Zona Libre de Colón, en Panamá Foto © Facebook/Zona Libre Colón

La zona franca de Panamá espera la llegada masiva de cubanos

Este artículo es de hace 2 años

La gerencia de la Zona Libre de Colón (ZLC) ―considerada la zona franca más grande del continente― explicó este viernes que esperan el arribo de "miles y miles" de cubanos, tras la puesta en marcha de la llamada "tarjeta de turismo", que flexibilizará la política migratoria de Panamá hacia la Isla.

El gerente general de la zona franca, Manuel Grimaldo, dijo en declaraciones a los periodistas que "La tarjeta de turismo que acaba de lanzar el Gobierno va a servir para que los hermanos cubanos puedan venir a la Zona Libre de Colón a comprar".

Precisó que en 2017 visitaron Panamá más de 40.000 cubanos y esperan que este año se registre la visita de más de 60.000, "imagínese lo que va a pasar con esta tarjeta, vamos a tener visitas de miles y miles de cubanos", añadió.

El pasado lunes el Servicio Nacional de Migración de Panamá anunció la creación de una tarjeta de turismo para los cubanos, que busca promover a Panamá como un destino de compras.

El documento tendrá un costo de 20 dólares, una vigencia de 30 días y podrá ser adquirido en el consulado de La Habana por todos aquellos ciudadanos de la Isla que posean un carné de "cuentapropista" (pequeños empresarios), un certificado de "creadores" (artesanos) o que hayan viajado anteriormente a Panamá o a un tercer país.

"La economía (de la zona franca) se va a mover y le vamos a abrir una ventana a todos esos cubanos de a pie. Lo importante es que compren, se queden unos días en el país y gasten en hoteles y comidas", agregó Grimaldo.

La zona franca se encuentra situada a pocos kilómetros de la entrada Atlántica del Canal de Panamá. En ella trabajan más de 25.000 personas y operan cerca de 3.000 empresas dedicadas a la reexportación.

En años recientes la zona franca atravesó una fuerte crisis debido principalmente a la situación económica de Venezuela, a unos aranceles que Colombia aplica a las reexportaciones de algunos productos y a la revalorización del dólar.

Este viernes fue noticia que el presidente panameño Juan Carlos Varela visitará Cuba la semana próxima. Aunque no se ha especificado el motivo de la visita, se ha dejado saber que el mandatario panameño se reunirá con el actual gobernante cubano, Miguel Díaz-Canel, con quien coincidió el pasado mes de septiembre en Nueva York, en la Asamblea General de Naciones Unidas.

Este artículo es de hace 2 años

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