Analizan en Cuba toxina causante de la ciguatera


América Latina, Cuba,

Publicado el Lunes, 20 Noviembre, 2017 - 10:30 (GMT-4)


Científicos de Cuba trabajan en una investigación sobre las toxinas marinas causantes de la ciguatera, una intoxicación alimentaria con mayor presencia en la región del Caribe, que está ocasionada por la ingesta de pescados que han comido algas microscópicas productoras de una sustancia tóxica.

El Centro de Estudios Ambientales de Cienfuegos impulsa un proyecto pionero en la Isla que incluye el estudio de zonas del litoral sur para identificar las especies de microalgas que producen las toxinas precursoras de la enfermedad, con el fin de aislar y estudiar dichas sustancias, informó hoy la televisión estatal.

Se trata de los primeros cultivos aislados que se logran en la isla de la toxina que provoca la ciguatera -denominada ciguatoxina-, y la importancia de este proyecto se debe a que la única forma de detectar su presencia en el pescado es mediante análisis de laboratorio.

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El envenenamiento por ciguatera es la forma más común de intoxicación alimentaria relacionada con el consumo de pescado en el mundo.

Además, la ciguatoxina no se aprecia a simple vista, es inodora e insípida y, a diferencia del anisakis, no se elimina al congelar el pescado, ni tampoco al cocinarlo.

Los investigadores cubanos emplean técnicas nucleares para detectar las toxinas en las muestras vegetales y calcular su concentración, indicó el reporte televisivo.

También se pretende identificar las especies de microalgas tóxicas y su distribución geográfica, aunque se conoce que viven en los fondos marinos y arrecifes de zonas tropicales y subtropicales.

En Cuba, según indicó una experta del Centro de Estudios Ambientales, la enfermedad "se observa menos" que en otras zonas del Caribe debido a que la normativa sanitaria prohíbe la captura y comercialización de varias especies potencialmente contaminadas por la toxina, como la picúa, los jureles, los coronados y algunos tipos de mero, entre otros.

La intoxicación por ciguatoxina no es letal y produce síntomas similares a los de una gastroenteritis; su diagnóstico se asocia asimismo a síntomas neurológicos como sensación de frío o calor o pérdida de sensibilidad en las extremidades.

Un estudio científico presentado el año pasado en el Congreso Mundial de la Naturaleza celebrado en Honolulu (Estados Unidos) reveló un aumento en la velocidad de propagación de enfermedades por la subida de temperatura del agua y un incremento en la floración de algas nocivas para la salud, causantes de enfermedades como la ciguatera. 


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