúl López, dijo que los casos más evidentes se encuentran entre aquellos que llegan a la estación migratoria de Lajas Blancas –una de las tres que existen en Darién– los cuales padecen "cuadrados de ansiedad" que se manifiestan con "intentos de autolesión o suicidio". 

"Hay casos en que llegan exhaustos, y necesitan ese apoyo psicológico, pero sobre todo los casos en que han sufrido algún tipo de agresión, ya sea por asalto, robo o, sobre todo, la violencia sexual", detalló.

La emigración cubana ha ido en aumento no solo a través de Centroamérica, sino también cruzando el estrecho de la Florida.

Según la Guardia Costera de Estados Unidos (USCG) durante el presente año fiscal, que comenzó el pasado 1 de octubre, los cubanos interceptados en el mar suman 323, la mayor cifra desde la suspensión de la política de pies secos/pies mojados en enero de 2017.

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