Manipulación incorrecta y con guantes del CGA | Foto © Collage FB/Juventud Técnica.

¿Se puede comer el Caracol Gigante Africano? Científico cubano afirma que sí, pero alerta sobre el peligro en su manipulación


Publicado el Viernes, 27 Septiembre, 2019 - 07:51 (GMT-4)


La polémica sobre el Caracol Gigante Africano (CGA) pica y se extiende en Cuba. Recientemente un video en el que se puede ver a un cubano cocinándolos y consumiéndolos se ha hecho viral y ha disparado todas las alarmas.

¿Se puede o no, comer el CGA?

La revista cubana Juventud Técnica entrevistó al Dr. Antonio Vázquez, especialista del laboratorio de Malacología del Instituto de Medicina Tropical “Pedro Kourí” (IPK) para conocer el criterio científico que prima en Cuba respecto a la ingesta de esta especie.

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El científico cubano asegura que “Si se cocina bien (mejor en olla de presión) no existirá ningún inconveniente. De hecho, constituye un plato degustado en Europa y América del Sur”.

El peligro está en que es un vector

El Doctor destaca que en Cuba “no existe una cultura del consumo de caracoles”. Este alimento lleva un proceso de elaboración delicado. En las rendijas de su concha, en sus tejidos fibromusculares y en su baba se pueden alojar parásitos dañinos para los humanos.

Por tal razón el Dr. Antonio Vázquez aclara que “comerlo crudo, en cebiche, sí ocasionaría un problema”. Solo la cocción a alta temperatura puede eliminar el nemátodo que ocasiona la meningoencefalitis eosinofílica en humanos.

El Caracol Gigante Africano según se explica en el artículo de Juventud Técnica no provoca bronquitis ni es tóxico o venenoso. Sin embargo, el Ministerio de Salud Pública de Cuba ha alertado a la población sobre el riesgo real de contagio por su manipulación.

Caracol Gigante Africano / CiberCuba

El Dr. Antonio Vázquez añade en la entrevista que “si es peligroso el molusco, aún más lo son las ratas portadoras del Angiostrongylus cantonensis (reportado para la Isla en 1977). Estas usan al CGA, así como al 80 por ciento del resto de los moluscos terrestres de Cuba (cerca de mil 400 especies), de hospederos intermediarios”.

Este molusco es especialmente peligroso porque, según explica el Dr., “es el mejor vector para este parásito (más susceptibilidad y compatibilidad). Además, su gran tamaño permite acoger a un mayor número de larvas infectantes, por lo cual la probabilidad de infectarse con él es superior.”

¿En qué países se consume el Caracol Gigante Africano?

Esta especie es originaria de África tropical y se detectó en Cuba por primera vez en 2014. Se consume en Nigeria desde hace siglos, porque su carne es muy nutritiva, se le conoce justamente como “carne del Congo”.

El Caracol Gigante Africano está entre las 100 especies exóticas más peligrosas del mundo. Rusia es uno de los pocos países en que aceptan a este animal como mascota, fuera de África. Los restaurantes españoles, por ejemplo, tienen prohibida su venta.

¿Cuál es el mayor peligro?

La muerte por meningitis eosinofílica. Como vectores pueden transmitir el parásito llamado Angiostrongylus cantonensis también conocido como “gusano del pulmón de rata”. Por eso las autoridades cubanas insisten en no tocarlo directamente nunca.

En los países con tradición de consumo de caracoles existen granjas de desarrollo de estas especies. Para ello los productores garantizan condiciones de salubridad que cumplen los requisitos para la comercialización y consumo del producto.

Es decir, los caracoles criados para comer crecen aislados de ratas u otros animales y con una alimentación especial. Sin embargo, los caracoles a los que puede acceder la población cubana no tendrán en ningún caso las condiciones higiénicas mínimas imprescindibles para su consumo.

Recomendaciones a nuestros lectores

Por todo esto se recomienda no tocarlo nunca con las manos, lavar todos los objetos con los que haya podido entrar en contacto y no consumirlo en ningún caso.

Si encuentras un caracol gigante africano nunca, pero nunca, lo toques directamente. Recoléctalo, destruye su concha y quémalo. Educa a tus hijos en cuanto a lo que deben hacer ante esta especie invasora, solo así podrás evitar males mayores.

 

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Gretchen Sánchez

Periodista en CiberCuba. Doctora en Ciencias por la Universidad de Alicante, España. Lic. en Estudios Socioculturales, Cuba.

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