Johnson & Johnson interrumpe su producción de vacunas contra COVID-19

Se espera que después de una pausa de unos meses, la compañía vuelva a producir el fármaco contra el coronavirus, que es uno de los más usados en los países en desarrollo.  

Wikimedia Commons
Imagen del envío de un millón de dosis de vacunas a Cambodia en julio de 2021 Foto © Wikimedia Commons

La compañía estadounidense Johnson & Johnson cerró temporalmente a finales de 2021 la única planta que fabricaba lotes utilizables de su vacuna contra la COVID-19, reportó este martes el diario The New York Times.

La instalación, ubicada en la ciudad holandesa de Leiden, ha estado fabricando una vacuna experimental, potencialmente más rentable, para proteger contra otro virus, pero se espera que después de una pausa de unos meses, vuelva a producir la del coronavirus.

El Times precisó que aún no está claro si este paro ha tenido un impacto en los suministros de vacunas, aunque advirtió que Johnson & Johnson ha incumplido con sus compromisos de venta en el pasado a países de África. 

Sin embargo, una persona cercana a la decisión de la farmacéutica explicó que esta interrupción puede reducir el suministro de la vacuna en unos cientos de millones de dosis. 

Otras plantas fueron contratadas para producir el fármaco, pero aún no están en funcionamiento o no han sido aprobadas para enviar a embotellar sus producciones.

“Este no es el momento de cambiar las líneas de producción de nada, cuando las vidas de las personas en todo el mundo en desarrollo están en juego”, dijo el doctor Ayoade Alakija, codirector del programa de administración de vacunas de la Unión Africana, uno de los compradores más importantes de la compañía, que no estaba al tanto de esta pausa. 

Tampoco estaban enterados de la medida los representantes del Fondo de Acceso Global para Vacunas COVID-19 (COVAX, por sus siglas en inglés), la alianza que busca garantizar el acceso equitativo a la inmunización contra esta pandemia en el mundo y que es otro de los clientes de Johnson & Johnson

Jake Sargent, vocero de Johnson & Johnson, explico al Times que la compañía estaba “enfocada en asegurar que nuestra vacuna esté disponible donde la gente la necesita” y que su red de producción global “está trabajando día y noche” para ayudar a combatir la pandemia.

Además, aseguró que la empresa continuaba entregando lotes a las instalaciones que embotellaban y empaquetaban las dosis, y que preservaba millones de vacunas terminadas en su inventario.

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