Denuncian la presencia de caracoles gigantes africanos en espacios públicos de La Habana donde juegan niños

Los caracoles gigantes africanos pertenecen a la familia Achatinidae, de los caracoles terrestres. Son una especie invasora que provoca serias afectaciones a la salud humana y al ecosistema.

Imagen enviada por M. C. Caballero
Decenas de caracoles africanos en Casino Deportivo, La Habana Foto © Imagen enviada por M. C. Caballero

Este artículo es de hace 2 años

La denuncia la hace una vecina del Municipio Cerro. Mientras transitaba por la Avenida Este, en el reparto Casino Deportivo, dicha ciudadana fotografió decenas de caracoles gigantes africanos en un área donde jugaban niños.

¿Qué son los caracoles gigantes africanos?

Los caracoles gigantes africanos pertenecen a la familia Achatinidae, de los caracoles terrestres. Son una especie invasora que se cree que fue introducida en Cuba para su utilización en ritos afrocubanos. Aunque no puede demostrarse, sí es seguro que fue por acción humana.

Esta especie es originaria de África tropical, pero se ha extendido poco a poco fuera de ese continente. Se detectó en Cuba por primera vez en el 2014 y ya se denuncia su presencia en todo el país.

La concha de este caracol puede alcanzar los 20 cm. Es un animal omnívoro y hermafrodita y se reproduce a gran velocidad. Llega a poner 1 800 huevos por año, por lo que produce graves efectos en el ecosistema.

Caracol gigante africano / De JOAN - Wikimedia.org/

Está en la lista de las 100 especies exóticas invasoras más dañinas del mundo

El caracol gigante africano puede alojar parásitos en los tejidos fibromusculares y en su baba. Estos son causantes de enfermedades en los seres humanos como la meningoencefalitis eosinofílica y la angiostrongialitis abdominal, que pueden llegar a provocar severos problemas en niños, como trastornos psicomotores e incluso la muerte.

Se ha demostrado, además, la muerte de perros por el consumo de este caracol en otras regiones.

Por todo esto se recomienda no tocarlo nunca con las manos, lavar todos los objetos con los que haya podido entrar en contacto y no consumirlo en ningún caso.

¿Cómo eliminarlos?

El gobierno alertó a la población sobre la existencia de esta plaga y los terribles daños que puede ocasionar. En una Mesa Redonda del mes de junio se mencionaron algunas medidas administrativas. Pero lo cierto es que la gente en Cuba ve plagarse sus jardines y patios y se sienten con las manos atadas.

Para eliminar un caracol gigante africano no basta con aplastarlo. Deben recolectarse con guantes; como en Cuba no hay, se sugiere que los afectados por esta plaga usen bolsitas de nylon para proteger las manos.

Lo más efectivo para eliminarlos es introducirlos en una solución de sal o cal, (3 cucharadas por litro de agua) durante 24 horas, pero tampoco se distribuyen estos productos a la población.

La opción más asequible para los cubanos es reunirlos, destruirlos y quemarlos, con cuidado para que sea de modo seguro y evitar incendios.

No emprendas la guerra contra todos los caracoles

Si vives en Cuba y descubres un caracol en tu patio o jardín, primero verifica si es o no un caracol gigante africano. Existen otras especies autóctonas cubanas de caracoles que son necesarias para mantener el equilibrio de nuestro ecosistema.

Si encuentras un caracol gigante africano nunca, pero nunca, lo toques directamente. Recoléctalo, destruye su concha y quémalo. Educa a tus hijos en cuanto a lo que deben hacer ante esta especie invasora, solo así podrás evitar males mayores.

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Gretchen Sánchez

Branded Content Writer en CiberCuba. Doctora en Ciencias por la Universidad de Alicante y Licenciada en Estudios Socioculturales.

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