Juez y fiscal del caso del camionero cubano consideran excesiva sentencia de 110 años de prisión

El juez dijo al dictar la sentencia el pasado lunes que no tenía discreción para establecer una pena de prisión menor, aunque le hubiera gustado hacerlo.

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Rogel Aguilera Mederos Foto © Captura de video

El juez, familiares de las víctimas y un fiscal del caso del camionero cubano Rogel Aguilera Mederos, condenado a 110 años por un accidente de tránsito que costó la vida a cuatro personas en 2019, consideraron que la sentencia ha sido excesiva. 

El juez dijo al dictar la sentencia el pasado lunes que no tenía discreción para establecer una pena de prisión menor, aunque le hubiera gustado hacerlo.

Asimismo, un familiar de una de las víctimas mortales del aparatoso accidente que involucró a 28 años en abril de 2019 dijo que no quería una cadena perpetua tan prolongada para el conductor del camión, informó el periódico Denver Post.

El martes, un día después de conocerse la pena para el joven cubano, la propia fiscal del primer distrito judicial Alexis King –que había defendido las condenas que llevaron a la sentencia– expresó en un comunicado que "agradecería" una reconsideración de la pena de prisión.

Aguilera Mederos fue condenado luego de matar a cuatro personas cuando perdió los frenos del camión que conducía en la Interestatal 70 de Denver, Colorado, hace dos años. 

Su excesiva condena ha llamado la atención sobre las leyes de sentencia mínima obligatoria del citado Estado y la capacidad de los fiscales de distrito para usarlas con el objetivo de garantizar condenas. 

El rotativo llama la atención de que el joven ha sido sentenciado a una pena de prisión dos veces mayor que la de algunos asesinos de Colorado, pues los delitos de los que fue hallado culpable fueron juzgados por una ley estatal que obligó al juez Bruce Jones a imponer una sentencia mínima de 110 años. 

Explica que la sentencia de Aguilera-Mederos se extendió a más de un siglo porque, según la ley de Colorado, el asalto en primer grado y el intento de asalto en primer grado son los llamados "delitos de violencia" en los que "las penas de prisión deben ejecutarse consecutivamente, y no simultáneamente, cuando se imponen". 

"Esta es una sentencia tremendamente excesiva", confirmó Mark Silverstein, director legal de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU) de Colorado.

De acuerdo con el funcionario, el caso del joven cubano demuestra que las leyes de sentencia deben ser reformadas y analizado el poder de los fiscales, que rara vez son controlados en su accionar.

"Tienen el poder de decidir quién va a la cárcel y durante cuánto tiempo. Los fiscales deciden los cargos a presentar y deciden qué acuerdos de culpabilidad ofrecer", criticó.

Argumentó que si bien se propuso un acuerdo de culpabilidad que fue rechazado por el acusado, la declaración de los fiscales sugiere que la oficina del fiscal de distrito cobró de más el caso para intentar presionar a Aguilera-Mederos para que se declarara culpable.

"Está fuera de lugar que el fiscal culpe al acusado por ejercer sus derechos constitucionales", expresó Silverstein.

Los mínimos obligatorios de Colorado se establecieron en gran medida en la década de 1990 como una respuesta dura al crimen y para frenar las tasas de criminalidad. 

En octubre, un jurado encontró a Aguilera-Mederos culpable de cuatro cargos de homicidio vehicular, seis cargos de asalto en primer grado, 10 cargos de intento de asalto en primer grado, cuatro cargos de conducción descuidada que causó la muerte, dos cargos de asalto vehicular y un cargo de conducción temeraria.

Las leyes estatales de mínimos obligatorios se han enfrentado a críticas en los últimos años y algunos de los mínimos estatales se han reducido o eliminado.

El senador estatal Bob Gardner, un republicano de Colorado Springs que forma parte del Grupo de Trabajo para la Reforma de las Sentencias del estado, dijo el martes que está investigando el caso de Aguilera-Mederos.

"Cuando vi la historia esta mañana, pensé que valía la pena hacer algunas preguntas tanto a los fiscales como a los abogados defensores sobre si esto es una anomalía, si esto es algo con lo que deberíamos lidiar y, francamente, para ver si es algo mientras estamos haciendo nuestra reforma de las sentencias que podría abordarse", dijo.

El abogado del cubano, James Colgan, dijo que prevé apelar la sentencia y consideró que "la ley está mal redactada", pues "las leyes de sentencia mínima obligatoria del estado deberían cambiarse para dar más discreción a los jueces".

La ley de sentencia obligatoria del estado permite que el juez de primera instancia reduzca la sentencia dentro de los 91 días posteriores al compromiso de Aguilera-Mederos con el Departamento de Correcciones, luego de que el departamento evalúe a Aguilera-Mederos y presente un informe al juez. El juez debe encontrar "circunstancias inusuales y atenuantes" para modificar la sentencia, dice la ley.

El caso del camionero cubano ha movilizado a la comunidad de la isla en Estados Unidos, que prevé manifestarse en varias ciudades para pedir una reducción de sentencia. 

Asimismo, los camioneros cubanos en ese país convocaron a un bloqueo masivo de las rutas de transportación en Denver, para que las autoridades tomen conciencia de la necesidad de analizar el caso. 

Una petición en la plataforma Change.org que pide clemencia para Rogel Lázaro Aguilera-Mederos ya supera el millón de firmas y hace recaer la mayor responsabilidad de la tragedia en la empresa de transporte que lo contrató.

Heather Gilbee, residente en el estado donde ocurrió el fatal siniestro, inició una campaña dirigida al gobernador del estado, Jared Polis, así como a los tribunales del condado de Jefferson, que pide conmutación por tiempo cumplido fuera de la cárcel u otorgar indulto a Aguilera-Mederos.

La petición subraya que el joven “no tiene nada en su historial de manejo ni en su historial criminal”, y que “había cumplido con todas y cada una de las solicitudes de los tribunales del condado de Jefferson y de los investigadores del caso”.

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