Gobierno cubano detuvo vuelos de deportación de EE.UU. desde 2020

El acuerdo de deportación de cubanos, reformulado en enero de 2017, ha quedado prácticamente congelado durante la administración de Joe Biden.

DHS/ICE
Vuelo de deportación de ICE Foto © DHS/ICE

El gobierno cubano paralizó las devoluciones de cubanos con orden final de deportación en vuelos oficiales de Estados Unidos desde diciembre de 2020, lo que impide cumplir los acuerdos bilaterales establecidos entre La Habana y Washington durante la etapa de deshielo de Barack Obama.

En una declaración enviada a CiberCuba, el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) confirmó que los 20 ciudadanos cubanos deportados a Cuba durante el presente año fiscal 2022 (FY22) han retornado por acuerdos personales, no como parte de los vuelos federales coordinados por el Departamento de Inmigración y Control de Aduanas (ICE).

"En el año fiscal 2022, hubo 20 nacionales cubanos repatriados hasta el pasado 26 de marzo. El gobierno de Cuba no ha aceptado ninguna remoción del ICE a través de vuelos comerciales o vuelos chárter en el año fiscal 2022 hasta la fecha", dijo un portavoz de DHS en un comunicado.

El funcionario explicó que los 20 nacionales cubanos que regresaron a su país como deportados lo hicieron en calidad de retornos voluntarios, salidas voluntarias o exclusión del listado de deportación, pero en todos los casos y categorías se trató de un acuerdo personal con las autoridades estadounidenses.

El reporte anual de ICE que abarca el período fiscal 2021 no consigna la cantidad de deportaciones por país como tradicionalmente se registró en estos informes hasta el pasado año.

Es importante precisar que el proceso de devolución que se ha detenido es el de los cubanos con orden final de deportación, que según estadísticas oficiales suman 40,450. Este proceso se cumplía regularmente en vuelos gestionados o fletados por ICE y las personas viajaban custodiadas hasta La Habana.

Ante una pregunta de CiberCuba, el funcionario no ofreció los posibles motivos de esta paralización de los vuelos de deportación a Cuba, pero señaló que "ICE trabaja directamente con gobiernos extranjeros para coordinar el retorno de sus nacionales con órdenes de expulsión definitiva de Estados Unidos hacia sus países de origen".

"Los acontecimientos mundiales o las condiciones del país pueden a veces influir en la voluntad de un país de aceptar a sus ciudadanos con órdenes finales de expulsión y cuando estas situaciones ocurren, ICE trabaja tanto directamente con los gobiernos extranjeros como a través del Departamento de Estado para abordar la situación", añadió el funcionario, quien comentó que Estados Unidos espera que Cuba siga cumpliendo con sus obligaciones de aceptar a sus propios ciudadanos.

No se han detenido otras vías de devolución de inmigrantes cubanos que son interceptados cuando intentan llegar por vía marítima a las costas de Florida y son retornados en operativos de la Guardia Costera (USCG), ni otros enviados de vuelta a México.

Los acuerdos de deportación de cubanos, establecidos en 1984, fueron reajustados entre La Habana y Washington el 12 de enero de 2017 tras las negociaciones establecidas por la administración de Barack Obama para modificar la política migratoria hacia Cuba.

Según el acuerdo reformulado hace cinco años, la devolución a Cuba de cubanos con orden final de deportación se realizaría mediante un proceso de “evaluación caso por caso” e implicaba la revisión de una lista de personas que emigraron por el puerto del Mariel en 1980, así como la inclusión de otras consideradas “no elegibles” para permanecer en Estados Unidos.

Desde entonces, el proceso fluyó de manera regular a través de vuelos fletados por ICE. Durante la administración de Obama fueron deportados 341 cubanos, mientras que el gobierno de Donald Trump estableció récord histórico de deportaciones a Cuba: 3,385.

Las últimas deportaciones registradas por ICE con destino a Cuba se remontan a diciembre de 2020, una etapa que ya comprende el período fiscal 2021.

El último vuelo de ICE, el 28 de diciembre de 2020, envió de vuelta a Cuba a 48 ciudadanos con orden final de deportación. Ese fue el primer viaje aéreo a La Habana con cubanos deportables luego de la reapertura del aeropuerto internacional "José Martí", el 15 de noviembre de 2020.

Ese último viaje sumó un total de 95 deportaciones de cubanos en el período fiscal 2021, que concluyó el 30 de septiembre del pasado año.

Pero tras el cierre de los aeropuertos cubanos por seis meses y la reapertura del pasado noviembre, ningún vuelo de deportación de cubanos ha salido desde Estados Unidos.

En otras palabras, el acuerdo de deportación ha quedado prácticamente congelado durante el gobierno de Joe Biden.

El pasado enero, la administración Biden anunció la suspensión inmediata de deportaciones de indocumentados por un plazo de 100 días y canceló el programa implementado por el gobierno estadounidense para devolver a inmigrantes a México, el llamado PPM, a la espera de una audiencia de asilo. Ambas medidas afectaron a miles de inmigrantes cubanos con procesos pendientes de asilo y los más de 40 mil que están enlistados con orden final de deportación para ser devueltos a la isla.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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