La Polymita cubana es nominada a Molusco del año 2022

La especie cubana es posiblemente el caracol más hermoso del mundo por la variedad de colores en su caparazón: amarillo, rojo, verde, naranja, blanco, negro o rosa, con llamativas bandas en espiral.

Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente / Twitter
Polymita cubana Foto © Ministerio de Ciencia, Tecnología y Medio Ambiente / Twitter

El caracol cubano Polymita Picta, endémico de la Isla, ha sido nominado a la condición de Molusco del año 2022, una condición que otorga cada año el Centro Loewe para la Genómica Traslacional de la Biodiversidad, de Alemania.

La Polymita, que solo se encuentra en la zona oriental de Cuba, vive en una amplia variedad de entornos, incluidas las plantaciones agrícolas, donde su presencia reporta beneficios al comer el musgo y los líquenes de las hojas.

"Posiblemente el caracol más hermoso del mundo, de dos a tres cm de ancho, en amarillo, rojo, verde, naranja, blanco, negro o rosa, con llamativas bandas en espiral", describe el Centro Loewe en su página web.

Conocido como el caracol pintado, esta especie cubana es famosa por su colorida variación de caparazón y su enigmático 'dardo de amor', un dispositivo para apuñalar a las parejas en el momento de apareamiento, con el que transfieren 'hormonas sexuales'.

La Polymita está nominada junto a otros cuatro candidatos que lucharán por el premio mediante una votación en la página web de Loewe. Al ganador se le harán estudios de genoma y será promovido a nivel internacional para enfatizar la importancia de su conservación.

De resultar ganadora la especie cubana, las investigaciones darían la base para comprender el origen evolutivo de la variación del color del caparazón y el comportamiento de disparo del "dardo del amor".

"Además, dado que los caracoles están en peligro de extinción debido a la pérdida de hábitat y la caza furtiva, los recursos genómicos ayudarían a establecer unidades de conservación, protegiendo en última instancia a esta especie y como un paraguas para proteger a otras especies en el mismo hábitat", detalla la publicación.

La votación para elegir el molusco del año comenzó el 25 de febrero y se extenderá hasta el 15 de marzo, en la página web tbg.senckenberg.de/molluscoftheyear-2022/.

Además de la Polymita cubana, compiten una almeja, otros dos caracoles y un conocido como colmillo o concha dental.

Las cinco especies fueron seleccionadas entre alrededor de 50 nominaciones de todo el mundo, por un jurado de científicos del Museo de Historia Natural Senckenberg, de Frankfurt; el Centro Loewe y la sociedad mundial para la investigación de moluscos.

El ganador se conocerá el 18 de marzo en un comunicado de prensa oficial.

La Polymita Picta fue nominada en 2021, y obtuvo el segundo lugar.

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