Muere el general Luis Alberto Rodríguez López-Calleja, zar del grupo empresarial GAESA

López-Calleja, de 62 años, falleció la mañana de este viernes de un paro cardiorrespiratorio, informaron medios estatales.


El general de división de las Fuerzas Armadas Luis Alberto Rodríguez López-Calleja, jefe del conglomerado empresarial GAESA, falleció la mañana de este viernes de un paro cardiorrespiratorio, informó una escueta nota oficial.

López-Calleja, de 62 años, era miembro del Buró Político del Comité Central del Partido Comunista y diputado a la Asamblea Nacional del Poder Popular.

Exyerno del general de ejército Raúl Castro, era una figura clave en la jerarquía del gobierno cubano, considerando que tenía bajo su mando el Grupo de Administración Empresarial (GAESA), principal grupo de administración y gestión empresarial de la economía del país con el liderazgo de los militares cubanos.

Aunque su presencia en la vida pública fue siempre discreta y de bajo perfil, su desaparición deja un vacío sustancial en la estructura de poder en Cuba y abre interrogantes sobre el control del conglomerado militar que lleva las riendas del turismo y las operaciones financieras en la economía nacional.

La nota de dos párrafos publicada por el diario Granma reseñó que el alto militar "atesora una brillante hoja de servicios a la Patria y a la Revolución Cubana", sin ofrecer otros detalles acerca de las causas de su enfermedad y repentino fallecimiento.

De acuerdo con información obtenida por CiberCuba, López-Calleja fue sometido hace alrededor de cinco meses a una intervención quirúrgica por un cáncer de pulmón y su situación de salud quedó muy frágil, con serios problemas respiratorios.

El tratamiento incluyó cuidados especiales en una instalación situada cerca del llamado Módulo 5, una extensión del Centro de Investigaciones Médico Quirúrgicas (CIMEQ). Su delicado estado de salud limitó su presencia en reuniones y actos políticos en los últimos meses y permaneció en estricta supervisión, asistido por equipos de respiración.

Eso explica su ausencia el escenario de la tragedia reciente del Hotel Saratoga, una instalación bajo la sombrilla empresarial de GAESA, tras la explosión ocurrida el pasado 6 de mayo.

Nacido en Santa Clara, antigua provincia de Las Villas, en 1960, López-Calleja es uno de los cuatro hijos del general de las Fuerzas Armadas Guillermo Rodríguez del Pozo (1929-2016), combatiente del Ejército Rebelde y cercano colaborador de Raúl Castro desde los días de la Sierra Maestra.

Cursó sus estudios secundarios y preuniversitarios en la Escuela Militar "Camilo Cienfuegos", donde se destacó por sus conocimientos y habilidades en las matemáticas. En esa época tuvo una relación sentimental con Aleida Guevara, hija del Che Guevara.

Al concluir el bachillerato, se trasladó a la Unión Soviética para realizar estudios superiores de Economía  en el Instituto Estatal de Relaciones Exteriores de Moscú, donde se graduó con Título de Oro en 1983.

A su regreso a La Habana fue designado para laborar en el Ministerio del Comercio Exterior (MINCEX). Con posterioridad fue enviado a la dirección de Colaboración Económica del Ministerio de las Fuerzas Armadas (MINFAR) y fungió como enlace del entonces Ministro de las FAR Raúl Castro con la dirección de Colaboración Económica del organismo.

En 1990 pasó a prestar servicios en la Contrainteligencia Militar y cumplió misión internacionalista en Angola. 

Las relaciones personales con Raúl Castro y el espaldarazo del general a sus gestiones administrativas sumaron también un añadido familiar, pues Déborah Castro Espín se convertiría en su esposa.

Los dos hijos de López-Calleja con Déborah son el teniente coronel Raúl Guillermo Rodríguez Castro, apodado como "El Cangrejo", guardaespaldas y asistente personal de su anciano abuelo general; y Vilma Rodríguez Castro, pareja del artista cubano Arles del Río y vinculada al negocio de renta de una lujosa propiedad en La Habana a través de la compañía estadounidense Airbnb.

La llegada de López-Calleja al círculo familiar de los Castro potenció sus opciones de mando en la esfera económica comandada por los militares. Fue jefe de sección del V Departamento del MINFAR y desde ese puesto se produjo su designación como jerarca de GAESA en 1996.

Integró la Comisión Política Económica desde su creación en agosto de 2006 y a partir de 2011 encabezó la comisión gubernamental para la atención a la Zona Especial de Desarrollo del Mariel.

Desde 2011 era el presidente del Instituto Cubano para la Coordinación de la Colaboración y las Inversiones con la República de Angola.

López-Calleja fue ascendido a miembro del Comité Central del Partido Comunista de Cuba en 2011, promovido al Buró Político en abril de 2021 y, meses después, el 23 de octubre, elegido diputado a la Asamblea Nacional por el municipio de Remedios, Villa Clara.

En octubre de 2021, durante el viaje de una delegación cubana de alto nivel a México, fue presentado como principal asesor del gobernante Miguel Díaz-Canel.

Sus últimas gestiones políticas fuera de Cuba fueron en Venezuela, adonde acompañó en un viaje de trabajo al primer ministro Manuel Marrero, a comienzos del pasado mayo.

En septiembre de 2020, la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) del Departamento del Tesoro de Estados Unidos incluyó a López-Calleja en su lista de funcionarios cubanos sancionados, lo que implicó restricciones de visado y de negocios con entidades estadounidenses para él y su círculo familiar.

Formalmente, la dirección de GAESA queda bajo la dirección temporal de Ania Guillermina Lastres Morera, quien fungía como vicepresidenta primera de la entidad, con antedentes dentro de la estructura económica del MINFAR y diputada a la Asamblea Nacional.

Lo sobreviven sus hijos Raúl Guillermo y Vilma, y su madre Cristina, exprofesora universitaria, y dos hermanos en Cuba. Su hermana Cristina reside en Miami.

Aún se desconoce la información oficial sobre sus honras fúnebres.

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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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