Sobrevivientes de los tornados en Kentucky retiran escombros de sus hogares para recuperar lo que puedan

Las autoridades dijeron que tenían pocas esperanzas de encontrar supervivientes bajo los escombros.

Captura de imagen en Washington Post
Kentucky, población devastada por el paso de tornados en Estados Unidos Foto © Captura de imagen en Washington Post

(Reuters) - Los residentes de Kentucky, muchos de ellos sin electricidad, gas o incluso un techo, se despertaron este domingo con un paisaje marcado por el paso devastador de una serie de tornados que las autoridades temen que hayan matado al menos a 100 personas.

Las autoridades dijeron que tenían pocas esperanzas de encontrar supervivientes bajo los escombros. Los trabajadores de rescate, los voluntarios y los residentes debían comenzar el largo proceso de recuperar lo que pudieran.

Se cree que al menos 100 personas fallecieron solo en Kentucky, después de que los tornados recorrieran una senda de 320 kilómetros el viernes por la noche. Seis trabajadores murieron en un almacén de Amazon en Illinois. Un hogar de ancianos fue destruido en Missouri y más de 70,000 personas se quedaron sin electricidad en Tennessee.

Pero ningún lugar sufrió tanto como la pequeña ciudad de Mayfield, Kentucky, donde los potentes tornados, que según los meteorólogos son inusuales en invierno, destruyeron una fábrica de velas y las estaciones de bomberos y policía.

En esta ciudad de 10,000 habitantes, situada en el extremo suroccidental del estado, las casas quedaron aplastadas o sin tejados, los árboles gigantes fueron arrancados de raíz y las señales de las calles quedaron destrozadas.

La gente buscaba sus pertenencias entre los escombros de las casas hasta que cayó la noche del sábado. Entonces, la ciudad, privada de electricidad, quedó sumida en la oscuridad, salvo por las linternas y los faros de los vehículos de emergencia.

Janet Kimp, de 66 años, y su hijo Michael Kimp, de 25, sobrevivieron refugiándose en el vestíbulo, la única parte de la casa en la que el techo o las paredes no se derrumbaron. Este fue el último desastre que la ha afectado, Kimp dijo que su casa se quemó hace años y luego tuvo que declararse en bancarrota tras la muerte de su marido.

"Lo he vuelto a perder todo", confesó, mientras se encontraba en los restos de su salón, donde los muebles estaban volcados y los escombros cubrían el suelo.

El gobernador de Kentucky, Andy Beshear, declaró que el conjunto de tornados era el más destructivo de la historia del estado. Informó que unos 40 trabajadores fueron rescatados en la fábrica de velas de Mayfield, donde había unas 110 personas dentro cuando quedó reducida a un montón de escombros. Sería un "milagro" encontrar a alguien más con vida bajo los escombros, dijo Beshear el sábado por la tarde.

En Illinois, seis trabajadores de Amazon.com Inc fueron confirmados como fallecidos este sábado, después de que el techo de un almacén fuera arrancado, provocando que paredes de hormigón se derrumbaran.

La génesis del enjambre de tornados fue una serie de tormentas eléctricas nocturnas, incluida una que se formó en el noreste de Arkansas. Esa tormenta se desplazó desde Arkansas y Missouri hasta Tennessee y Kentucky.

Las temperaturas inusualmente altas y la humedad crearon el ambiente para un evento meteorológico tan extremo en esta época del año, señalaron los expertos.

"Anoche estaba mirando el radar y me decía: 'Espera un segundo, esto es diciembre. ¿Cómo es posible que esto ocurra en diciembre? Este es el tipo de cosas que solo se ven en el punto álgido de la temporada, ya sabes, marzo, abril, mayo", dijo el meteorólogo Jeff Masters de Yale Climate Connections.

(Reporte de Cheney Orr y Gabriella Borter en Mayfield; redacción de Alexandra Ulmer; editado en español por Gabriela Donoso)

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