EE.UU. autoriza a aerolínea Icelandair para realizar 170 vuelos chárters a Cuba

La aerolínea podrá realizar 170 vuelos chárters a Cuba desde el 1 de febrero hasta el 31 de mayo. 

Icelandair.com
Avión de Icelandair Foto © Icelandair.com

La administración de Joe Biden autorizó a la aerolínea bandera de Islandia, Icelandair, a operar hasta 170 vuelos chárter entre Estados Unidos y La Habana, los cuales comenzarán el próximo 1 de febrero. 

De acuerdo con el documento, emitido por el Departamento de Transporte (DOT), la aerolínea fue autorizada a realizar los vuelos chárters a Cuba desde el 13 de enero hasta el 31 de mayo. Icelandair dijo en el registro oficial que comenzaría las operaciones a partir del 1 de febrero.

Durante esos meses conectará a Cuba con varios aeropuertos de Florida y Texas, lo que ampliará las opciones de viajeros desde Estados Unidos a La Habana y redundará en el posible abaratamiento de los precios de los boletos. 

El DOT explicó que Icelandair solicitó la asignación de 170 vuelos chárter de ida y vuelta para operar entre Miami (136 vuelos), Orlando (17 vuelos) y Houston (17 vuelos), por un lado, y La Habana, por otro, en nombre del operador público de chárter Anmart Superior Travel (Anmart Air).

La autorización otorgada a esta empresa, que hasta el momento conectaba a EE.UU. con Europa a través de Islandia, se produjo a pesar de la fuerte oposición de otras aerolíneas de vuelos fletados como Swift Air, World Atlantic Airlines y Global Crossing Airlines, junto con la Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas de los Estados Unidos (ALPA). 

El DOT dijo al respecto que "no encontró ninguna base para los argumentos" de estos operadores.

El oerganismo federal destacó además que "varias aerolíneas han cancelado vuelos chárter previamente asignados y actualmente hay 502 de ida y vuelta entre EE.UU.-La Habana para 2021/2022".

Asimismo, recordó que el DOT permite a las aerolíneas estadounidenses y extranjeras hacer ofertas para operar vuelos entre ese país y la Isla bajo el sistema público de vuelos chárter, que permite operar hasta 3.600 vuelos anuales a la nación caribeña

"La razón principal de Icelandair para buscar la aprobación de 170 vuelos adicionales durante un período de cuatro meses es imponer una dificultad económica a las actuales aerolíneas estadounidenses", afirmó el abogado Mark Schneider, representante de Global Crossing Airlines.

El DOT también recibió un escrito de oposición de la Asociación de Pilotos de Líneas Aéreas, Internacional (ALPA) iAero, donde se afirma que las solicitudes deben ser denegadas por supuestas violaciones de Icelandair a las operaciones de la llamada "séptima libertad", sobre la prestación de servicios internacionales entre dos países extranjeros. 

"iAero también argumenta que, si bien Islandia ha presentado la declaración de reciprocidad requerida, no hay
reciprocidad de oportunidades económicas para los transportistas estadounidenses en Islandia", destaca el documento.

A estos reclamos, Icelandair respondió que no está quitando espacio a ninguna aerolínea y que su socio de vuelos chárter ya había descartado a otras empresas estadounidenses.

Las regulaciones para los vuelos fletados desde Estados Unidos al Aeropuerto Internacional de La Habana fueron incluidas en una orden que establece estrictos procedimientos para las operaciones aéreas asignadas.

En un documento de 20 páginas, el DOT dispuso la concesión inicial del 75% de los vuelos chárter autorizados a Swift Air y World Atlantic (también identificada como Caribbean Sun Airlines), y estableció además un fondo común de vuelos para distribuirlos por orden de inscripción a otras compañías transportistas interesadas.

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