EE.UU. destina $2 millones de dólares para promover acceso libre a internet en sociedades represivas

Organizaciones de derechos humanos, plataformas de internet y publicaciones periodísticas independientes que ejercen sus labores dentro y fuera de Cuba podrán optar por el financiamiento en concurso.

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Cubanos buscando conexión en una zona wifi en La Habana. Foto © CiberCuba

El gobierno de Estados Unidos otorgará fondos por $2 millones de dólares para promover iniciativas en favor del libre acceso a internet y contra la censura en sociedades controladas por regímenes autoritarios, anunció el Departamento de Estado.

La convocatoria es auspiciada por la Oficina de Democracia, Derechos Humanos y Trabajo (DRL) e invita a organizaciones interesadas a presentar solicitudes de subvención para plataformas emergentes contra la censura, y para proyectos de grupos y poblaciones de la sociedad civil que promuevan acceso rápido y seguro a la información durante cortes totales de internet.

“El DRL apoya los esfuerzos para permitir a los actores de la sociedad civil lograr con seguridad el acceso a la Internet a través de un ecosistema diverso de aplicaciones y plataformas de elusión de la censura, con una fuerte consideración para los sistemas nuevos y emergentes que proporcionan enfoques innovadores”, expresa el comunicado, emitido el pasado 7 de enero.

La convocatoria comprende dos opciones de solicitud: Apoyo a diversas soluciones contra la censura y Ampliación del alcance y la resistencia de las comunicaciones inalámbricas entre pares independientes de internet. Para cada opción se dispondrá un millón de dólares, con un plazo de extensión del proyecto seleccionado de entre dos y tres años de realización.

El Departamento de Estado explicó que la selección tendrá un enfoque global, priorizando regiones y entornos represivos para el acceso a la internet.

Aunque no se mencionan países en específico, la propuesta emerge seis meses después de las masivas manifestaciones del 11-J en Cuba, lo que desató cortes del servicio de internet y bloqueos de acceso a sitios digitales por parte del régimen cubano, con la intervención del monopolio estatal ETECSA.

La censura desatada por el gobierno cubano para impedir transmisiones en vivo y comunicaciones inalámbricas generó críticas de la comunidad internacional y de múltiples sectores en Estados Unidos. La administración de Joe Biden ha manifestado desde entonces que estudia las opciones para facilitar el acceso libre de los cubanos a la internet, pero congresistas cubanoamericanos insisten en que la Casa Blanca no ha tenido la voluntad para avanzar en esa dirección.

Un funcionario del Departamento de Estado aseguró poco después de las protestas del 11J que la administración está trabajando con el sector privado y el Congreso para identificar formas de hacer que internet sea más accesible para el pueblo cubano.

El equipo de Biden optó por retomar la recomendación del Grupo de Trabajo sobre el Internet en Cuba, creado durante la administración de Donald Trump, y que consideró otorgar mayor protagonismo en el caso cubano al Open Technology Fund, organización sin fines de lucro que aboga por avanzar la libertad de internet en entornos represivos a nivel global a través de la financiación de nuevas investigaciones y tecnologías.

En agosto, el senador cubanoamericano Marco Rubio promovió una enmienda a los presupuestos del Congreso para garantizar fondos necesarios a contratistas encargados de hacer realidad la internet abierta y gratuita en Cuba.

Un mes después, la congresista María Elvira Salazar con el respaldo de una docena de legisladores republicanos presentó un proyecto de ley con un "plan estratégico" para restaurar internet en Cuba en caso de que el régimen decida cortar el acceso.

Sin embargo, varios expertos consideran que hay obstáculos técnicos y legales insalvables que imposibilitan las acciones de Estados Unidos para consumar esos proyectos.

Pero, por el  momento, la administración Biden ha adelantado la convocatoria contra la censura y por la libre conexión a internet como alternativas viables. De hecho, organizaciones de derechos humanos, plataformas de internet y publicaciones periodísticas independientes que ejercen sus labores dentro y fuera de Cuba podrán optar por el financiamiento en concurso.

Según estadísticas oficiales, Cuba alcanzó este diciembre los siete millones de teléfonos móviles, y de ellos 3.9 están conectados al ciberespacio, mientras que 1.2 millones de cubanos acceden a internet desde sus computadoras, mayormente en centros laborales estatales.

Desbloquear internet

Al argumentar los objetivos de la convocatoria, el Departamento de Estado señaló que la censura en internet ha aumentado drásticamente en los últimos cinco años. Según el informe anual de la organización Freedom House, más de dos tercios de los usuarios de Internet del mundo viven en un país donde la conexión está censurada o restringida, por lo que muchos defensores de los derechos humanos, actores de la sociedad civil y poblaciones vulnerables han pasado a depender de las tecnologías contra la censura para acceder a la red global. 

“La diversidad y disponibilidad de plataformas y aplicaciones que permiten eludir la censura en la red es una necesidad crucial para poder garantizar que las personas que viven en entornos represivos tengan los recursos necesarios para ejercer sus derechos humanos a través de la internet”, considera la convocatoria estadounidense.

Un caso significativo fue la plataforma MeetVPN, que habilitó un servicio de VPN gratis para Cuba el pasado noviembre, con un sistema de conexión segura y privada que impedía a las autoridades rastrear y censurar las actividades del usuario dentro del territorio nacional. La iniciativa fue severamente criticada por el canciller cubano Bruno Rodríguez-Parrilla, quien la calificó  como un "plan desestabilizador" y  "lucrativo negocio para la industria subversiva anticubana".

El Departamento de Estado dará preferencia en su convocatoria a los proyectos más novedosos que busquen desarrollar respuestas rápidas y eficaces a los intentos activos de los gobiernos de censurar las herramientas y servicios tecnológicos que activistas, grupos  y poblaciones en riesgo han tratado de implementar en fecha reciente.

Los solicitantes también deberán explicar cómo sus estrategias tecnológicas se diferencian o amplían otras herramientas contra la censura ya existentes en su entorno.

“A medida que las restricciones a la libertad de Internet se vuelven más generalizadas y comunes, incluso más allá de los regímenes de censura más represivos y sofisticados, existe una oportunidad para que las herramientas y plataformas de comunicación inalámbricas entre pares, ya probadas, establezcan una mayor resistencia y eficacia al llegar a un público más amplio, especialmente como medio para mantener una conectividad continua durante los cortes totales de Internet”, explica el documento.

El criterio técnico de las autoridades estadounidenses para impulsar esta propuesta se sustenta en que las tecnologías de redes entre pares y descentralizadas han ofrecido una respuesta prometedora, aunque todavía incipiente, a los retos de vigilancia y censura impuestos por los gobiernos autoritarios.

Las propuestas en la categoría de tecnologías de internet tienen fecha límite de entrega del 11 de marzo, mientras que las relacionadas con estrategias contra la censura podrán presentarse hasta el 15 de marzo. El Departamento de Estado tendrá un plazo de nueve meses para hacer las selección de los proyectos ganadores.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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