Chilenos acuden a elecciones marcadas por posturas extremas

El sufragio de este domingo marca el cierre de un período de dos años en los que el país sudamericano vivió un estallido social, empezó a redactar una nueva Constitución y lidió con la pandemia del COVID-19, conformando un panorama en el que las propuestas más extremas son las que parecen mejor posicionadas.

Elecciones presidenciales en Chile Foto © https://www.gob.cl/

SANTIAGO (Reuters) - Los chilenos acudían masivamente este domingo a las urnas para elegir un nuevo presidente y legisladores, en unos comicios donde las propuestas más extremas son las que parecen mejor posicionadas.

El sufragio marca el cierre de un período de dos años en los que el país vivió un estallido social, empezó a redactar una nueva Constitución y lidió con la pandemia del COVID-19, conformando un panorama en el que las propuestas más extremas son las que parecen mejor posicionadas.

Pese a algunos contratiempos, las mesas empezaron a funcionar desde primera hora, aunque algunos locales presentaban largas filas debido a la cantidad de asistentes y las restricciones sanitarias, que limitan el aforo.

Con sombrero y lentes oscuros para evadir el inclemente sol en un local en el centro de Santiago, la técnico en enfermería Carmen Gloria Carrillo dijo que esperaba que la gente joven acudiera a votar. "Si queremos que las cosas cambien, creo que es importante que todos votemos", afirmó Carrillo, de 46 años.

Los sondeos previos auguraban una clara victoria en primera vuelta de la izquierda más radical encarnada por Gabriel Boric y la extrema derecha capitaneada por José Antonio Kast -ambos con más de un 20% de las preferencias-, que se disputarían el balotaje el 19 de diciembre.

De confirmarse el escenario, los chilenos darían carta de defunción -al menos temporal- a los dos bandos políticos que han regido sus destinos desde el retorno de la democracia en 1990: el legado centroizquierdista de la Concertación representado por Yasna Provoste y el actual oficialismo derechista abanderado por Sebastián Sichel.

El presidente Sebastián Piñera fue uno de los primeros en sufragar en un barrio del oriente de la capital y llamó a los ciudadanos a votar, asegurando que se han tomado las medidas sanitarias necesarias en medio de la pandemia.

"A los que sí sean elegidos y tengan que asumir el próximo 11 de marzo, que nunca se olviden de que han sido elegidos para estar al servicio de la gente", dijo el mandatario tras emitir su voto.

Los primeros conteos de votos en el exterior -con poco peso sobre el total nacional- arrojaban una victoria de Boric sobre los otros candidatos. Habitualmente el sufragio en el extranjero favorece a las tendencias más de izquierda.

"Los resultados que hemos obtenido hasta ahora son muy positivos, pero por cierto hay que tomarlos con humildad. No me confío y llamo a la gente a participar", dijo Boric al canal CNN Chile durante un recorrido por su natal Punta Arenas, en el extremo sur del país.

Boric, un exlíder estudiantil de 35 años, es señalado por muchos como el principal aspirante a La Moneda, al aglutinar en Apruebo Dignidad apoyos que van desde la centroizquierda al Partido Comunista, al que podría añadirse un voto de rechazo más transversal contra Kast si acaban midiéndose en el balotaje.

La existencia -según sondeos- de un 25% de indecisos hace que los analistas no terminen de descartar una posible remontada que lleve a Sichel o a Provoste a la segunda vuelta.

En Nueva Zelanda, el segundo lugar lo obtuvo el candidato virtual Franco Parisi, un mediático economista radicado en Estados Unidos, que no pisó Chile durante todo el proceso y asoma como tercera fuerza en algunos sondeos.

Por su parte, Kast dijo que lo principal es que las personas puedan concurrir a votar y pronunciarse en libertad. "Hoy tenemos que guardar nuestras opiniones, dijimos todo lo que tenemos que decir y no va a cambiar el resultado de la elección", señaló luego de votar.

En la jornada también se escogerán parlamentarios -los 155 miembros de la Cámara de Diputados y 27 de los que serán 50 senadores- y a consejeros regionales, conformando el tablero político para los próximos años, a la espera de los resultados del trabajo de la Convención Constitucional.

Las urnas se cierran a las 18.00 local (2100 GMT) y los resultados empiezan a sumarse rápidamente en un sistema automatizado.

(Editado por Natalia Ramos y Gabriela Donoso)

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