Cuba anuncia “cruzada” contra el pez León

La campaña, que tendrá lugar en el Parque Nacional Guanahacabibes, incluye una competencia de pesca y un concurso culinario, que otorgará premios a mejor plato de pez león, así como a ejemplar más grande, más pequeño y mayor cantidad de individuos.

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Pez león Foto © Flickr

Las autoridades ambientales cubanas impulsan una “cruzada” contra el pez león que tendrá lugar del próximo 4 al 6 de noviembre, en el Parque Nacional Guanahacabibes, e incluye una competencia de pesca y un concurso culinario.

La VI Campaña de Control y Manejo del Pez León está organizada por el Centro Internacional de Buceo María la Gorda y el Parque Nacional Guanahacabibes, con el apoyo del Acuario Nacional de Cuba y el Centro Nacional de Áreas Protegidas, según el reporte de Granma.

Las bases de la campaña regulan que los equipos de pesca estarán conformados por dos integrantes, las artes de pesca a utilizar serán los arpones hawaianos y los participantes pueden ser profesionales especializados; pescadores, buzos nacionales e internacionales y la comunidad local.

Además, se convoca a todos los participantes a participar en un concurso culinario que otorgará premio al mejor plato.

Los interesados deberán “realizar la presentación de un plato elaborado con los ejemplares capturados” para “promover su consumo entre la población local y turística”.

Las premiaciones se darán en varias categorías: pez león más grande, pez león más pequeño y mayor cantidad de individuos.

El pez león se considera la especia invasora que supone la mayor amenaza para le equilibrio de los ecosistemas marinos en el Caribe.

Según un reporte de National Geographic, en la década de 1980, los peces león -nativos del Pacífico Sur y el Océano Índico- fueron introducidos en las aguas de la Florida, posiblemente por personas que los compraron como mascotas exóticas y luego los lanzaron al océano.

Durante las siguientes décadas, se propagaron rápidamente, y hoy han invadido completamente las aguas cálidas -por las que tienen preferencia- del Atlántico, el Golfo de México y el Caribe, dañando los sistemas de arrecifes de coral nativos y alterando sus cadenas alimenticias.

De acuerdo con el reporte de Granma, en las aguas del archipiélago cubano se reportó su presencia a partir de 2007.

Predador oportunista, el pez león logra reproducirse a gran ritmo debido a una particularidad: sus púas ponzoñosas espantan a los animales que deberían devorarlo. Ello supone que ni los tiburones se atreven con él.

La invasión del pez león es probablemente el peor desastre ecológico artificial jamás visto.

Por su capacidad de sobrevivir mejor, procrear más rápidamente y conseguir alimento con más éxito, desplaza y depreda a las colonias de peces nativos.

Según Granma, esta invasión afecta la seguridad alimentaria y la economía de más de cien millones de personas.

Países como Costa Rica, Colombia, y en menor medida México, también están estimulando el consumo de esta especie.

Hace años, Cuba organiza un torneo anual de pesca del pez león, que hasta hace poco no se extendía a algunas zonas protegidas, donde está restringida la caza furtiva, y este depredador se multiplica y alcanza un tamaño mayor.

En 2016, se estimaba que las poblaciones de pez león estaba prácticamente diezmadas en las costas cubanas.

Sin embargo, un estudio reciente del Acuario Nacional, citado por Granma, asegura que el pez león podrá ser manejado y controlado, pero no podrá ser erradicado de las aguas cubanas.

El Parque Nacional Guanahacabibes se ubica en el extremo occidental de Cuba. Fue declarado legalmente con esa condición el 14 de diciembre de 2001, por sus altos niveles de diversidad biológica y conservación.

Forma parte del Sistema Nacional de Áreas Protegidas de Cuba y en sus zonas está prohibido todo tipo de pesca comercial, deportiva, recreativa y submarina.

En 2017, el torneo de pesca estatal Lionfish Challenge, que ofrece una serie de premios para incentivar la colaboración ciudadana en esta tarea, como camisetas, vasos, arpones y otros artículos, logró eliminar a más de 5 mil ejemplares de pez león.

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