Guardia Costera de EE.UU. halla un cadáver de las 39 personas que naufragaron cerca de Florida

"La situación es terrible. Cuanto más tiempo permanezcan en el agua... expuestos al medio marino... con cada momento que pasa, se vuelve mucho más grave y menos probable que se encuentren supervivientes", dijo la capitana Jo-Ann F. Burdian.

Twitter / USCGSoutheast
Embarcaciones que participan en las operaciones de salvamento y rescate Foto © Twitter / USCGSoutheast

La Guardia Costera de Estados Unidos (USCG) encontró este miércoles el cadáver de una de las 39 personas que naufragaron cerca de Florida, mientras continúa una operación de salvamento por mar y aire en búsqueda de sobrevivientes.

El operativo de la USCG se activó desde las primeras horas de este martes, luego de recibir el aviso de un “buen samaritano” y permitió rescatar al único sobreviviente hasta el momento.

"La situación es terrible. Cuanto más tiempo permanezcan en el agua expuestos al medio marino, con cada momento que pasa, se vuelve mucho más grave y es menos probable que se encuentren supervivientes", dijo la capitana Jo-Ann F. Burdian en conferencia de prensa, donde declaró que su máxima prioridad es encontrar a los otros migrantes con vida.

No se ha revelado aún la nacionalidad de los náufragos, al parecer involucrados en una travesía de contrabando humano.

La intensa búsqueda ha cubierto hasta al  momento unas 7,500 millas náuticas, un área similar al estado de Nueva Jersey. Al menos cuatro embarcaciones y cinco aviones ya peinaron una amplia zona la víspera, después de que el hombre fuera puesto a salvo.

La Guardia Costera espera rescatar al resto de las personas desaparecidas en el mar frente a la costa de Florida, y que navegaban hacia Estados Unidos días después de partir de Bahamas.

La operación de búsqueda y rescate comenzó luego de que el martes por la mañana fuera encontrado por un “buen samaritano” un sobreviviente aferrado al casco volcado del barco. El náufrago le dijo que formaba parte de un grupo de 40 personas que el sábado por la noche se lanzaron al mar desde la isla de Bimini, en Bahamas.

La agencia de seguridad marítima sospecha que podría tratarse de una operación de contrabando de personas. Señaló que ninguna usaba chalecos salvavidas cuando el barco zozobró en medio de mal tiempo.

El sobreviviente fue llevado a un hospital con síntomas de deshidratación y exposición al sol, después de que haber sido encontrado sobre el casco de la embarcación, 72 kilómetros (45 millas) al este de Fort Pierce, informó la agencia. Está en condición estable y forma parte de la investigación del Departamento de Seguridad Nacional (DHS) sobre el caso.

Aunque la mayoría de los inmigrantes que parten de Bahamas en embarcaciones precarias suelen ser cubanos y haitianos, las autoridades bahameñas informaron a principios de mes la detención de migrantes de otros países, entre ellos Colombia y Ecuador.

El pasado viernes, la Real Fuerza de Defensa de Bahamas y la USCG rescataron a 31 inmigrantes a punto de ahogarse en las aguas de las islas Bimini. Un comunicado de las autoridades bahameñas señaló que se trató de una operación de rescate realizada al suroeste de Bimini, cuando fue notificado que un barco posiblemente de inmigrantes había salido esa mañana al mar.

"Poco después, se informó de que la misma embarcación había tomado agua y finalmente se volcó", por lo cual se activaron las alarmas y un helicóptero de la USCG se aproximó al lugar. La Guardia Costera estadounidense declinó identificar la nacionalidad de los inmigrantes a CiberCuba y remitió las preguntas a las autoridades de Bahamas.

Los guardacostas estadounidenses patrullan constantemente las aguas que rodean Haití, República Dominicana, Cuba y Bahamas. El viernes, las tripulaciones sacaron a 88 haitianos de un carguero sobrecargado al oeste de la isla Gran Inagua, en Bahamas.

Los traficantes de migrantes han utilizado desde hace mucho tiempo las islas de Bahamas como trampolín para llegar a Florida y otras partes de Estados Unidos. A menudo sus embarcaciones están sobrecargadas peligrosamente y son propensas a volcarse. El número de muertes a lo largo de los años se calcula por miles.

Este sábado y domingo, se emitió un aviso a las embarcaciones pequeñas por la presencia de un severo frente frío en el peligroso paso marítimo, con vientos de hasta 37 kilómetros por hora (23 millas) y marejadas de hasta 3 metros (9 pies) de altura, según informó la USCG.

“Navegar por los estrechos de Florida, los pasajes de Barlovento y Mona... es extremadamente peligroso y puede resultar en la pérdida de vidas”, advirtió el fin de semana pasado, justo cuando, al parecer, zarparon de Bimini los 40 migrantes que naufragaron.

En julio, la Guardia Costera rescató a 13 personas después de que su embarcación se volcara frente a Cayo Hueso cuando se acercaba la tormenta tropical Elsa. Los sobrevivientes dijeron que habían salido de Cuba con 22 personas a bordo. Nueve desaparecieron en el mar.

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