Científicos españoles logran por primera vez eliminar el cáncer de páncreas en ratones

Los especialistas han alertado que la aplicación de esta estrategia en seres humanos puede tardar hasta diez años.

Rata de laboratorio (imagen de referencia) Foto © Wikimedia Commons / Anna Marchenkova

Este artículo es de hace 2 años

El conocido bioquímico español Mariano Barbacid, miembro del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas, anunció este miércoles que su equipo “ha podido eliminar por primera vez” el cáncer de páncreas en ratones, reportó El País.

El tumor pancreático es actualmente una de las “masas anormales” más letales para el ser humano, solo un 5% de los pacientes sobrevive cinco años después del primer diagnóstico. Por ello, a pesar de la alentadora noticia, Barbacid ha alertado que no quiere dar “falsas esperanzas”.

“Me preocupa mucho dar falsas esperanzas. Quiero dejar muy claro que no va a servir para las personas que en estos momentos tienen cáncer de páncreas”, declaró durante una multitudinaria conferencia de prensa. “Esto lo que hace es abrir nuevas puertas”

Barbacid y su equipo modificaron genéticamente a 12 ratones para presentaran una mutación en el KRAS, un gen que en condiciones normales evitaría precisamente la proliferación celular. A la par, bloquearon el receptor del factor de crecimiento epidérmico, otro de los cómplices habituales del cáncer.

Con ello, han logrado “inducir el cáncer y luego eliminarlo en seis de los ratones tratados”. Esto también permitió bloquear el crecimiento de nueve de los diez tumores de páncreas humanos implantados y cultivados en otros ratones inmunodeprimidos.

No obstante, el bioquímico no asegura que exista una desaparición completa de la enfermedad pancreática en ninguno de los modelos experimentales y reitera que la aplicación de esta estrategia en seres humanos puede tardar entre cinco y diez años, “si llega”.

“El estudio abre una vía de investigación para mejorar el pronóstico de pacientes con cáncer de páncreas, pero está lejos de poder aplicarse en pacientes”, señaló el doctor Enrique de Madaria, vicepresidente de la Asociación Española de Pancreatología.

Normalmente, cuando el tumor es detectado “suele ser demsadiado tarde”. Las cirugías y los tratamientos con quimioterapia y radioterapia han probado ser ineficientes.

“Vale la pena destacar cualquier trabajo que aporte potenciales nuevos tratamientos a este tumor”, agregó Teresa Macarulla, especialista del Hospital Universitario Vall d'Hebron, en Barcelona.

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