EE.UU: No hay una fecha definida para envío de personal consular a La Habana

Un portavoz del Departamento de Estado dijo este miércoles a CiberCuba que no hay un calendario establecido para el arribo del personal consular a Cuba, y que incluirá tanto a funcionarios en función temporal como permanentes.

Departamento de Estado
Edificio del Departamento de Estado en Washington DC Foto © Departamento de Estado

El envío de funcionarios consulares a la Embajada de Estados Unidos en La Habana para procesar los visados de solicitantes cubanos no tiene una fecha definida y la decisión tendrá como prioridad las garantías de seguridad para el personal diplomático asignado, aseguró este miércoles el Departamento de Estado.

"No tenemos un calendario establecido para el arribo del personal consular a La Habana y no hay ningún cambio que anunciar en el procesamiento de visados hasta el momento", dijo a CiberCuba un alto funcionario del Departamento de Estado.

El funcionario manifestó que la administración de Joe Biden está comprometida a explorar opciones para garantizar una dotación adecuada de personal en Cuba y ampliar los servicios consulares con funcionarios de servicio temporal como permanentes.

"Queremos posibilitar la participación diplomática y de la sociedad civil en Cuba, así como la prestación de servicios consulares, garantizando al mismo tiempo una seguridad adecuada para nuestros diplomáticos", agregó la fuente, que no precisó la cantidad de personal que sería desplegado en un primer momento.

La aclaración del Departamento de Estado se produce luego de que esta semana circularan versiones en medios de Miami de la inminente llegada a La Habana del personal consular para reiniciar los trámites de visas de inmigrantes a solicitantes cubanos.

A la vez, en las redes sociales se diseminó información falsa sobre llamadas telefónicas que la embajada estadounidense había comenzado a hacer a familiares de cubanos con trámites pendientes para el otorgamiento de visas de inmigrante.

"Queremos reiterar que la Embajada de Estados Unidos en La Habana no está contactando directamente a los solicitantes de visa de inmigrante por teléfono o redes sociales", dijo el funcionario.

Agregó que la embajada estadounidense en Georgetown, Guyana, es la única encargada de procesar hasta el momento las citas de visa de inmigrante para los solicitantes cubanos.

"Aquellas personas que esperan citas o mayor procesamiento de sus casos serán contactados por el Centro Nacional de Visas (NVC) a través de correo electrónico", indicó el funcionario. "Queremos evitar que las personas sean vulnerables al fraude".

La agitación en medios informativos y redes sociales en relación con una próxima reapertura de la Embajada de Estados Unidos se generó desde el pasado jueves, cuando el subsecretario de Estado para Asuntos del Hemisferio Occidental, Brian Nichols, adelantó la posibilidad de fortalecer el personal consular en La Habana en "un futuro no lejano".

Nichols habló el pasado jueves en una audiencia del Subcomité de Relaciones Exteriores de la Cámara de Representantes, en el que abordó además el tema de las "variantes innovadoras" que estudia Washington para los envíos de remesas familiares a Cuba.

La congelación de los servicios consulares en la sede diplomática en La Habana, paralizados desde finales de 2017, es un asunto altamente sensible entre los cubanos y sus familiares en Estados Unidos.

En octubre de 2017, la administración de Donald Trump retiró el 60 por ciento del personal diplomático de La Habana tras reportarse las misteriosas afectaciones de salud en una veintena de funcionarios y sus familiares.

Desde entonces, los solicitantes cubanos deben tramitar sus visas fuera del territorio nacional. Desde 2018, los solicitantes de visas de inmigrante están obligados a viajar a Guyana, lo que conlleva un costoso proceso de viajes y alojamiento para procesar sus casos.

La administración Biden busca resolver el enigma del llamado "síndrome de La Habana" tras un prolongado proceso de investigaciones para determinar sus causas. El FBI, la CIA, el Pentágono y otras agencias federales en cooperación con entidades científicas están enfrascadas en dilucidar el misterio de supuestas acciones externas que han provocado lesiones cerebrales y sicológicas a unos mil estadounidenses en más de 40 países.

Sin embargo, la sede diplomática de La Habana fue la única que vio limitado su personal, con el drástico recorte de sus servicios consulares, a lo que se sumaron las regulaciones de la pandemia durante los últimos dos años.

Desde 2018, Estados Unidos apenas ha otorgado anualmente unas tres mil visas de inmigrante a los cubanos, incumpliendo el acuerdo bilateral de 20,000 visados por cada período fiscal.

Según datos oficiales, más de 100 mil reclamaciones de familias cubanas están pendientes de procesamiento, incluyendo 78,228 casos en el Centro Nacional de Visas (NVC) y unos 22 mil expedientes del programa de reunificación familiar (CFRP), paralizado desde 2016.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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