Cubanos no podrán viajar a EE.UU. sin recibir vacunas aprobadas por la FDA o la OMS

La restricción está vigente para todos los viajeros extranjeros no vacunados y las exenciones para la entrada a Estados Unidos sin el requisito de vacunación son "extremadamente limitadas".

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Departamento de Estado en Washington DC Foto © Departamento de Estado

Los ciudadanos cubanos que no estén vacunados contra el COVID-19 con las vacunas validadas por las autoridades médicas de Estados Unidos no podrán abordar vuelos con destino a territorio estadounidense a partir del 8 de noviembre, confirmó el Departamento de Estado.

La nueva política anunciada por la Casa Blanca la pasada semana establece que todos los viajeros de nacionalidad extranjera deberán tener completa la pauta de vacunación y proporcionar la documentación correspondiente antes de embarcarse por vía aérea hacia Estados Unidos, salvo en los casos de algunas excepciones muy estrictas.

El requisito de inmunización obligatoria exige que los pasajeros aéreos internacionales deben haber recibido vacunas aprobadas o autorizadas por la Administración de Alimentos y Medicinas de Estados Unidos (FDA), o alguna de las vacunas incluidas en una lista de uso de emergencia (EUL) de la Organización Mundial de la Salud (OMS), lo que dificulta la situación de los cubanos residentes en la isla.

Las vacunas certificadas por la FDA son las de Pfizer, Moderna y Johnson & Johnson, mientras que la OMS ha dado el visto bueno además a Sinovac, BIBP/Sinopharm, AstraZeneca y CoviShield en su listado EUL, a la vez que mantiene una docena en diferentes niveles de consideración, entre ellas las cubanas Soberana 02, Soberana Plus y Abdala.

Por las numerosas dudas generadas en relación con la regulación, CiberCuba insistió ante el Departamento de Estado sobre las opciones de los viajeros cubanos que tienen visados de visita o están en proceso de emigrar a Estados Unidos, pero no tienen acceso a las vacunación exigida para entrar al país.

Un alto funcionario del Departamento de Estado confirmó a CiberCuba que la restricción está vigente para todos los viajeros extranjeros no vacunados, y señaló que las excepciones para la entrada a Estados Unidos sin el requisito de vacunación son "extremadamente limitadas".

El funcionario explicó que las excepciones se aplicarán en los siguientes casos:

  • Menores de 18 años
  • Ciertos participantes en ensayos clínicos de la vacuna del COVID-19
  • Personas con contraindicaciones médicas para las vacunas
  • Personas que necesitan viajar por razones de emergencia o humanitarias
  • Personas que viajen con visados no turísticos desde países con baja disponibilidad de vacunas.
  • Miembros de las fuerzas armadas y sus familiares inmediatos
  • Diplomáticos
  • Tripulaciones de aerolíneas y barcos
  • Personas que representan un interés nacional, avaladas por el Secretario de Estado, el Secretario de Seguridad Nacional o el Secretario de Transporte

El funcionario dijo que habrá también exenciones generales para algunos viajeros extranjeros con visas válidas y que provengan de países donde no se disponga de manera rutinaria de una vacuna aprobada, pero remitió las precisiones sobre este asunto a los Centros de Control de Enfermedades (CDC), con sede en Atlanta.

CiberCuba contactó a la oficina central de los CDC para indagar sobre la posibilidad de que Cuba estuviera en la lista de países con exenciones, considerando la particular situación de que sus vacunas no aparecen certificadas en la lista de la OMS. El gobierno cubano se rehusó a participar en el programa COVAX, el fondo mundial de distribución de vacunas que desde febrero ha proporcionado millones de dosis en 33 países del continente.

De acuerdo con la información enviada por Jade Fulce, portavoz de los CDC, Cuba no figura en la lista de 50 países con exenciones por limitado acceso a las vacunas certificadas contra el COVID-19. En el listado aparecen Haití y Nicaragua, y una mayoría de países africanos.

Aunque la Autoridad Reguladora Nacional, el Centro para el Control Estatal de la Calidad de los Medicamentos (CECMED), dio la aprobación a las vacunas cubanas para su uso de emergencia e inició el proceso de certificarlas ante la OMS, el organismo internacional no les ha concedido aún el aval. En el documento de la OMS, la petición para las vacunas de BioCubaFarma aparece mencionada como "a la espera de información sobre estrategia y plazos para su presentación".

Este lunes el Instituto Finlay de Vacunas (IFV) de Cuba anunció los resultados finales del ensayo clínico fase III de Soberana 02 y deberá presentarlos ante la OMS.

Las exenciones para viajeros extranjeros no incluyen a personas con visas de negocios (B-1) y turismo (B-2). Los requerimientos de vacunación varían para ciudadanos estadounidenses, residentes permanentes y personas en proceso o con visado para emigrar a Estados Unidos.

Los requisitos para la entrada por vía aérea a Estados Unidos entrarán en vigor el próximo lunes y plantean nuevos obstáculos a los cubanos residentes en la isla, tanto para visitas familiares como para los implicados en procesos de inmigración, incluyendo los ganadores de la Lotería de Visas.

Las restricciones echan un cubo de agua fría a miles de personas que esperaban la reapertura del país y la regularización de los vuelos hacia Estados Unidos a partir de este 15 de noviembre. .

La situación solo pudiera dar un viraje en caso de que la OMS termine por avalar las vacunas cubanas como productos disponibles para el tratamiento de emergencia del COVID-19.

Según las estadísticas del Ministerio de Salud Pública de Cuba (MINSAP), 9.9 millones de personas han recibido al menos una dosis de las vacunas cubanas, lo que representa más del 88 por ciento de la población del país.

Las autoridades cubanas han reportado en semanas recientes un descenso significativo en los contagios y muertes por coronavirus desde el pasado agosto, en la medida en que se consolidó el  proceso de inmunización en el país.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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