Comisión de Miami despide al jefe de policía; otro cubanoamericano asume el cargo como interino

El abogado de Acevedo optó por no presentar una defensa de su cliente ni llamarlo a testificar.

Captura video/The Miami Herald
Acevedo y su abogado tras la sesión Foto © Captura video/The Miami Herald

La Comisión de la Ciudad de Miami votó este jueves de manera unánime por despedir al recién contratado jefe de policía, Arturo Acevedo, que termina así el mandato más corto en ese cargo.

Tras una sesión especial de cuatro horas y media, los comisionados Ken Russell, Joe Carollo, Alex Díaz de la Portilla, Manolo Reyes y Jeffrey Watson decidieron aceptar la recomendación del administrador municipal, Art Noriega, y certificar el despido.

De momento, el jefe de policía asistente Manny Morales asumirá la jefatura interina de la policía de la ciudad hasta que aparezca un reemplazo permanente para el puesto. "Vamos a volver a servir al público", dijo Morales al firmar el cargo interino.

Russell, quien presidió la sesión, expresó su frustración porque el abogado de Acevedo optó por no presentar una defensa de su cliente ni llamarlo a testificar.

"No hay manera de que podamos votar de otra manera si usted ni siquiera presentó una defensa de su cliente", dijo Russell.

Los estatutos de Miami daban derecho al jefe de la policía a hacer una apelación a la Comisión antes de ser despedido de su cargo, pero Acevedo finalmente decidió abstenerse.

En su recomendación a la comisión, Noriega citó ocho causas para el despido. Entre ellas, malas decisiones como jefe, comentarios inapropiados, falta de un plan apropiado de reforma y una moral baja entre el cuerpo policial.

Durante los cinco meses que permaneció en el cargo, Acevedo tomó decisiones que fueron impopulares entre el cuerpo policial. Pidió al Departamento de Justicia de los Estados Unidos que revisara el proceso de asuntos internos de la ciudad y los incidentes de uso excesivo de la fuerza por parte de los oficiales, degradó a varios supervisores muy queridos y despidió a dos oficiales de alto rango. Entre ellos, a un policía que formaba parte del equipo de seguridad del alcalde, un incidente que ha provocado una investigación. Además, enfadó a algunos agentes cuando dijo, durante una entrevista televisiva, que deberían vacunarse contra el coronavirus o correr el riesgo de ser despedidos.

También fue polémica su referencia a "la mafia cubana" de la ciudad, un término que aseguró haber usado con intención humorística. “La declaración fue hecha con sentido de humor, pero desde entonces supe que es algo muy ofensivo para la comunidad cubana en el exilio, de la que soy un orgulloso miembro”, explicó en Twitter.

De acuerdo con diversas fuentes, Acevedo intentó implementar profundas reformas dentro del organismo policial en Miami. El mismo mes en que asumió el cargo, el segundo jefe de la policía de Miami, Ronald Papier y su esposa, la Comandante Nerly Papier, fueron destituidos por acusaciones de encubrimiento.

Los comisionados de la ciudad sostuvieron dos reuniones en las últimas semanas en las que discutieron las acciones de Acevedo como jefe y pidieron una investigación sobre su contratación luego de que este redactara un memorando de ocho páginas a Art Noriega acusando a algunos líderes de la ciudad —entre ellos varios comisionados— de interferir con los esfuerzos de reforma policial y una investigación interna.

Art Acevedo llegó a la jefatura de la policía de Miami tras cuatro años al frente de ese organismo en Houston, Texas, donde se ganó una reputación nacional como reformador al pedir estándares nacionales sobre el uso de la fuerza policial y el control de armas, así como al marchar con los manifestantes después del asesinato de George Floyd.

Nacido en Cuba, el ahora ex jefe de policía llegó a Estados Unidos junto a su familia cuando tenía cuatro años. Se crio en California y en ese estado estudió en la Universidad de La Verne, de la que se graduó en administración pública.

Su carrera policial comenzó en la Patrulla de Carreteras de California, de la que llegó a ser jefe en 2005. Luego trabajó como jefe de policía de Austin durante casi una década.

El alcalde de Miami, Francis Suárez, que había saludado con entusiasmo el nombramiento de Acevedo, dijo recientemente que apoyaba la decisión de despedirlo pero sin aludir a los ocho puntos que se citaron como causa del despido limitándose a mencionar una "falta de compatibilidad".

A principios de abril, cuando Acevedo juró el cargo, Suárez lo catalogó como no solo "el mejor candidato posible, sino el mejor jefe de policía de Estados Unidos".

"Mientras se está claro que las calificaciones de Acevedo son amplias... está claro también que su personalidad y su estilo de liderazgo son incompatibles con esta ciudad. No puede haber un enfrentamiento entre los oficiales electos y los líderes de la ciudad", dijo ahora el alcalde.

En referencia a la polémica, Suárez precisó que "hay una investigación criminal abierta y por ende no puedo comentar más sobre ese tema. Pero hacia el futuro espero que llevemos el foco en mejorar la calidad de vida de nuestros residentes".

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