EE.UU. autoriza 13 vuelos a Swift Air con ayuda humanitaria hacia Santa Clara y Holguín

Es la tercera aerolínea que recibe autorización para llevar ayuda humanitaria a Cuba, luego de que Skyway Enterprises y IBC Airways, ambas con sede en Florida, obtuvieran un permiso similar el pasado julio.

Swift Air, la tercera charteadora aautorizada a llevar acarga humanitaria a Cuba. Foto © Swift Air

El gobierno de Estados Unidos autorizó a la compañía Swift Air (iAero Airways) a realizar 13 vuelos fletados con carga humanitaria de emergencia desde Miami hacia las ciudades cubanas de Santa Clara y Holguín.

De acuerdo con el documento emitido este miércoles por el Departamento de Transporte (DOT), Swift Air podrá operar 13 vuelos con alimentos, medicinas y suministros sanitarios hacia ambos destinos entre el 13 el 29 de octubre.

La solicitud de la compañía estaba pendiente de una decisión oficial desde el pasado 6 de agosto, con la propuesta de realizar vuelos combinados de pasajeros y carga humanitaria a Cuba a partir del 13 de agosto. La orden del DOT solo autorizó las operaciones de mercancías.

Es la tercera aerolínea que recibe autorización para llevar ayuda humanitaria a Cuba, luego de que Skyway Enterprises y IBC Airways, ambas con sede en Florida, obtuvieran un permiso similar, con carácter excepcional, para operar unos 10 vuelos semanales desde Miami a La Habana y otros cinco aeropuertos del interior del país, desde el pasado julio.

Swift Air, con oficinas en Miami y Greensboro, Carolina del Norte, opera la mayor cantidad de vuelos fletados de pasajeros a Cuba.  Antes de las restricciones impuestas por la administración de Donald Trump, el DOT le había asignado 3,000 de los 3,600 vuelos aprobados en el calendario chárter para 2020/2021.

Tras la autorización del DOT, los vuelos con ayuda humanitaria desde Miami a Cuba necesitaban un permiso de aterrizaje de las autoridades cubanas. Luego de un proceso de negociación con representantes del Instituto de Aeronáutica Civil de Cuba (IACC) y de la Corporación de la Aviación Cubana SA (CACSA), perteneciente al Ministerio de Transporte, las aerolíneas Skyway Enterprises y IBC Airways recibieron luz verde para llevar carga a la isla.

Tanto Skyway Enterprises como IBC Airways tienen autorización del DOT para exte nder sus vuelos fletados a Cuba con carga humanitaria hasta finales de 2021.

Los primeros vuelos de IBC Airways con carga no comercial a los aeropuertos de La Habana, Santa Clara y Varadero se produjeron el pasado septiembre, según confirmó a CiberCuba un representante de la compañía aérea.

En agosto, un comunicado del gobierno cubano informó que IBC Airways había obtenido el permiso para realizar dos vuelos semanales con la charteadora CUBAMAX entre Miami y La Habana, y que la aerolínea se encontraba ya en el proceso de contratación con los prestadores de los servicios para iniciar las operaciones rumbo a Cuba. Sin embargo, la compañía no ha confirmado de manera independiente sus operaciones hacia aeropuertos de la isla.

La información de las autoridades cubanas indicó además que en virtud de una autorización anterior, desde el pasado 18 de junio INVICTA, companía con sede en Hialeah, realiza dos vuelos semanales Miami-La Habana con la aerolínea Skyway Enterprises. 

Los cargamentos de los vuelos fletados deben incluir tanto paquetería de familiares y clientes en Estados Unidos como envíos remitidos por organizaciones y compañías.

Los vuelos chárter a Cuba quedaron suspendidos por la administración Trump en octubre de 2020 para aumentar la presión económica sobre el régimen de la isla. Solo podían realizarse los vuelos públicos hacia La Habana y otros con carácter de excepción, siempre con autorización previa del DOT.

La decisión del gobierno de Estados Unidos al autorizar las operaciones de aerolíneas de carga desde Miami se sustentan en excepciones especificadas para autorizar vuelos chárters a Cuba, y que comprenden "fines médicos de emergencia, búsqueda y rescate, y otros viajes que se consideren de interés para Estados Unidos".

"Hemos consultado al Departamento de Estado para determinar si considera que los vuelos de iAero propuestos son de interés de la política exterior de Estados Unidos y son coherentes con las excepciones establecidas por la suspensión de los vuelos chárter entre Estados Unidos y Cuba", señaló la orden del DOT.

La situación cubana se ha visto agravada por la escalada del COVID-19 y el abastecimiento de alimentos y medicinas en el país, un panorama de crisis que desembocó en las masivas protestas del pasado 11 de julio.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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