El ex consejero jurídico de la Casa Blanca, Gregory Craig, abandona este viernes la sede del tribunal federal de Washington DC tras declararse no culpable. | Foto © REUTERS/Jeenah Moon
El ex consejero jurídico de la Casa Blanca, Gregory Craig, abandona este viernes la sede del tribunal federal de Washington DC tras declararse no culpable. | Foto © REUTERS/Jeenah Moon

Abogado del caso Elián acusado por mentir durante investigación de la trama rusa


Estados Unidos

Publicado el Viernes, 12 Abril, 2019 - 18:09 (GMT-5)


El prominente abogado Gregory Craig, quien lideró la reclamación legal de Elián González ante los tribunales de Estados Unidos, fue acusado de mentir las autoridades federales y ocultar información en una investigación vinculada a la trama rusa.

Craig, de 74 años y residente en Washington DC, fue encausado el jueves por un jurado de instrucción bajo sendos cargos de prestar falso testimonio al Departamento de Justicia y retener información significativa sobre el trabajo legal que desarrolló para el gobierno del presidente Viktor Yanukovich en Ucrania en 2012, según un comunicado oficial. De ser hallado culpable podría enfrentar cinco años de cárcel por cada acusación y hasta $250 mil dólares de multa.

Este viernes, Craig se declaró no culpable de los cargos que se le imputan durante su primera comparecencia ante un tribunal federal del distrito de Columbia.

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Los cargos presentados contra Craig están asociados a la investigación dirigida por el fiscal especial Robert S. Muller III sobre la injerencia rusa en las elecciones presidenciales de 2016.

Es la primera figura asociada al Partido Demócrata que es acusado en un caso relacionado con la investigación de Muller, que concluyó formalmente el pasado marzo. Craig fue consejero jurídico legal  y asesor principal de la Casa Blanca durante las administraciones de Bill Clinton y Barack Obama, y también fungió como el abogado personal de Clinton durante los escollos legales de su presidencia.

El presidente Donald Trump dijo este viernes en su cuenta de Twitter que la acusación de Craig es "realmente una gran historia" y criticó a medios como The New York Times y Washington Post por restarle importancia a la noticia.

En un video publicado en Youtube la noche del jueves Craig dijo que su acusación fue "sin precedentes e injustificada".

La acusación de 22 páginas se sustenta en una presunta violación de la Ley de Registro de Agentes Extranjeros, o FARA, establecida desde 1938, y que requiere que los estadounidenses se inscriban en el Departamento de Justicia cuando gestionan o hacen relaciones públicas a favor de políticos o gobiernos extranjeros en Estados Unidos.

Según el encausamiento federal, Craig eludió registrarse bajo FARA y mintió sobre el carácter del trabajo legal que realizaba para el gobierno de Yanukovich, un aliado del Kremlin y protegido del presidente ruso Vladimir Putin, durante una entrevista en la oficina del fiscal especial en 2017.

Craig colaboró con el gobierno ucraniano siendo socio principal de la firma Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom, que fue contratada por Yanukovich para preparar un informe favorable a la decisión de procesar y encarcelar a su rival político, la ex primera ministra Yulia Tymoshenko, en 2011. El procesamiento de Tymoshenko causó indignación internacional y Yanukovich buscaba apoyo de un bufete prestigioso para enfrentar las críticas de grupos de derechos humanos y organizaciones no gubernamentales.

De la firma Skadden, Arps, Slate, Meagher & Flom era socio entonces Paul Manafort, quien trabajó como gerente de la campaña de Trump y cumple actualmente una condena de siete años de cárcel por delitos financieros. Craig abandonó el bufete en 2018.

La figura de Craig tomó notoriedad en Cuba a raíz del caso del niño balsero Elián González en 2000. Su amigo personal y ex compañero de las aulas universitarias Bill Clinton le pidió a Craig que interviniera en la disputa legal a favor del padre Elián, Juan Miguel González, quien desde Cuba reclamaba la custodia de su hijo tras la muerte de la madre en la travesía marítima hacia la Florida.

El litigio legal entre el padre y los familiares de Miami por la custodia de Elián polarizó las opiniones en la comunidad cubana, y generó un clima de tensión entre Washington y La Habana en medio de una batalla campal orquestada por Fidel Castro para la devolución del menor.

Craig viajó a Cuba y se entrevistó con el gobernante Fidel Castro, insistiendo en la importancia de que Juan Miguel González viajara a Estados Unidos para defender sus derechos paternos. El padre de Elián vino finalmente a Washington y el casó tomó desde ese momento un giro definitivo hacia el retorno del menor a la isla.

Personalidad altamente mediática, Craig ha representado con éxito casos de alto perfil político en Estados Unidos por las últimas cuatro décadas.

En 1977 asumió la defensa del ex director de la CIA Richard Helms, acusado de falso testimonio por ocultar la responsabilidad de la CIA en el golpe de Estado de Chile en 1973.

Fue también el abogado defensor de John Hinckley en 1981 por su intento de asesinato del presidente Ronald Reagan, y consiguió que el acusado fuera declarado mentalmente irresponsable. En 2004 defendió  Kofi Annan, secretario general de Naciones Unidas, de las acusaciones que lo implicaban en el escándalo "Petróleo contra alimentos"

Craig estuvo encargado de la investigación sobre el trato a los prisioneros de la cárcel de Guantánamo tras los atentados terroristas del 9/11, y denunció las torturas aplicadas allí con la participación de equipos médicos de las fuerzas armadas estadounidenses.


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Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

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Wilfredo Cancio Isla

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