Breve historia del Hotel Saratoga, un edificio emblemático de La Habana

El lujoso edificio, situado en Paseo Del Prado 603, tenía una larga historia desde su construcción en 1880, cuando fue edificado para almacenes, viviendas y casa de huéspedes. 

Postal
Hotel Saratoga Foto © Postal

El Hotel Saratoga de La Habana quedó destruido este viernes tras una poderosa explosión que dejó al menos 22 muertos y más de 50 heridos, mientras 13 personas continúan desaparecidas, según cifras del gobierno cubano.

Pero este lujoso edificio, situado en Paseo Del Prado 603 y que se preparaba para su reapertura al turismo el próximo 10 de mayo, tiene una larga historia desde su construcción en 1880, cuando fue edificado para almacenes, viviendas y casa de huéspedes. 

El historiador Carlos Venegas comenta en la reseña oficial del hotel que el comerciante español Gregorio Palacios mandó a construir el edificio en 1879.

"Palacios, natural de Santander, era uno de los propietarios urbanos más ricos de La Habana y uno de los mayores contribuyentes al erario", y en 1879 firmó el contrato para la la construcción del inmueble de tres plantas, escribió Venegas.

Hotel Saratoga. DEA-Collection en Facebook. Foto: cubahotelbookings.com

La planta baja era un almacén de tabaco, mientras había tiendas y zaguanes de entrada a las cuatro casas que ocupaban el piso principal y la segunda planta, explicó.

Asimismo, describió el tercer piso como una zona destinada a un pequeño hotel o casa de huéspedes, con 43 habitaciones y un salón comedor. 

De acuerdo con el historiador, hasta la fecha se conservaban algunas características originales de la fachada, y otros elementos como rejas, celosías de madera, escaleras de mármol y columnas que fueron salvadas en las innumerables intervenciones constructivas a lo largo de los años. 

Convertido en hotel en 1933

Ubicado a pasos del Capitolio, esta hermosa edificación de estilo neoclásico pasó a ser hotel en 1933, y allí se hospedaban turistas, la mayoría estadounidenses, que visitaban la isla. 

Para 1935 la instalación ya figuraba en las guías turísticas como uno de los más destacados de la capital cubana, y se integró a la historia de la música cubana al presentar el debut de la orquesta Anacoanas, que fue la primera conformada enteramente por mujeres en el país. Las cantantes protagonizaban hermosos espectáculos en la terraza del edificio, que atraían a una gran cantidad de personas en la primera mitad del siglo XX.

Desde la llegada al poder de Fidel Castro, en 1959, sin embargo, el Hotel Saratoga corrió la misma suerte de la mayoría de los edificios de La Habana Vieja. Se fue deteriorando hasta quedar casi en ruinas.

Tras el colapso de la Unión Soviética, en la última década del siglo pasado, el edificio  comenzó a ser restaurado por una empresa británica.

Esta intervención hizo posible que se volviera a utilizar como hotel Cinco Estrellas en 2005. Un dato curioso es que desde esa fecha el Saratoga ha servido cada año para el simulacro con el cual los bomberos cubanos celebran cada año el Día de la Protección contra Incendios en Cuba

DEA-Collection en Facebook. Foto: Diango Esquivel Andino

Ilustres visitantes

Por el Hotel Saratoga han pasado personalidades como el escritor Rafael Alberti, cuya visita está enmarcada en una placa conmemorativa del edificio, que fue reinaugurado como hotel en 2005.

En 2016 la cantante Madonna alquiló un piso completo del Saratoga para ella y su comitiva, en una visita de tres días a La Habana. 

Un año después, en 2017 el actor estadounidense Will Smith se hizo ver en un balcón del Hotel Saratoga, en un video donde anunció su presencia en el país caribeño.

Ese mismo año el rey de Marruecos, Mohamed VI, viajó a la Isla de vacaciones con su familia y se hospedó en Cayo Santa María, en el archipiélago Jardines del Rey (Villa Clara) y en el hotel habanero.

En esa ocasión el Rey de Marruecos pagó el traslado y hospedaje a los hoteles Nacional y Panorama de todos los turistas alojados en el Saratoga, con el fin de que la instalación quedara enteramente a su disposición.

Devastadora explosión

Este viernes, una fuerte explosión destruyó el emblemático y lujoso Hotel Saratoga, y dejó al menos 8 muertos, 30 heridos y 13 desaparecidos bajo los escombros.  

Hotel Saratoga el 6 de mayo de 2022 durante explosión. Captura de video

El gobierno descartó que se tratara de un atentado, y atribuyó el hecho a una posible fuga de gas. 

Además del emblemático Saratoga, quedó destruido un edificio contiguo y parte de una escuela, donde varios menores resultaron lesionados. 

Hotel Saratoga, antes y después de la explosión. Redes sociales.

No hubo turistas heridos, pues el hotel no había reiniciado sus servicios tras dos años de la pandemia de COVID-19. El hotel alistaba los detalles para reabrir el próximo 10 de mayo. 

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