Zona Libre de Colón, entidad autónoma de la República de Panamá | Foto © Administración de la Zona Libre de Colón
Zona Libre de Colón, entidad autónoma de la República de Panamá | Foto © Administración de la Zona Libre de Colón

Más de 20 mil cubanos han entrado en la Zona Libre de Panamá en lo que va de año


Publicado el Viernes, 16 Agosto, 2019 - 16:43 (GMT-4)


Un total de 23.527 turistas cubanos han entrado en la Zona Libre de Colón (ZLC), situada en el Caribe de Panamá, entre enero y julio del presente año, informó la agencia de noticias Efe

De acuerdo con un comunicado emitido este viernes por el emporio comercial, los cubanos, quienes encabezan la lista, representan un 40% del total de visitantes de la zona franca, cuya cifra asciende hasta los 57.121 extranjeros. En segundo lugar, se encuentran los costarricenses con 1.611 viajeros. 

En octubre del 2018 el Gobierno de Panamá aprobó la "tarjeta de turismo" para ciudadanos de la Isla. El documento, de carácter migratorio, permitía a aquellos cubanos con carné de cuentapropista, certificado de creadores o que hubieran viajado anteriormente a un tercer país, entrar y permanecer en la nación centroamericana por un periódo máximo de 30 días. 

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No obstante, este mecanismo fue suspendido de forma “temporal” el pasado 24 de julio. Desde marzo, las autoridades panameñas habían comenzado a exigir a los cubanos una visa estampada para ingresar en el país, sin importar si tenían -o no- en su poder una “tarjeta de turismo”. 

De acuerdo con reportes de Efe, la Asociación de Usuarios de la ZLC expresó, en aquel momento, su desaprobación ante la medida, asegurando que esto tendría un impacto negativo en la economía de la zona franca.

"Al día entran unos 300 turistas cubanos, que permanecen en Panamá por un período corto de 3 o 4 días, con un capital definido para realizar compras en el país, aportando a la economía a través de este tipo de turismo", señalaron en julio los empresarios de ZLC. 

El Gobierno panameño "debe actuar con cautela en este tipo de normas que se desean imponer ya que una decisión de este tipo nos perjudica como país, al perder a estos turistas que buscarían otros destinos para hacer sus compras y su turismo”, agregaron. 

Por su parte, Giovanni Ferrari, gerente general de la ZLC, notificó durante la presente jornada que se están realizado acercamientos con operadores turísticos para atraer nuevos compradores. A la par, indicó que "40 turistas de Bahamas" ya han arribado a la zona franca. 

"A estos nuevos turistas es que vamos a enfocarnos como parte de la estrategia de atraer nuevos compradores, son visitantes que no son grandes en volumen pero que sí viajan con frecuencia procedentes de las islas del Caribe, Centroamérica y Suramérica”. 

Durante su intervención, Ferrari habló sobre una futura aplicación electrónica, a través de la cual los turistas podrán obtener su pase de entrada a la zona franca de forma remota. El objetivo -según el directivo- es “hacer más expedita su entrada al recinto comercial”. 

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