¿Por qué los cubanos le dicen "peter" a las barras de chocolate?

Peter`s Chocolate es una compañía con más de 140 años de experiencia en la producción de chocolate.

Peter`s Chocolate publicidad Foto © Peterschocolate.com / Facebook Nostalgia de Cuba

Este artículo es de hace 1 año

Los cubanos solemos llamar “Peter” a las tabletas de chocolate. El origen de este nombre se debe al suizo Daniel Peter, primer productor de esta delicia en el mundo.

Daniel Peter (Moudon, 1836 – Vevey, 1919) fue un empresario chocolatero suizo, creador de las tabletas de chocolate con leche. Aunque ahora parezca fácil hacerlas y se encuentren por doquier, le tomó más de 7 años encontrar la fórmula de este producto.

Peter comenzó su carrera profesional trabajando en una factoría de velas en su ciudad natal. Sin embargo, al surgir las lámparas de aceite la demanda de candiles se fue a pique y se vio obligado a aguzar su ingenio.

Había un negocio floreciente en Europa, la venta de chocolate procedente de América, un producto precolombino cuyo consumo se extendía en el gusto popular como bebida con muchas propiedades. En sus orígenes no era dulce y cremoso como solemos conocerlo. Esto cambió con la inventiva de Daniel Peter.

En 1857 creó una fórmula de elaboración del Chocolate con leche, pero el producto se dañaba rápidamente y era casi imposible su comercialización. Se enfrentó al problema técnico de quitar el agua de la leche empleando la menor cantidad de energía.

Una posible opción era el empleo de leche en polvo, pero tenía un elevado coste. Consiguió la colaboración de otro suizo, Henri Nestlé, que originalmente era empresario de comida para bebés y le dio una solución al problema: emplear leche condensada.

Las barras sólidas de chocolate salieron por primera vez al mercado en 1875. Tras ocho años de experimentación y refinamiento Peter encontró una fórmula que le permitía calidad, conservación y transportación. Esto fue un hito en la historia del chocolate.

Según indica la página web Peter´s Chocolate, Daniel perfeccionó el método para deshidratar la leche y combinarla con chocolate. Este invento patentado revolucionó el proceso de fabricación y estableció un nuevo estándar de sabor y textura del chocolate.

En 1887, Chocolat au lait Gala Peter se convirtió en el primer chocolate con leche vendido comercialmente en el mundo.

En 1901, un empresario estadounidense de Lamont, Corliss & Company descubrió un Peter's Gala Bar mientras estaba en Inglaterra. Quedó prendado de este sabor y se aseguró de conseguir los derechos para vender Peter's Chocolate en Estados Unidos

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En 1917, se abrió la primera fábrica en Nueva York. Años más tarde, Lamont, Corliss & Company compró Peter's Chocolate, que se convirtió luego en parte de Nestlé Chocolate Company en 1951.

Ya para ese momento las tabletas de chocolate con leche de Daniel Peter se habían extendido por el mundo, cautivando el paladar de niños y adultos. En Cuba se llamaban por su nombre comercial Peter`s Chocolate y se anunciaban en la prensa y en revistas.

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Hace algunos años Cubadebate publicó una viñeta a la firma de Juan Padrón en la que se ofrecía otro posible origen del uso de la palabra "Peter" para designar las tabletas de chocolate.

“A principios del siglo 20 hicieron furor en Cuba las barras de chocolate con coco, nueces y otros rellenos marca Peter Paul Company. El dato lo encontré en el excelente libro On becoming Cuban, de Louis A. Pérez Jr.”, señaló Juan Padrón en su breve texto.

Se han comercializado en Cuba centenares de marcas de chocolate, incluso durante la República se producía azúcar y otros suministros a grandes productores en Estados Unidos, por ejemplo Hershey Company.

Sin embargo, el nombre de muchas de ellas ya es agua pasada en Cuba. Incluso las propias fábricas cubanas como La Estrella, son desconocidos para la gente que tiene que priorizar comprar lo elemental para vivir y renuncia a los placeres del chocolate.

Los peter Baracoa, son los que más se comercializan actualmente en moneda nacional, pero la calidad ha bajado sustancialmente y sobre todo se encuentra como tableta de chocolate negro y muy pocas veces con leche.

Peter`s Chocolate es una compañía con más de 140 años de experiencia en la producción de chocolate. Su sabor al estilo suizo la convierte hasta la actualidad en una marca de referencia mundial. Aunque ya en Cuba pocos recuerdan ese gustillo auténtico, todos siguen llamando a las tabletas de chocolate: Peter.

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Gretchen Sánchez

Branded Content Writer en CiberCuba. Doctora en Ciencias por la Universidad de Alicante y Licenciada en Estudios Socioculturales.

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