Jeanne O'Laughlin | Foto © Captura de video en Youtube

Muere la monja norteamericana que aconsejó no devolver a Elián a su padre


Publicado el Viernes, 21 Junio, 2019 - 10:52 (GMT-4)


La monja que saltó a la fama en el año 2000 por su participación en la larga batalla legal por la custodia del pequeño balsero cubano Elián González, murió el martes de cáncer de pulmón a los 90 años, informó The New York Times.

Elián había llegado a Miami en 1999, cuando el bote en que viajaba junto a su madre y otras personas, que pretendía llegar a Estados Unidos, naufragó. El niño, único sobreviviente de la fallida travesía, fue rescatado por unos pescadores norteamericanos y posteriormente entregado a unos familiares residentes en Florida.

Tras saber que estaba a salvo, su padre, en Cuba, reclamó su devolución. Pero entonces aquellos parientes que habían acogido al menor se negaron a enviarlo de vuelta, alegando que podía recibir asilo político.

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Ello sirvió de pretexto a Fidel Castro para iniciar una batalla política contra Estados Unidos, y sobre todo contra el exilio cubano. El caso terminó cuando el Departamento de Justicia ordenó que Elián fuera entregado a su padre, quien fue a ese país para reunirse con él.

Fue durante ese proceso que apareció Jeanne O'Laughlin, en aquel entonces presidenta de la Universidad Barry, de Miami. Ella organizó una reunión en su casa entre el niño y sus abuelas, (que también viajaron desde Cuba para ver al pequeño) lejos de los citados familiares que tenían en ese momento la custodia temporal del menor.

Aquel encuentro fue posteriormente criticado por las dos ancianas, quienes dudaron de la buena intención de O'Laughlin, y a su regreso a la Isla narraron a los medios de prensa oficialistas que la religiosa estuvo todo el tiempo interrumpiendo la conversación con su nieto, brindándoles comida que ellas no querían.

Mientras eso sucedía en Cuba, en Florida la monja sugirió que no le devolvieran el niño a su padre, al menos no inmediatamente.

En un artículo escrito para The New York Times, se refirió al “vínculo fuerte” que se había desarrollado entre Elián y su primo de Florida que lo cuidaba.

“Me preocupa que el padre de Elián no haya venido a los Estados Unidos. ¿Qué, si no es el miedo, podría evitar que una persona haga un viaje de 30 minutos para reclamar a su hijo? ¿Y a qué podría temer el padre de Elián, si no al propio gobierno autoritario de Cuba?”, escribió.

“El desafío final de encontrar la mejor manera para que Elián se cure y se nutra, debe recaer en un tribunal que tenga experiencia en la búsqueda de los mejores intereses para los niños”, añadió.

O'Laughlin era amiga de la Procuradora General Janet Reno y trató de convencerla de que autorizara al chico a permanecer en el país. Pero la funcionaria no la escuchó, y en abril de 2000 ordenó a los agentes federales sacarlo por la fuerza de la casa de su tío abuelo, en Miami.

La hermana Peg, de la Universidad de Siena Heights, quien confirmó la muerte de la religiosa, dijo que ella “siempre pensó que debería regresar con su padre, pero su argumento fue que su madre murió en el proceso de intentar obtener la libertad para ellos, y que al menos merecía una audiencia”.

El fallecimiento de O'Laughlin se suma al de otros involucrados en esta historia, como el de la propia Janet Reno, quien murió en 2016, y el de Alan Díaz, fotógrafo que retrató el momento en que Elián fue sacado de la casa de su familia en Miami, quien falleció en julio de 2018.

 

 

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