Instituto médico de EE.UU. iniciará estudio clínico con vacuna cubana para cáncer de pulmón

A pesar de la disponibilidad de esta vacuna, el cáncer de pulmón cobró la vida de 24.912 cubanos en 2019 y se posicionó como primera causa de muerte en la Isla por encima de las enfermedades coronarias.

Vacuna cubana contra el cáncer de pulmón Foto © CIM

El Instituto Roswell Park de los Estados Unidos iniciará un estudio clínico con la vacuna cubana CIMAvax-EGF, utilizada en la prevención del cáncer de pulmón.

La institución, con sede en Buffalo, Nueva York, y dedicada a la investigación de la enfermedad, informó en su página web que sus investigadores están examinando si el producto cubano podría ser una herramienta eficaz para prevenirla en pacientes fumadores con alto riesgo de desarrollar un cáncer de pulmón, así como en pacientes en estadios tempranos de este mal con riesgo de recaer.

Para ello se realizará un ensayo clínico intervencionista de fase temprana que estará dirigido por la máster en Ciencias Mary Reid, cuyo equipo se encuentra reclutando participantes. 

Reid y su equipo investigarán si los anticuerpos creados por CIMAvax pueden reducir el riesgo de desarrollar este tipo de cáncer, ya que la inmunoterapia cubana actúa bloqueando una proteína conocida como factor de crecimiento epidérmico (EGF), que las células de cáncer de pulmón necesitan para crecer, comentó la experta.

De acuerdo con la información brindada por el instituto, CIMAvax produce anticuerpos contra EGF, generando la respuesta inmune, y capturando la proteína para que deje de circular en la sangre y no llegue a las células cancerosas.

Cuando esto sucede, afirma, las células terminan "hambrientas" porque la proteína no puede conectarse a su receptor, conocido como EGFR, inhibiendo así el crecimiento del cáncer.

La científica afirmó que en ese sentido CIMAvax parece tener "un gran potencial" para prevenir el padecimiento en los grupos de riesgo mencionados, especialmente entre fumadores y exfumadores.

Las personas incluidas en la investigación serán divididas en dos grupos. De un lado los individuos de mediana edad que actualmente fuman o han dejado de fumar dentro de los 15 años y tienen otro riesgo (como antecedentes familiares) de cáncer de pulmón; y en un segundo grupo los que son sobrevivientes de cáncer de pulmón y completaron el tratamiento.

"Si ha tenido cáncer de pulmón y lo ha sobrevivido, su mayor temor es que el tumor vuelva y nos gustaría hacer todo lo posible para prevenirlo", dijo Reid. 

Desde 2016 el Instituto Roswell Park colabora con científicos cubanos en el desarrollo de este fármaco, y asegura que los resultados que se vienen obteniendo desde 2011 son "alentadores".

CIMAvax-EGF es un producto desarrollado a lo largo de más de 25 años por investigadores del Centro de Inmunología Molecular (CIM) en La Habana, donde también se está realizando un estudio de prevención idéntico al de la entidad estadounidense. 

La entidad BioCubaFarma anunció el inicio de la investigación en Estados Unidos y dijo que con los resultados de los estudios en ambos países, los investigadores del CIM y del instituto Roswell Park comenzarán a explorar su uso para prevenir la formación del cáncer de pulmón.

En 2018 el CIM informó que más de 400 pacientes cubanos se beneficiaban con la aplicación de la vacuna CIMAvax-EGF contra el cáncer de pulmón en estadios avanzados, pero la información sobre los resultados reales es inespecífica. 

A pesar de la disponibilidad de esta vacuna, el cáncer de pulmón cobró la vida de 24.912 cubanos en 2019 y se posicionó como primera causa de muerte en la Isla por encima de las enfermedades coronarias, informó en enero de 2020 el Ministerio de Salud Pública (MINSAP).

María Caridad Rubio Hernández, jefa de la Sección Independiente para el control del esa enfermedad en el citado organismo estatal, explicó al diario Juventud Rebelde que el pasado año también se confirmaron 48.617 nuevos casos de este tipo de cáncer, por lo que debería convertirse en un padecimiento crónico controlado con el apoyo de la población del país.

Las provincias que más muertes reportaron fueron Artemisa, Mayabeque, Las Tunas, Granma y Santiago de Cuba.

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