Familia cubana presenta demanda colectiva contra Trivago bajo la ley Helms Burton

Pueden sumarse los dueños originales de propiedades en Cuba que fueron confiscadas por el Gobierno cubano y son explotadas por la plataforma de búsqueda de hospedaje.

Fachada y piscina interior del Hotel San Carlos de Cienfuegos Foto © Radio Rebelde / Expedia

Este artículo es de hace 2 años

Una familia cubanoamericana de Miami entabló este martes el quinto litigio por compensación bajo la ley Helms-Burton en tribunales estadounidenses, con una demanda colectiva que emplaza a la firma Trivago, la popular plataforma internacional de reservaciones de hospedaje.

Herederos de la familia Mata, propietaria legítima del Hotel San Carlos de Cienfuegos, retomaron sus reclamos de indemnización en una acción legal a la que pueden sumarse todos los ciudadanos estadounidenses cuyas propiedades están siendo actualmente explotadas por Trivago.

La demanda -de 19 páginas- es la segunda de su tipo que los Mata presentan en un tribunal federal de Miami y abre un inédito camino desde que entró en vigor el Título III de la Ley Helms-Burton,  el pasado 2 de mayo. Aunque Trivago, radicada en Dusseldorf, Alemania, es propiedad mayoritaria del consorcio de viajes Expedia Group, se convierte así en la primera firma extranjera demandada bajo la controversial legislación.

Trivago es líder entre los buscadores hoteleros europeos y figura como en una de las empresas de mayor crecimiento en Alemania, con ingresos reportados de $1,200 millones de dólares en 2018.

La demanda fue presentada por un grupo de abogados del bufete Rivero Mestre LLP, con sede en Coral Gables, y fue asignada al juez federal Federico Moreno, quien acumula un nutrido historial de decisiones sobre casos relacionados con Cuba y la comunidad cubanoamericana.

El mismo bufete tiene la representación de una demanda anterior de los Mata, presentada a fines de mayo contra contra el Grupo Hotelero Gran Caribe, la Corporación de Comercio y Turismo Internacional Cubanacán S.A., el Grupo de Turismo Gaviota S.A., y la Corporación Cimex S.A, por traficar y beneficiarse comercialmente del Hotel San Carlos.

"Esta demanda busca castigar a compañías implicadas en el tráfico de bienes pertenecientes a cubanoamericanos que fueron expropiados injustamente por la dictadura de Fidel Castro en Cuba en la década de los 60s", dijo a CiberCuba el abogado Andrés Rivero, representante legal de los Mata. 

Rivero aclaró que son demandas con un mismo propósito pero partiendo de conceptos diferentes en la confiscación y apropiación de propiedades, una dirigida a los administradores actuales del Hotel San Carlos, y la otra a firmas que aprovechan la institución expropiada como plataforma para sus gestiones de reservas de habitaciones.

Los demandantes afirman que Trivago se ha beneficiado del San Carlos y de decenas de propiedades  similares al proporcionar servicios de reservación para aquellos que buscan reservaciones en la internet, recibiendo  compensación en forma de comisiones, honorarios y otras remuneraciones.

"Marisela Mata y Bibiana Hernández,  en nombre de ellas mismas y de un grupo de personas en situación similar, demandan a Trivago, y han avisado con 30 días de anticipación de la intención de demandar a otras subsidiarias de Expedia y Booking Holding Inc por tráfico ilegal de propiedades confiscadas en Cuba", indica el texto de la demanda.

Expedia, con sede en Bellevue, Washington, posee 21 subsidiarias o afiliadas alrededor del mundo, a través de las cuales mantiene más de 200 sitios de reservas de viajes en unos 70 países, y ofrece más de 1 millón de  propiedades en alquiler. Sus ganancias anuales alcanzan los $11.200 millones de dólares.

El documento agrega que además de los inmuebles empleados, Trivago,  la corporación Gran Caribe y la compañía hotelera Meliá International también han traficado en nombre del San Carlos, y la  buena voluntad, legado e historia de la familia Mata,  para atraer huéspedes.

El original Hotel San Carlos, renombrado hoy Hotel Meliá San Carlos, está bajo administración conjunta de Melía y Gran Caribe, y reabrió sus puertas en el 2018 tras una prolongada restauración a cargo de CIMEX.

Aunque la acción legal menciona y responsabiliza a  Meliá, no aparece como demandada, sino enlistada junto a una decena de entidades cubanas y compañías españolas que califican como relevantes para el caso, entre ellas la corporación  Cubanacán, los grupos turísticos Gran Caribe y Gaviota, y las hoteleras Iberostar y Barceló. Meliá también fue mencionada y notificada de una posible acción legal en la anterior demanda colectiva de los Mata, pero la litigación no se ha concretado aún.

"Estamos esperando que se cumpla el plazo de 30 días de la notificación enviada a la compañía Meliá International para proceder a incluirla en la demanda presentada por la familia Mata el pasado mayo", explicó Rivero.

El consorcio, con sede en Palma de Mallorca, es actualmente objeto de una querella  en los tribunales españoles por al menos $12 millones de dólares, reclamados como compensación por la familia Sánchez-Hill.

A diferencia de otras tres demandas presentadas hasta el momento al amparo de la Ley Helms-Burton, las acciones legales de los Mata buscan compensación por una propiedad que no figura entre las 5,913 certificadas por la Comisión de Liquidación de Reclamaciones Extranjeras del Departamento de Justicia hasta 1972, lo que complejiza el proceso del tribunal para procesar el caso.

Rivero explicó que ese es el motivo por el cual la demanda no reclama un monto monetario específico de compensación, lo cual debe ser determinado por un perito designado ante el tribunal.

El abogado adelantó que en los próximos días su bufete presentará otras tres demandas basadas en el Título III de la Ley Helms-Burton.

El bufete Rivero Mestre, con oficinas en Miami y New York, está especializado en clientes corporativos e institucionales en disputas comerciales, incluyendo  litigios  relacionados con el comercio y la inversión en Latinoamérica.

Archivado en:


¿Tienes algo que reportar?
Escribe a CiberCuba:

editores@cibercuba.com

 +1 786 3965 689

Necesitamos tu ayuda:

Como tú, miles de cubanos leen y apoyan el periodismo independiente de CiberCuba. Nuestra independencia editorial comienza por nuestra independencia económica: ninguna organización de ningún país financia CiberCuba. Nosotros hacemos nuestra propia agenda, publicamos nuestras opiniones y damos voz a todos los cubanos, sin influencias externas.

Nuestro diario se ha financiado hasta hoy solamente mediante publicidad y fondos propios, pero eso limita lo que podemos hacer. Por esto pedimos tu ayuda. Tu aporte económico nos permitirá hacer más acciones de periodismo investigativo y aumentar el número de colaboradores que reportan desde la isla, mientras conservamos nuestra independencia editorial. Cualquier contribución, grande o pequeña, será muy valiosa para nuestro futuro. Desde solo 5$ y con solo un minuto de tu tiempo puedes colaborar con CiberCuba. Gracias.

Contribuye ahora

Wilfredo Cancio Isla

Periodista de CiberCuba. Doctor en Ciencias de la Información por la Universidad de La Laguna (España). Redactor y directivo editorial en El Nuevo Herald, Telemundo, AFP, Diario Las Américas, AmericaTeVe, Cafe Fuerte y Radio TV Martí.

Comentarios

Playlist de videos en CiberCuba