Mosquitos estériles podrían reducir población de Aedes aegypti en Cuba

Una prueba piloto efectuada en un barrio de La Habana, donde se liberaron casi 1,3 millones de mosquitos machos estériles, redujo en un 90 por ciento la población de estos insectos.

CDC
Mosquito Aedes aegypti Foto © CDC

Las autoridades sanitarias cubanas anunciaron el éxito de un ensayo realizado con técnicas nucleares para reducir las poblaciones del mosquito Aedes aegypti, en un momento en que los casos de dengue han aumentado en todo el país.

Se trata de una prueba piloto efectuada en un barrio de La Habana, donde se empleó la denominada técnica del insecto estéril, y que según los primeros resultados redujo en un 90 por ciento la población de este tipo de insectos.

De acuerdo con la información publicada en la web del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA), el experimento se llevó a cabo entre abril y agosto de 2020 en El Cano, un poblado aislado perteneciente al consejo popular del municipio La Lisa, que mide unos 11.30 kilómetros cuadrados y tiene alrededor de 9,044 habitantes.

Allí se liberaron casi 1,3 millones de mosquitos machos estériles, los cuales, al copular con las hembras, no produjeron descendencia y por ende disminuyó la natalidad de los insectos. Es una tecnología que se ha usado desde hace más de 50 años en todo el mundo para el manejo de plagas de insectos que dañan la agricultura.

René Gato Armas, entomólogo y jefe del grupo SIT del Instituto de Medicina Tropical Pedro Kourí (IPK), reveló que la prueba piloto llevó a la eliminación total de los casos de enfermedades transmitidas por mosquitos en los últimos dos meses del ensayo.

El experto reconoció que los procedimientos habitualmente usados por el gobierno para el control de mosquitos no son eficaces, y que los brotes epidémicos son frecuentes.

"La insatisfacción con otras técnicas de control de la población de mosquitos, como la inspección sanitaria, el control de larvas y los insecticidas, ha llevado al gobierno a la SIT y deja que los mosquitos esterilizados hagan la mayor parte del trabajo", admitió.

Además, el uso indiscriminado de insecticidas también ha provocado resistencia a los insecticidas en el Aedes aegypti.

El ensayo de El Cano, el cual forma parte de un proyecto de cooperación con el OIEA y tuvo el apoyo de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), da inicio en Cuba a un programa de control de mosquitos más eficaz y respetuoso con el medio ambiente.

Rui Cardoso Pereira, jefe de la sección de control de plagas de insectos del Centro Conjunto FAO/OIEA, expresó que el objetivo en el futuro es poder hacer una prueba similar en un área más grande.

Los mosquitos empleados en la investigación fueron colonizados en el Instituto de Medicina Tropical Pedro Kourí  (IPK), a partir de huevos colectados en la propia localidad habanera donde se hizo la intervención.

Después se reprodujeron masivamente por el OIEA y se les aplicaron rayos Gamma o rayos X en el Centro de Aplicaciones Tecnológicas y Desarrollo Nuclear (CEADEN), del Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente.

Para ampliar el estudio se requieren actualizaciones de equipos, incluido un 'clasificador de sexo' automatizado, para reducir el tiempo de trabajo y con ello los costos.

"El OIEA y la FAO seguirán ofreciendo su apoyo a Cuba y otros países de la región que busquen el control de plagas utilizando la técnica del insecto estéril", dijo Cardoso Pereira.

Las constantes campañas de fumigación que lleva a cabo el gobierno cubano no impiden que continúe proliferando el agente transmisor del dengue y de otras enfermedades, a lo cual contribuye la insalubridad y la poca percepción de riesgo de la ciudadanía.

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